El virus y la economía son las principales preocupaciones mientras los lituanos votan en la segunda vuelta

VILNIUS – La pandemia de coronavirus es el principal problema interno, ya que Lituania celebra una segunda vuelta de las elecciones parlamentarias el domingo, y el ganador tendrá que hacer frente a un sector de la salud pública en rápido deterioro y un alto desempleo.

Se espera que las elecciones produzcan un cambio en la nación báltica más meridional, que ha sido gobernada por una coalición de centro izquierda durante cuatro años. En la primera ronda de la votación de este mes, tres partidos de oposición de centro derecha terminaron con una ventaja combinada.

En la segunda ronda, 68 de los 141 escaños de la asamblea legislativa de Lituania, el Seimas, están en juego. Los otros asientos fueron asignados después de la primera ronda de votaciones del 11 de octubre.

Más del 7% de los 2,5 millones de votantes de Lituania ya han emitido sus votos anticipados para la segunda vuelta, según las autoridades electorales que establecieron colegios electorales especiales para autoservicio debido a la pandemia.

A Lituania le fue comparativamente bien durante la primera ola de la pandemia, pero al igual que en otras partes de Europa este otoño, la nación de 3 millones de personas ha informado de picos preocupantes en las últimas semanas. En general, ha visto más de 9.100 infecciones y 126 muertes reportadas.

Después de semanas de vacilación, el gobierno lituano impuso una cuarentena en 12 de los 60 distritos que comienza el lunes. Los legisladores de la oposición han criticado al gobierno por no hacer lo suficiente para estabilizar el último brote.

El impacto económico de la pandemia ha afectado duramente a Lituania: su tasa de desempleo superó el 14% en septiembre en comparación con el 9% en febrero. El parlamento saliente había elaborado un presupuesto para 2021 con un déficit de 4.000 millones de euros (4.700 millones de dólares).

La primera ronda de las elecciones dio como resultado que el partido conservador Unión Nacional ganara 23 escaños, o el 24,8% de los votos, mientras que el partido gobernante Farmers and Greens solo obtuvo 16 escaños, o el 17,5%.

"Si los conservadores tienen éxito el domingo, es muy probable que intenten formar una nueva coalición gobernante con otros dos socios de centro derecha: el Partido de la Libertad y el movimiento Liberal", dijo a The Associated Press el politólogo de la Universidad de Vilnius, Tomas Janeliunas. "Sin embargo, esta sería una mayoría bastante frágil".

Unos 54 candidatos de Homeland Union llegaron a la segunda vuelta, mientras que Farmers y Greens tienen 32 contendientes. Juntos, el Partido de la Libertad y el movimiento Liberal tienen 21 candidatos. Otros dos partidos de centro-izquierda que han cruzado el umbral de apoyo del 5% al parlamento podrían unirse a los Agricultores y Verdes en una nueva coalición, pero tienen pocos candidatos en la segunda vuelta.

Lituania, miembro de la Unión Europea y la OTAN, ha mantenido fuertes tradiciones democráticas y un crecimiento económico sostenible desde que declaró su independencia de la Unión Soviética en 1990. También ha desempeñado un importante papel diplomático a medida que se desarrollan las protestas en Bielorrusia, su vecino del sur, contra líder autoritario de esa nación.