Es 'ahora o nunca' para ex ayudantes de Trump que sopesan

Es 'ahora o nunca' para ex ayudantes de Trump que sopesan

WASHINGTON – Elizabeth Neumann luchó con la decisión durante semanas. Le preocupaba la reacción violenta, el impacto que tendría en su carrera y las posibles amenazas para su familia.

Pero el exfuncionario del Departamento de Seguridad Nacional, que había dimitido en abril, llegó a un punto de ruptura después de que el presidente Donald Trump desplegó agentes de Seguridad Nacional en Portland, exacerbando las tensiones allí. Decidió que valía la pena correr el riesgo de hablar en contra de Trump, a quien había llegado a ver como una amenaza para el país.

"Ya es suficiente", dijo Neumann, ex subsecretario de lucha contra el terrorismo y prevención de amenazas. "La gente debe comprender cuán peligroso es el momento en el que estamos".

Hay muchos otros que sopesan la misma decisión.

Con solo unas semanas antes de las elecciones del 3 de noviembre, ahora es el momento de la verdad para los funcionarios actuales y anteriores de la administración Trump que debaten si ellos también deben dar un paso adelante y unirse al coro de voces republicanas que intentan persuadir a los votantes en la valla de ayudar a negarle a Trump un segundo mandato.

"Es ahora o nunca", dijo Miles Taylor, exjefe de personal del DHS, quien ha estado trabajando para reclutar a otros para que se unan al esfuerzo. En entrevistas, Taylor ha acusado a Trump de pedir habitualmente a sus ayudantes que violen la ley, utilizando su antigua agencia con fines explícitamente políticos y con el deseo de mutilar y disparar a los migrantes que intentan cruzar la frontera sur.

"Aquellos que presenciaron de cerca la incapacidad del presidente para el cargo tienen la obligación moral de compartir su evaluación con el electorado", dijo Taylor, quien lanzó el grupo REPAIR, la Alianza Política Republicana para la Integridad y la Reforma, para reunir a ex funcionarios preocupados.

Un grupo relacionado, Votantes Republicanos contra Trump, ha compilado casi 1,000 testimonios en video de republicanos de todo el país que quieren que Trump salga. La directora estratégica Sarah Longwell dijo que su objetivo era proporcionar una "estructura de permisos" para ayudar a los republicanos vacilantes a sentirse cómodos oponiéndose a Trump.

El esfuerzo, dijo, surgió de una investigación sobre los votantes "blandos" de Trump.

“Si bien a estos votantes les disgustaba mucho Trump, no confiaban en los medios, no confiaban en los demócratas, no confiaban en las filtraciones”, dijo. “¿Quién es un mensajero creíble? Fueron personas como ellos ".

Otros "formadores" prominentes se han pronunciado de forma independiente, o lo están considerando.

El exasesor de seguridad nacional John Bolton escribió un libro mordaz en el que dijo que Trump "vio conspiraciones detrás de las rocas y permaneció sorprendentemente desinformado" sobre cómo dirigir el gobierno. El exsecretario de Defensa Jim Mattis rompió un voto de silencio autoimpuesto en junio con un artículo de opinión criticando la respuesta de Trump a las protestas por la justicia racial. Él y el ex director de inteligencia nacional Dan Coats también fueron citados extensamente en un nuevo libro del periodista Bob Woodward calificando a Trump como peligroso e inadecuado para el cargo.

Pero Mattis y Coats, como el exjefe de gabinete de la Casa Blanca John Kelly y el exasesor de seguridad nacional HR McMaster, se han abstenido de condenas más explícitas, a menudo citando un "deber de silencio" o una larga tradición de que los oficiales militares se mantengan al margen de la política, según a las personas que han hablado con ellos.

Se están realizando esfuerzos para sacarlos. Si bien la exsecretaria de Seguridad Nacional Kirstjen Nielsen parece no estar dispuesta a dar un paso al frente, hay esperanzas de que se pueda persuadir al exsecretario de Estado Rex Tillerson para que haga comentarios y de que se instara a Coats a decir más. Y Kelly, un general retirado de cuatro estrellas, se dice que está indeciso y desgarrado por la decisión.

"Creo que ama a su país y quiere hacer lo mejor para el país", dijo Neumann, quien se desempeñó como subjefe de personal de Kelly en el DHS y tiene la esperanza de hablar, incluso cuando otros no lo crean. pasará.

Funcionarios como Kelly, con carreras largas y pensiones elevadas, parecerían tener menos que perder al hacerlo que los empleados más subalternos como Olivia Troye, exasesora antiterrorista del vicepresidente Mike Pence, quien la semana pasada se unió a la campaña contra Trump y dijo que ella ' Estaría votando por Biden.

En un video y entrevistas, Troye ha acusado a Trump de manejar mal el coronavirus y estar más preocupado por sus perspectivas de reelección que por salvar vidas. La Casa Blanca respondió con una agresiva campaña de ataque destinada a desacreditarla a través de un aluvión de declaraciones, entrevistas y denuncias desde el atril de la sala de información de la Casa Blanca.

"Estos no son perfiles de valentía, pero son perfiles de cobardía", dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany, sobre Troye y Taylor, y los descartó como parte de un "club marginal de, cito, 'Never Trumpers' que están desesperados por relevancia . "

Taylor dijo que estaba claro que la Casa Blanca estaba “persiguiendo” a aquellos que hablan como una advertencia a otros que están considerando hacer lo mismo.

"La Casa Blanca sabe que si muestran que esto es algo muy costoso, asustarán a la gente para que no siga adelante", dijo.

Añadió que, aunque más personas todavía están considerando presentarse, las tácticas de la Casa Blanca han funcionado hasta cierto punto, disuadiendo a un alto funcionario que estaba a punto de hablar.

Rick Wilson, estratega republicano desde hace mucho tiempo que cofundó el Proyecto Lincoln anti-Trump, enfatizó que el tiempo se acaba.

“Habrá una industria artesanal cuando Trump esté fuera de su cargo de gente que diga: 'Oh, luché desde adentro, luché la buena batalla, evité que sucedieran tantas cosas malas'”, dijo. no importa. Solo hay un momento en el tiempo en el que importa. Y eso es ahora ".

Para Neumann, quien se describe a sí misma como una cristiana conservadora y votó por Trump en 2016, las consideraciones fueron profundamente personales, incluido lo que podría significar para su carrera en una ciudad que prioriza la lealtad.

“Esta es una ciudad basada en las relaciones”, dijo. “Y lo que hemos hecho, ya sabes, generalmente no se hace en esta ciudad. Por lo general, apuñalas a la gente por la espalda y lo haces en silencio. Lo haces como una fuente anónima. En realidad, no le pones tu nombre ".

Neumann todavía está sin trabajo y señala que muchas empresas temen contratar contrataciones que puedan parecer políticas. Pero ella dijo que estaba gratamente sorprendida por la respuesta en general.

"Fue más positivo de lo que esperaba", dijo, y agregó: "Sin amenazas serias, no he tenido que llamar a la policía ni nada, así que eso es bueno".

Anthony Scaramucci, quien se volvió contra el presidente el año pasado después de un breve período como director de comunicaciones de la Casa Blanca, también ha estado en conversaciones con quienes están en la cerca y está utilizando todos los canales que puede encontrar para difundir su mensaje, incluido un nuevo documental anti-Trump. .

“Tenemos que mantener la presión, así que para mí es un enfoque multimedia. Es radio, es podcasts, es Twitter, es televisión y son películas ", dijo." Como ciudadano, todo lo que he tratado de hacer es proporcionar una advertencia de un cirujano general … Este tipo es una amenaza para las instituciones de la democracia , y trabajé para él y creo que es importante enviar una señal a otras personas ”, dijo, que está bien hablar.

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Los escritores de Associated Press Colleen Long y Nancy Benac contribuyeron a este informe.

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