General: el Pentágono dudó en enviar Guardia al Capitolio antidisturbios

General: el Pentágono dudó en enviar Guardia al Capitolio antidisturbios

WASHINGTON – Los líderes del Departamento de Defensa impusieron restricciones inusuales a la Guardia Nacional para el día de los disturbios en el Capitolio y retrasaron el envío de ayuda durante horas a pesar de una petición urgente de refuerzo de la policía, según el testimonio del miércoles que se sumó a las acusaciones sobre la respuesta del gobierno.

El mayor general William Walker, comandante general de la Guardia Nacional del Distrito de Columbia, dijo a los senadores que el entonces jefe de la Policía del Capitolio solicitó apoyo militar en una "voz quebrada de emoción" en una llamada a la 1:49 pm mientras los alborotadores comenzaban a presionar. hacia el Capitolio. Walker dijo que inmediatamente transmitió la solicitud al Ejército, pero no se enteró hasta las 5:08 pm que el Departamento de Defensa la había aprobado. Las tropas de la guardia que habían estado esperando en los autobuses fueron luego trasladadas al Capitolio y llegaron en 18 minutos, dijo Walker.

La demora de una hora le costó a la Guardia Nacional preciosos minutos en las primeras horas de los disturbios, y Walker dijo que podría haber logrado que el personal ingresara al edificio dentro de los 20 minutos posteriores a la aprobación. Tal como estaba, el apoyo no sucedió hasta la noche. La demora también contrasta con la rápida autorización para el apoyo de la Guardia Nacional que, según Walker, se otorgó en respuesta a los disturbios civiles que sacudieron a Washington en junio pasado como consecuencia de las protestas por la justicia racial.

Un alto funcionario del Pentágono que testificó, Robert Salesses, dijo que le tomó tiempo al Ejército resolver qué se le pedía a la Guardia Nacional que hiciera y cómo sería su apoyo, especialmente porque la Policía del Capitolio días antes no había pedido ayuda. . Conscientes de las críticas de que la respuesta a las manifestaciones de la primavera pasada fue dura, los oficiales militares también estaban preocupados por la óptica de una presencia sustancial de la Guardia Nacional en el Capitolio, y que tales imágenes podrían inflamar a los alborotadores, dijo Walker.

“Los altos mandos del Ejército” expresaron “que no sería su mejor consejo militar tener guardias uniformados en el Capitolio”, dijo Walker.

La audiencia del Senado es la más reciente sobre la inteligencia perdida y los esfuerzos fallidos para reunir rápidamente a las tropas de la Guardia Nacional mientras una multitud de partidarios del entonces presidente Donald Trump asediaba el Capitolio. En conjunto, las audiencias han explicado el desafío que enfrentan los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley para clasificar un océano de pistas no verificadas, pero también destacaron cómo la policía no se preparó adecuadamente para los leales a Trump; que las advertencias del FBI sobre la amenaza de violencia no llegaron a los principales oficiales de policía; y que las solicitudes de ayuda no fueron respondidas con prontitud.

"Nosotros en el FBI queremos batir 1.000, y no queremos que esto vuelva a suceder", dijo Jill Sanborn, la principal funcionaria antiterrorista de la oficina y una de las testigos. “Así que nos estamos preguntando exactamente las preguntas que usted está haciendo: ¿Hay algún lugar en el que pudiéramos haber recopilado más (inteligencia)? ¿Hay algo que pudiéramos haber hecho? "

Mientras tanto, la Policía del Capitolio reveló la existencia de inteligencia de un "posible complot" de un grupo de milicias para violar el Capitolio el jueves. La revelación, que se produjo mientras el jefe de policía interino estaba testificando ante un subcomité de la Cámara, difería de un aviso anterior del sargento de armas de la Cámara que decía que la policía no tenía indicios de que se planeara tal violencia.

Gran parte de la atención en la audiencia del Senado del miércoles estuvo en las comunicaciones entre la Guardia Nacional y el Departamento de Defensa. Walker describió una directiva "inusual" que requería la aprobación del Pentágono antes de desplegar una "fuerza de reacción rápida" especializada de 40 miembros y antes de trasladar al personal de una intersección de tráfico a otra.

A medida que se intensificaba el caos el 6 de enero, el entonces jefe de policía del Capitolio, Steven Sund, le pidió ayuda a la Guardia Nacional en una llamada frenética y luego nuevamente en una llamada con oficiales del Ejército, quienes dijeron que no "pensaban que se veía bien" tener un presencia militar.

“La respuesta a la solicitud tomó demasiado tiempo, por lo que creo que es necesario realizar un estudio para asegurarse de que eso nunca vuelva a suceder”, dijo Walker. "No debería tomar tres horas para obtener una respuesta de sí o no".

Ese relato concuerda con el recuerdo de Robert Contee, el jefe de policía interino del Departamento de Policía Metropolitana, quien dijo a los senadores en una audiencia la semana pasada que estaba "atónito" por la demora en la respuesta. Contee dijo que Sund estaba suplicando a los oficiales del ejército que desplegaran tropas de la Guardia Nacional a medida que aumentaban los disturbios.

El senador Roy Blunt, republicano por Missouri, dijo durante un receso en la audiencia que los senadores "ciertamente tendrán preguntas" para el exsecretario de Defensa interino Chris Miller y para el exsecretario del ejército Ryan McCarthy.

“Si eso requerirá testimonio o no, no lo sé, pero definitivamente requerirá una oportunidad para hacerles preguntas sobre su punto de vista, desde su perspectiva, de por qué este proceso de toma de decisiones salió tan terriblemente mal”, Blunt dicho.

Salesses, el alto funcionario del Pentágono, enfatizó que los oficiales militares estaban preocupados por responder enérgicamente a los disturbios civiles a la luz de lo que sucedió la primavera pasada, "donde teníamos helicópteros sobrevolando a ciudadanos estadounidenses, teníamos aviones espía sobrevolando a las personas que protestaban".

La Policía del Capitolio no había solicitado previamente la ayuda de la Guardia Nacional, y en cartas a Walker, la alcaldesa del Distrito de Columbia, Muriel Bowser, expuso la solicitud de ayuda de la ciudad y dejó en claro que habría restricciones para los miembros de la Guardia.

En la audiencia de la semana pasada, los funcionarios a cargo de la seguridad del Capitolio se culparon entre sí y a las fuerzas del orden federal por su propia falta de preparación cuando cientos de alborotadores descendieron al edificio, violaron fácilmente el perímetro de seguridad y finalmente irrumpieron en el Capitolio. Cinco personas murieron como resultado de los disturbios.

Miles de soldados de la Guardia Nacional todavía patrullan el Capitolio cercado, y varios comités en todo el Congreso están investigando los errores cometidos el 6 de enero. Las investigaciones se centran principalmente en los pasos en falso de seguridad y los orígenes del extremismo que llevó a cientos de partidarios de Trump a romper por las puertas y ventanas del Capitolio, buscar legisladores y detener temporalmente el conteo de votos electorales.

El Congreso, por ahora, ha abandonado cualquier examen del papel de Trump en el ataque después de que el Senado lo absolvió el mes pasado en su juicio político por el cargo de incitación a una insurrección.

Los legisladores han interrogado a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley sobre la inteligencia perdida antes del ataque, incluido un informe de una oficina de campo del FBI en Virginia que advirtió sobre publicaciones en línea que presagian una "guerra" en Washington. Los líderes de la Policía del Capitolio han dicho que no estaban al tanto del informe en ese momento, a pesar de que el FBI lo había enviado al departamento.

Al testificar ante el Comité Judicial del Senado el martes, el director del FBI, Christopher Wray, dijo que el informe se difundió a través del grupo de trabajo conjunto sobre terrorismo del FBI, se discutió en un puesto de mando y se publicó en un portal de Internet disponible para las agencias de aplicación de la ley.

Aunque la información era cruda y no verificada, dijo Wray, era lo suficientemente específica y preocupante como para que "lo más inteligente, lo más prudente, fuera enviarla a las personas que necesitaban obtenerla".

El jefe interino de la policía del Capitolio, Yogananda Pittman, admitió la semana pasada que hubo múltiples niveles de fallas, pero negó que la policía no tomara en serio las advertencias de violencia.

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Los escritores de Associated Press Ben Fox y Michael Balsamo contribuyeron a este informe.

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