El impulso de GM para competir con Tesla comienza con el debut cruzado de Cadillac Lyriq el jueves

En enero, GM anticipó un crossover que se espera sea el primer vehículo totalmente eléctrico de Cadillac en la arquitectura de vehículos totalmente eléctricos de próxima generación de la compañía.

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Hace un siglo, Cadillac era conocido como el "estándar del mundo". General Motors espera que la historia se repita a partir del jueves por la noche con la presentación del crossover Cadillac Lyriq.

El vehículo, que debutará a las 7 pm ET, es el producto nuevo más crucial para la marca de lujo estadounidense por excelencia desde el debut del SUV Escalade en 1998. Marca el primer vehículo totalmente eléctrico de Cadillac como parte de un plan multimillonario para liderar GM lejos de vehículos con motores de combustión interna a vehículos con batería eléctrica.

Hay mucho en juego, y los desafíos son abundantes para Lyriq, que será uno de los primeros vehículos en comercializarse con baterías de próxima generación y arquitectura EV de GM. Los ejecutivos de GM creen que las tecnologías rivalizarán, si no superan, a cualquier otra cosa en el mercado actual, incluido Tesla .

"Marca un nuevo comienzo para la marca y un importante eje para la compañía", dijo el presidente de Cadillac, Steve Carlisle, a CNBC. "Está destinado a ser una estaca en el suelo, un poste de la tienda, un anuncio de cómo será el futuro para Cadillac y para General Motors".

GM ha dicho que su próxima generación de vehículos totalmente eléctricos, incluido el GMC Hummer el próximo año , será capaz de cargar rápidamente, conducir 400 millas o más con una sola carga y, a diferencia de hoy, será rentable desde el comienzo de la producción por unidad.

El presidente de GM, Mark Reuss, a principios de este año describió los planes de vehículos eléctricos de la compañía como "la mayor oportunidad que cualquiera de nosotros haya visto para esta compañía".

El fabricante de automóviles de Detroit, a pesar de la pandemia de coronavirus , no ha dudado de un plan para invertir $ 20 mil millones en vehículos totalmente eléctricos y autónomos desde 2020 hasta 2025.

Persiguiendo a Tesla

GM cree que tiene la ingeniería, las marcas y el capital para competir contra Tesla, el líder mundial en ventas de vehículos totalmente eléctricos.

El fabricante de automóviles de Silicon Valley, liderado por su abierto CEO Elon Musk , representaba aproximadamente cuatro de cada cinco vehículos totalmente eléctricos vendidos en los Estados Unidos el año pasado, según el Departamento de Energía de los Estados Unidos .

Pero los vehículos totalmente eléctricos representaron menos del 2% de los aproximadamente 17.1 millones de vehículos vendidos el año pasado en los Estados Unidos. El pequeño volumen de ventas es una de las razones por las que GM cree que puede competir.

A medida que se espera que la propiedad de vehículos eléctricos crezca en los próximos años y décadas, el mercado se amplía, se reducen los costos y más compradores principales y diversos ingresan al mercado en lugar de los primeros usuarios.

"Es una enorme apertura del embudo en términos de oportunidad", dijo Carlisle. "Hoy lo consideramos como 1.5% o 1%. Tenemos que pensarlo cuando está más normalizado. Más opciones promoverán más adopción".

Más opciones de Audi, Porsche y otros, incluida la marca Chevrolet de GM, han ayudado a impulsar las ventas. Tesla ha mantenido fácilmente su posición de liderazgo en el segmento gracias a su reputación como empresa experta en tecnología y con visión de futuro, algo por lo que Cadillac era conocido a principios del siglo XX.

"Cambiamos el mundo antes y lo haremos de nuevo", dijo el CEO de GM, Mary Barra , a principios de este año al discutir los planes de vehículos totalmente eléctricos de la compañía.

Carlisle, quien se convertirá en el presidente de GM de América del Norte en septiembre, ha dicho que la compañía espera que la mayoría, si no todos, de sus autos y SUV Cadillac vendidos en todo el mundo sean vehículos totalmente eléctricos para 2030.

El CEO y presidente de GM, Mary Barra, habla durante un "Día de EV" el 4 de marzo de 2020 en el campus de tecnología y diseño de la compañía en Warren, Michigan, un suburbio de Detroit.

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Lyriq

El Lyriq, un crossover de tamaño mediano, contará con un nuevo nivel de tecnología y diseño para GM. Se espera que incluya una pantalla de vidrio curvado masivo de 33 pulgadas en el interior, tecnología de iluminación avanzada en el exterior y el avanzado sistema de asistencia al conductor Super Cruise de GM.

Los videos teaser para el auto de exhibición muestran una cresta de Cadillac iluminada en la parte delantera de la parrilla con iluminación vertical y horizontal similar a los faros de los vehículos actuales de Cadillac, así como docenas de líneas iluminadas que parecen formar una "rejilla" alrededor del logotipo de la marca.

Se espera que la mayoría de los atributos del show car se hagan a los concesionarios. Los autos de exhibición son típicamente vehículos con intención de producción que vehículos conceptuales, que están destinados a retratar una "visión" para la compañía.

Carlisle describió el Lyriq como el logro de "un nivel completamente nuevo de atención a la artesanía y los detalles", así como a la tecnología, con las baterías patentadas "Ultium" de la compañía y los nuevos motores de accionamiento eléctrico y sistemas de control.

"Nuestro objetivo es liderar. Sin excusas, sin disculpas", dijo. "Esa es otra razón por la que Lyriq es tan importante para ser un escaparate de esas cosas".

Se espera que el Lyriq llegue por primera vez a China, el mercado de vehículos eléctricos más grande del mundo a partir de 2021, seguido por el GM de EE. UU. No ha anunciado dónde se producirá el vehículo, los precios y otros detalles.

General Motors lanzó esta imagen teaser de una cresta iluminada de Cadillac en la parte delantera del Lyriq antes del debut del crossover.

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Jon Alonso
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