Exclusivo: casi 600, y contando, los trabajadores de salud de EE. UU. Han muerto por COVID-19

Parece que casi 600 trabajadores de atención médica de primera línea murieron a causa de COVID-19, según Lost on the Frontline, un proyecto lanzado por The Guardian y KHN que tiene como objetivo contar, verificar y conmemorar a cada trabajador de atención médica que muere durante la pandemia.

El recuento incluye médicos, enfermeras y paramédicos, así como personal de apoyo de atención médica crucial, como conserjes de hospitales, administradores y trabajadores de hogares de ancianos, que han puesto sus propias vidas en riesgo durante la pandemia para ayudar a cuidar a otros. Lost on the Frontline ahora ha publicado los nombres y obituarios de más de 100 trabajadores.

La mayoría de los documentados fueron identificados como personas de color, en su mayoría afroamericanos y asiáticos / isleños del Pacífico. Los perfiles de más víctimas y un recuento actualizado se agregarán a nuestros sitios de noticias dos veces por semana en adelante.

No existe otra contabilidad exhaustiva de las muertes de trabajadores de la salud en los Estados Unidos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han contado 368 muertes COVID entre los trabajadores de la salud, pero reconoce que su conteo es un recuento insuficiente. Los CDC no identifican individuos.

The Guardian y KHN están construyendo una base de datos interactiva y pública que también hará un seguimiento de factores como la raza y el origen étnico, la edad, la profesión, la ubicación y si los trabajadores tenían acceso adecuado a equipos de protección. La base de datos, que se lanzará este verano, ofrecerá información sobre el funcionamiento y las fallas del sistema de atención médica de los EE. UU. Durante la pandemia.

Además de rastrear muertes, Lost on the Frontline informa sobre los desafíos que enfrentan los trabajadores de la salud durante la pandemia. Muchos se vieron obligados a reutilizar máscaras innumerables veces en medio de la escasez generalizada de equipos. Otros solo tenían bolsas de basura para protegerse. Algunas muertes se han encontrado con el silencio de los empleadores o la negación de que fueron infectados en el trabajo.

El número publicado hoy refleja los 586 nombres actualmente en la base de datos interna de Lost on the Frontline, que han sido recopilados de familiares, amigos y colegas de los fallecidos, sindicatos de trabajadores de la salud, informes de medios, sindicatos, entre otras fuentes. Los reporteros de KHN y The Guardian confirman de manera independiente cada muerte contactando a familiares, empleadores, médicos forenses y otros antes de publicar nombres y obituarios en nuestros sitios. Más de una docena de periodistas en dos salas de redacción, así como estudiantes periodistas, están involucrados en el proyecto.

Muchos de los trabajadores de la salud incluidos aquí estudiaron fisiología y anatomía durante años. Se armaron contra las largas horas que soportarían. Técnicos médicos de emergencia corrieron en ambulancia para ayudar. Otros hicieron los trabajos de limpieza, mantenimiento, seguridad o transporte necesarios para mantener las operaciones funcionando sin problemas.

Emprendieron su trabajo con pasión y dedicación. También eran queridos cónyuges, padres, amigos, veteranos militares y activistas comunitarios.

Ninguno comenzó 2020 sabiendo que simplemente presentarse al trabajo los expondría a un virus que los mataría.

Este proyecto tiene como objetivo capturar las historias humanas, la compasión y el heroísmo detrás de las estadísticas. Entre los perdidos estaba la Dra. Priya Khanna , una nefróloga, que continuó revisando las historias clínicas de sus pacientes hasta que la pusieron en un respirador. Su padre, un cirujano retirado, sucumbió a la enfermedad pocos días después de su hija.

Susana Pabatao , una de los miles de proveedores de salud filipinos en los Estados Unidos, se convirtió en enfermera a los 40 años. Susana murió pocos días después de que su esposo, Alfredo, quien también estaba infectado con COVID-19.

El Dr. James Goodrich, un reconocido neurocirujano pediátrico , aclamado por separar gemelos unidos, también fue recordado como un hombre renacentista que coleccionaba libros de medicina antiguos, amaba los buenos vinos y tocaba el didgeridoo.

Algunos de los primeros en morir enfrentaron condiciones problemáticas en el trabajo. Rose Harrison, de 60 años, una enfermera registrada , no llevaba máscara mientras cuidaba a un paciente de COVID-19 en un hogar de ancianos de Alabama, según su hija. Se sintió presionada a trabajar hasta el día en que fue hospitalizada. El hogar de ancianos no respondió a las solicitudes de comentarios.

Thomas Soto, de 59 años, un empleado de radiología de Brooklyn enfrentó retrasos en el acceso al equipo de protección, incluida una máscara, incluso cuando el hospital donde trabajaba estaba abrumado con pacientes con COVID-19, dijo su hijo. El hospital no respondió a las solicitudes de comentarios.

El equipo de Lost on the Frontline está documentando otras tendencias preocupantes. Los trabajadores de la salud en los EE. UU. Dijeron que las fallas en la comunicación los dejaron inconscientes de que estaban trabajando junto a personas infectadas con el virus. Y los expertos en seguridad laboral alertaron sobre la guía de los CDC que permite a los trabajadores que tratan a pacientes con COVID usar máscaras quirúrgicas, que son mucho menos protectoras que las máscaras N95.

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional, la agencia federal responsable de proteger a los trabajadores, ha lanzado docenas de investigaciones de muertes sobre las muertes de los trabajadores de la salud. Pero los memorandos recientes de la agencia plantean dudas de que muchos empleadores serán responsables por negligencia.

Como las pautas de salud pública han impedido en gran medida las reuniones tradicionales de dolientes, los sobrevivientes han encontrado nuevas formas de honrar a los muertos: en Manhattan, un residente médico tocó un homenaje al violín para un compañero de trabajo caído; un sindicato de enfermeras colocó 88 pares de zapatos fuera de la Casa Blanca para conmemorar a los que habían muerto entre sus filas; los departamentos de bomberos han alineado camiones para procesiones fúnebres y celebraron ceremonias de "última llamada" para EMT.

El número de muertos en Lost on the Frontline incluye solo trabajadores de atención médica que estuvieron potencialmente expuestos mientras cuidaban o apoyaban a pacientes con COVID-19. Por ejemplo, no incluye a los médicos retirados que murieron por el virus pero que no estaban trabajando durante la pandemia.

Se espera que el número de muertes reportadas aumente. Pero a medida que los reporteros trabajan para confirmar cada caso, las muertes individuales pueden no cumplir con nuestros criterios de inclusión y, por lo tanto, pueden eliminarse de nuestro recuento.

Puedes leer nuestros primeros 100 perfiles aquí . Y si conoce a un trabajador de atención médica que murió de COVID-19, comparta su historia con nosotros.

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