El presidente Chadiano busca su sexto mandato después de 30 años en el poder

NYAMENA – Presidente Chadiano Idriss Deby está tratando de extender su largo gobierno de tres décadas, corriendo por sexta vez en esta nación de África Central productora de petróleo que alberga a cerca de medio millón de refugiados y también juega un papel destacado en la lucha contra el extremismo islámico en el Sahel.

Retratos gigantes de Deby se alinean en las calles de la capital, N’Djamena, y el líder en funciones ha hecho campaña con las promesas de construir escuelas, pavimentar carreteras y mejorar las condiciones de vida en este país que sigue siendo uno de los menos desarrollados del mundo.

Se espera que Deby gane en la primera ronda, en parte porque dos de los principales candidatos de la oposición se retiraron de la carrera como parte de un boicot y un tercer hombre considerado uno de los principales contendientes decidió no postularse.

El único candidato de la oposición restante que ha tenido los recursos para hacer campaña fuera de la capital es Albert Pahimi Padacke, un antiguo aliado de Deby que se desempeñó como primer ministro de 2016 a 2018. Padacke ha argumentado que el boicot de la oposición solo beneficia al presidente.

“Cada año, los jóvenes, cada vez más de los cuales solo han conocido a Idriss Deby Itno, se enfrentan a un futuro más difícil”, dijo recientemente a Jeune Afrique. “Nuestra economía no se ha beneficiado de los recursos petroleros y no se ha diversificado para crear puestos de trabajo”.

Uno de los candidatos restantes de la oposición, Bruce Guedimbaye Mbaimon, ha acusado al partido de Deby de utilizar recursos estatales para hacer campaña.

Deby, un ex comandante en jefe del ejército, llegó al poder por primera vez en 1990 cuando sus fuerzas rebeldes derrocaron al entonces presidente Hissene Habre, quien luego fue condenado por abusos a los derechos humanos en un tribunal internacional en Senegal. Deby ha seguido ganando la reelección a lo largo de los años, obteniendo por última vez el 61,5% de los votos en las últimas elecciones de 2016.

En 2018, el país aprobó una nueva constitución que permite a Deby postularse por dos mandatos más de seis años.

La nación sin litoral de Chad alberga a casi medio millón de refugiados de los vecinos Sudán, Nigeria y la República Centroafricana. Otros 330,000 chadianos son desplazados internos, la mayoría en la volátil región del lago Chad, donde los militantes de Boko Haram están activos.

La base militar de la Operación Barkhane de Francia en la región del Sahel también tiene su sede en Chad, una colonia francesa hasta 1960. Y el país ha sido uno de los principales contribuyentes a la misión de mantenimiento de la paz de la ONU en Mali, causando muchas de las víctimas debido a los ataques de extremistas islámicos. alineado con al-Qaida y el grupo Estado Islámico.

Los soldados chadianos también han sido atacados en casa: el año pasado, casi 100 murieron en un ataque que fue el más mortífero en la historia del país.

Chad ha sido una nación productora de petróleo desde 2003, lo que ha aumentado los niveles de vida, pero también ha hecho que el país sea vulnerable a las fluctuaciones en los precios del petróleo. El país también tiene una de las tasas más altas de mortalidad materna en el mundo, y el alfabetismo femenino es solo alrededor del 14% según las estadísticas de la ONU.

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La escritora de Associated Press Krista Larson en Dakar, Senegal contribuyó.

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