Evitar la atención durante la pandemia podría significar la vida o la muerte

En estos días, la maestra de actuación de Los Ángeles, Deryn Warren, equilibra su dolor con su miedo. Es una paciente con cáncer de vejiga que se rompió la muñeca en noviembre. Todavía necesita fisioterapia para su muñeca, y llega meses tarde para un seguimiento de cáncer.

Pero Warren no irá cerca de un hospital, a pesar de que dice que le duele la muñeca todos los días.

“Si regreso al hospital, obtendré COVID. Los hospitales están llenos de gente COVID ", dice Warren, ex director de cine y autor del libro" Cómo hacer que tu audiencia se enamore de ti ".

"Los médicos dicen: 'Regrese para la terapia' y mi respuesta es 'No, gracias'".

Muchos, muchos pacientes como Warren están evitando hospitales y clínicas. El coronavirus ha disminuido tanto la confianza en el sistema médico de los EE. UU. Que incluso las personas con intestinos obstruidos, dolor en el pecho y síntomas de accidente cerebrovascular ignoran las señales de peligro y permanecen fuera de la sala de emergencias, con consecuencias potencialmente mortales.

Un estudio realizado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades encontró que las visitas a la sala de emergencias en todo el país cayeron un 42% en abril, de una media de 2.1 millones a la semana a 1.2 millones, en comparación con el mismo período en 2019.

Una encuesta de Harris en nombre de la American Heart Association descubrió que aproximadamente 1 de cada 4 adultos que sufren un ataque cardíaco o un derrame cerebral preferirían quedarse en casa que arriesgarse a infectarse con el coronavirus en el hospital. Estas preocupaciones son mayores en las poblaciones negras (33%) e hispanas (41%), dijo el Dr. Mitchell Elkind, presidente de la American Heart Association y profesor de neurología y epidemiología en la Universidad de Columbia.

Quizás aún más preocupante es la caída drástica de la detección de rutina, especialmente en las regiones afectadas por el virus. Los modelos creados por la compañía de investigación médica IQVIA predicen diagnósticos retrasados de aproximadamente 36,000 cánceres de seno y 19,000 cánceres colorrectales debido a la codicia de la atención médica de COVID-19.

En el Hospital Presbiteriano Hoag Memorial en Newport Beach, California, las mamografías han disminuido hasta un 90% durante la pandemia. "Cuando se atiende solo al 10% de pacientes posibles, no se detectará a esa mujer con cáncer de seno en etapa temprana que necesita una biopsia de seguimiento", dijo el Dr. Burton Eisenberg, director médico ejecutivo del Instituto de Cáncer Familiar Hoag. .

Antes de la epidemia, Eisenberg atendió a cinco pacientes con melanoma por semana. No ha visto ninguno en el último mes. "Habrá un tiempo de retraso antes de que veamos los resultados de toda esta atención perdida", dijo. "En dos o tres años, veremos un aumento en el cáncer de seno en el Condado de Orange, y sabremos por qué", dijo.

El Dr. Farzad Mostashari, ex coordinador nacional de tecnología de información de salud del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, estuvo de acuerdo. "Habrá consecuencias por diferir el manejo de enfermedades crónicas", dijo.

“Los pacientes con hipertensión arterial no tratada, enfermedades cardíacas y pulmonares y renales tienen probabilidades de experimentar un deterioro lento. Mamografías perdidas, personas que se mantienen al día con el control de la presión arterial: no hay duda de que todo esto causará problemas ".

Además del miedo? Los cambios en el sistema de atención médica han impedido que algunos reciban la atención necesaria.

Muchos consultorios médicos permanecieron cerrados durante la pandemia, lo que retrasó las pruebas y el tratamiento oportunos de los pacientes. Según un estudio del Urban Institute, otros pacientes enfermos perdieron su seguro de salud patrocinado por la compañía durante los despidos de trabajo relacionados con el virus y son reacios a buscar atención.

Un estudio realizado por la Red de Acción contra el Cáncer de la Sociedad Estadounidense del Cáncer descubrió que el 79% de los pacientes con cáncer en tratamiento habían experimentado retrasos en la atención, incluido el 17% que vio retrasos en la quimioterapia o la radioterapia.

"Muchas instalaciones de detección fueron cerradas, mientras que las personas tenían miedo de ir a las que estaban abiertas por temor a contraer COVID", dijo el Dr. William Cance, director médico y científico de la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

Y luego están los pacientes que han caído en el olvido debido a la fijación del sistema médico en COVID-19.

Dimitri Timm, un agente de préstamos de 43 años de Watsonville, California, comenzó a sentir dolor de estómago a mediados de junio. Llamó a su médico, quien sospechaba el coronavirus y dirigió a Timm a un centro de atención urgente que manejaba pacientes sospechosos de COVID.

Pero esa oficina estaba cerrada por el día. Cuando finalmente lo examinaron la tarde siguiente, Timm supo que su apéndice había estallado. "Si mi apéndice reventado se hubiera vuelto séptico, podría haber muerto", dijo.

El grado en que los pacientes no COVID están cayendo a través de las grietas puede variar según la región. Los médicos en el norte de California, cuyos hospitales aún no han visto un aumento abrumador de casos de COVID-19, han seguido atendiendo a otros pacientes, dijo el Dr. Robert Harrington, presidente del Departamento de Medicina de la Universidad de Stanford y presidente saliente de la American Heart Association. . Los problemas no relacionados con COVID tenían más probabilidades de haberse perdido en, por ejemplo, Nueva York durante la ola de abril, dijo.

El American College of Cardiology y la American Heart Association han lanzado campañas para que los pacientes busquen atención urgente y continúen las citas de rutina.

El impacto de la atención tardía podría sentirse este invierno si un nuevo aplastamiento de los casos de COVID-19 colisiona con la temporada de gripe, abrumando el sistema en lo que el Director de los CDC, Robert Redfield, ha predicho que será "uno de los momentos más difíciles que hemos experimentado en Salud pública estadounidense ".

La capacidad del sistema de atención médica para manejarlo todo "será probada", dijo Anthony Wright, director ejecutivo de Health Access California, un grupo de defensa.

Pero algunos pacientes que se quedan en casa pueden estar evitando a los médicos porque no necesitan atención. El Dr. Harlan Krumholz, cardiólogo e investigador de la Universidad de Yale, cree que la pandemia podría estar reduciendo el estrés para algunos pacientes cardíacos, reduciendo así los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares.

“Después de que la nación cerró, el aire estaba más limpio, las carreteras estaban menos transitadas. Y así, paradójicamente, la gente dice que experimentaron menos estrés en la pandemia, no más ", dijo Krumholz, quien escribió un artículo de opinión de abril en The New York Times titulado " ¿Dónde han ido todos los ataques al corazón? " "Mientras se refugiaban en el lugar, comían de manera más saludable, cambiaban sus estilos de vida y sus malos comportamientos", dijo.

Al menos algunos expertos médicos están de acuerdo.

"El cierre puede haber proporcionado un año sabático para nuestros malos hábitos", dijo el Dr. Jeremy Faust, médico de la división de políticas de salud y salud pública del Hospital Brigham and Women's de Boston. “Estamos haciendo muchos cambios en nuestras vidas, y eso incluye a los pacientes cardíacos. Si vas a un restaurante tres veces a la semana o más, ¿te das cuenta de cuánta mantequilla estás comiendo?

Si bien algunos pacientes pueden beneficiarse de un cambio de régimen de COVID-19, muchas personas tienen necesidades médicas urgentes e innegables. Y algunos están presionando a través de su miedo al virus para buscar atención, después de equilibrar los riesgos y beneficios.

En marzo, cuando el virus se apoderó, Kate Stuhr-Mack se estaba sometiendo a un ensayo clínico en Hoag por su cáncer de ovario en etapa 4, que había reaparecido después de una recaída de nueve meses.

Los miembros de su grupo de apoyo en línea consideraron mantenerse alejados de la instalación, por miedo a contraer el virus. Pero Stuhr-Mack, de 69 años, psicólogo infantil, no tuvo otra opción: para permanecer en el ensayo, tenía que acudir a sus citas regulares de quimioterapia para pacientes ambulatorios.

"Todos tomamos decisiones, por lo que debes ser filosófico", dijo. "Y pensé que era mucho más arriesgado no recibir mi tratamiento contra el cáncer que enfrentar la posibilidad de que contrajera COVID en algún ascensor".

Esta historia de KHN se publicó por primera vez en California Healthline , un servicio de la California Health Care Foundation .

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Roberto Singal
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