En Los Ángeles, los latinos golpeados por la tormenta económica de la pandemia

Trabajando como cajero de comida rápida en Los Ángeles, Juan Quezada pasa mucho de su tiempo estos días diciéndoles a los clientes cómo usar una máscara.

“Se cubren la boca pero no la nariz”, dijo. “Y pensamos, 'Tienes que ponerte la máscara correctamente'”.

Quezada no esperaba imponer el uso de máscaras. Hace seis meses, era gerente de un restaurante, ganaba $ 30 la hora, trabajaba a tiempo completo y ahorraba para la jubilación. Pero cuando los funcionarios de salud del condado de Los Ángeles cerraron la mayoría de los restaurantes en marzo debido a la propagación de la pandemia, Quezada perdió su trabajo. El único trabajo que pudo encontrar paga mucho menos y es a tiempo parcial.

“Solo trabajo tres horas y cuatro horas en lugar de ocho, diez o doce como solía trabajar”, dijo.

Quezada no conoce a nadie que haya contraído COVID-19, pero la pandemia ha afectado casi todos los aspectos de su vida. “Solo estoy agotando mis ahorros, agotando y agotando y agotando”, dijo. “Tengo que vender mi coche. Uber es un lujo ". Sobre todo, ahora va en bicicleta o en autobús a su trabajo de medio tiempo.

Quezada es una de las cientos de personas que respondieron en una encuesta recientemente publicada por NPR, la Fundación Robert Wood Johnson y la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard. Entre otras cosas, la encuesta, que encuestó a personas del 1 de julio al 3 de agosto, encontró que un enorme 71% de los hogares latinos en el condado de Los Ángeles han experimentado serios problemas financieros durante la pandemia, en comparación con el 52% de los hogares negros allí y 37% de blancos. (Los latinos pueden ser de cualquier raza o combinación de razas).

Al igual que Quezada, muchos están gastando sus ahorros y tienen dificultades para pagar necesidades como la comida. Quezada calculó que le quedan unos seis meses de ahorros.

En Los Ángeles, más del 35% de los hogares informan problemas graves para pagar tarjetas de crédito, préstamos u otras facturas, mientras que el mismo porcentaje informa haber agotado todos o la mayoría de sus ahorros. El once por ciento de los angelinos encuestados dijeron que no tenían ahorros al comienzo del brote.

A nivel nacional, el panorama es similar. En los resultados publicados la semana pasada, la encuesta encontró que el 72% de los hogares latinos en todo el país informaron que enfrentan serios problemas financieros, el doble de la proporción de blancos que lo dijeron. Y el 46% de los hogares latinos informaron que habían gastado todos o la mayoría de sus ahorros durante la pandemia.

Cómo difiere la pobreza para los latinos

A nivel nacional, la encuesta encontró que el 63% de los latinos reportaron pérdida de ingresos familiares, ya sea por reducción de horas o salarios, licencias o pérdida de empleo desde el comienzo de la pandemia.

Pero los latinos han seguido trabajando durante la crisis, dijo David Hayes-Bautista , profesor de medicina y salud pública en UCLA.

“En Washington, la idea es que eres pobre porque no trabajas. Ese no es el problema con los latinos ”, dijo. “Los latinos trabajan. Pero son pobres. El problema es que no les pagamos ".

Los latinos tienen la tasa más alta de participación en la fuerza laboral de cualquier grupo en California. En marzo, cuando los funcionarios estatales y locales cerraron muchas empresas, los latinos perdieron sus trabajos como todos los demás. Pero los latinos volvieron a trabajar más rápido.

“En abril, la tasa [de participación en la fuerza laboral] latina se recuperó y de hecho ha seguido aumentando lentamente, mientras que la tasa de no latinos está cayendo”, dijo Hayes-Bautista. “La recompensa que tienen los latinos por su alta ética laboral es una alta tasa de pobreza”.

Esa ética de trabajo también ha contribuido a una tasa mucho más alta de COVID-19. Hayes-Bautista señaló que en California, como en algunas otras regiones de los Estados Unidos, los latinos tienden a ocupar muchos de los trabajos que se han considerado esenciales, y eso los hace altamente susceptibles al coronavirus. Los latinos ahora representan el 60% de los casos de COVID-19 en California, a pesar de que son alrededor del 40% de la población.

No solo se están infectando, sino que se ha multiplicado por cinco el número de latinos en edad laboral que mueren a causa del coronavirus desde mayo.

“Estos son trabajadores por lo general en sus mejores años: máximo poder adquisitivo y todo lo demás”, dijo Hayes-Bautista. “Los latinos entre 50 y 69 años, esos son los más afectados. Eso es bastante preocupante ".

Expuesto, y a menudo sin seguro médico

A nivel nacional, según la encuesta, 1 de cada 4 hogares latinos reportan serios problemas para brindar atención médica durante la pandemia.

Muchos de los trabajos esenciales que es más probable que realicen los latinos, como trabajador agrícola o asistente de un asilo de ancianos u otro trabajo por contrato, por ejemplo, carecen de beneficios. Eso significa que algunos latinos están más expuestos al coronavirus y es menos probable que tengan seguro médico porque no obtienen cobertura a través de un empleador.

Otros, como Mariel Álvarez, carecen de seguro médico debido a restricciones de ciudadanía. Vive con sus padres y hermanas en el Valle de San Fernando del condado de Los Ángeles. Álvarez perdió su trabajo de ventas y su seguro médico patrocinado por su empleador cuando la pandemia golpeó en marzo, dijo. Luego se enfermó.

Finalmente, toda su familia se enfermó. Álvarez tuvo que pagar de su bolsillo para ir a una clínica CVS cerca de su casa. Pero después de un par de visitas de $ 50, se volvió demasiado caro.

"No podía permitirme seguir yendo al médico", dijo. Ella sospechaba que era COVID-19 pero no pudo hacerse la prueba.

Ahora que se ha recuperado, conseguir un trabajo con seguro médico es crucial porque no califica para ningún apoyo estatal o federal. Álvarez es indocumentada y fue traída a los Estados Unidos por sus padres cuando era niña desde Bolivia. Ella es una de aproximadamente 640,000 inmigrantes que tiene un permiso que le permite trabajar y diferir la deportación bajo el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia, o DACA .

“No quiero poner en peligro eso”, dijo Álvarez. “Se supone que no debes usar la ayuda del gobierno cuando estás en eso. Se supone que solo debes trabajar, y eso es todo ".

La pandemia ha creado una gran necesidad de un trabajo: rastreadores de contactos. Así que Álvarez completó un certificado gratuito en línea con la esperanza de que le dé una ventaja. Ella está pasando por el proceso de solicitud; si la contratan, espera volver a tener beneficios.

Mientras tanto, hará todo lo posible para no enfermarse.

Jackie Fortiér es reportera de salud para KPCC y LAist.com.

Esta historia es parte de una asociación que incluye a KPCC , NPR y KHN.

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Roberto Singal
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