El estatus de pato cojo de Trump deja a los gobernadores alejarse en COVID

No mucho después de que el mundo se enterara de que el presidente Donald Trump había perdido su candidatura a la reelección, los estados comenzaron a emitir una nueva ronda de medidas enérgicas y declaraciones de emergencia contra el creciente coronavirus.

Esta vez tomaron medidas los gobernadores republicanos que se habían resistido a hacerlo durante la primavera y el verano. Ahora se enfrentan a un virus cada vez más fuera de control y se desvanece la esperanza de que la ayuda provenga de un presidente cojo que parece consumido por desafiar los resultados de las elecciones.

El presidente electo Joe Biden ha prometido un esfuerzo nacional más unificado una vez que asuma el cargo el 20 de enero, y el Congreso está presionando para aprobar un nuevo paquete de ayuda financiera. Pero con hospitalizaciones récord y casos nuevos, muchos gobernadores han decidido que no pueden permitirse esperar.

"No conozco a ningún gobernador que esté sentado allí esperando que el caballero entre en el caballo", dijo Lanhee Chen, miembro de la Hoover Institution y ex alto funcionario de salud en la administración del presidente George W. Bush. “No hay forma de que estos muchachos se sienten y esperen. El virus y la crisis empeoran hora a hora, día a día ”.

A medida que se van difundiendo nuevas medidas en los estados, los expertos en políticas de salud pública se preocupan de que muchos no vayan lo suficientemente lejos. Para aquellos estados que intentan imponer restricciones significativas, su éxito depende de la cooperación de una población con fatiga pandémica. Y es posible que la gente se muestre reacia a reducir sus reuniones navideñas.

Los residentes de muchos estados conservadores no reconocen la profundidad del problema de salud, especialmente dado que Trump y algunos de sus aliados han enfatizado que la crisis se está exagerando y terminará rápidamente.

La conclusión es que muchas personas simplemente no están lo suficientemente asustadas por el virus como para hacer lo que se debe hacer para detener la propagación, dijo Rodney Whitlock, consultor de políticas de salud y exasesor del senador Chuck Grassley (R-Iowa).

"Estás lidiando con gente que definitivamente pone la libertad sobre todo lo demás porque no tienen suficiente miedo", dijo Whitlock. “Incluso frente a los casos, incluso frente a las personas a su alrededor que lo reciben. Simplemente no tienen miedo ".

Entre los primeros gobernadores en actuar se encontraba el gobernador saliente de Utah, Gary Herbert. El día después de que The Associated Press convocara las elecciones presidenciales de Biden el 7 de noviembre, el republicano anunció el primer mandato de máscara en todo el estado de Utah y reprimió las reuniones sociales y otras actividades hasta el 23 de noviembre.

"Todos debemos trabajar juntos y ver si hay una mejor manera", dijo Herbert en una conferencia de prensa .

Gobernadores republicanos y demócratas siguieron con sus propias medidas en Colorado, Iowa, Michigan, Nebraska, Nueva York, Ohio, Oregón, Pensilvania, Washington y otros estados. Las estrategias incluyeron cierres parciales, límites de multitudes, cancelación de clases presenciales para escuelas y reducción de horarios y capacidad para bares y restaurantes.

Los expertos en políticas de salud están de acuerdo en que la propagación del virus, no el final de las elecciones, es lo que está impulsando estos cambios, aunque el final de la temporada de campaña elimina la presión política de los gobernadores inclinados a emitir políticas preventivas contra el COVID.

“Es mucho más fácil actuar cuando no tienes atención en ti que cuando la tienes, pero espero que la acción se lleve a cabo independientemente de las circunstancias políticas”, dijo Chen.

Ningún estado ha recurrido aún al tipo de cierres totales promulgados en la primavera, que resultaron en cierres masivos de empresas y despidos y provocaron un colapso de la economía.

Christopher Adolph, profesor asociado de la Universidad de Washington, y su equipo del Proyecto de Política Estatal COVID-19 de la universidad han estado estudiando las respuestas de los estados a la pandemia. Algunos estados han hecho alarde de tomar medidas, sin mucha sustancia detrás, dijo. Por ejemplo, el gobernador de Alaska Mike Dunleavy, un republicano, declaró una emergencia el 12 de noviembre, pero solo recomendó, no ordenó, que las personas usen máscaras y mantengan la distancia social .

Otros gobernadores primero dieron pequeños pasos solo para seguir con restricciones más estrictas. En Iowa, por ejemplo, el gobernador republicano Kim Reynolds, quien se opuso a los mandatos de máscaras durante la campaña presidencial, anunció inicialmente que todas las personas mayores de 2 años tendrían que usar máscaras en reuniones de ciertos tamaños. El 16 de noviembre, emitió un mandato de máscara estatal de tres semanas más simple pero más estricto.

El gobernador de Dakota del Norte, Doug Burgum, un republicano, también ordenó cubrirse la cara obligatoriamente por primera vez. Los hospitales han informado que tienen más pacientes que capacidad, y el estado ha estado liderando el país en nuevos casos de COVID per cápita.

Como mínimo, cada estado debe dejar en claro que la gente no debe reunirse en interiores, dijo Adolph. Los restaurantes, bares, gimnasios y grandes eventos en interiores deben estar cerrados, dijo, y las reuniones dentro de las casas de las personas no deben ocurrir.

"No estamos viendo suficientes políticas claras, ampliamente comunicadas, bien formuladas e inequívocas", dijo Adolph.

Una excepción es Herbert, uno de los dos gobernadores que dejará el cargo en enero. El gobernador de Utah por dos mandatos entregará las riendas a su actual vicegobernador, Spencer Cox, quien ha sido parte de la respuesta del estado a la pandemia desde el principio. Ambos republicanos han prometido una transición fluida y fluida entre administraciones.

El otro gobernador cojo de la nación es Steve Bullock, un demócrata de Montana. Pero a diferencia de Herbert, el Bullock de duración limitada será reemplazado por un gobernador de un partido diferente. El representante republicano Greg Gianforte derrotó al vicegobernador de Bullock, Mike Cooney, en las elecciones del 3 de noviembre. Y Bullock perdió su candidatura al Senado de Estados Unidos.

Bullock dijo en una conferencia de prensa el 12 de noviembre que no tomaría medidas adicionales de intervención de COVID sin un paquete de ayuda federal para mitigar las consecuencias económicas. Cinco días después, se invirtió para ampliar un requisito de máscara anterior y limitar la capacidad y las horas en bares, restaurantes y otros lugares de entretenimiento.

Gianforte no ha respondido directamente si continuaría con las restricciones de Bullock. Cuando se le preguntó, el gobernador electo ha hablado en lugar de la responsabilidad personal y la reapertura de la economía mientras protege a las personas más vulnerables. En julio, hizo referencia a la esperanza infundada de que el virus se ralentizaría cuando Estados Unidos alcanzara la "inmunidad colectiva" para finales de año.

Otro obstáculo es que un juez de distrito básicamente dictaminó que el mandato de la máscara de Bullock no era ejecutable. Los abogados del departamento de salud estatal habían pedido al juez de distrito Dan Wilson que hiciera cumplir el mandato contra cinco empresas acusadas de desobedecer la medida.

"Las empresas y los propietarios se han puesto en la primera línea de la implementación de una política estatal que tiene más excepciones que directivas y sería tan eficaz en sacar agua del bote con goteras de nuestras circunstancias de salud actuales como lo haría un colador", dijo el juez. dijo al negar la solicitud.

Eso deja a Bullock con la tarea de manejar una crisis en sus últimas semanas en el cargo con los funcionarios locales que ya miran más allá de él hacia una nueva administración.

En el condado de Flathead, donde los cinco negocios fueron demandados por violar el mandato de la máscara, los líderes locales ya estaban irritados por lo que vieron como la mano dura de Bullock.

“Ha enojado a mucha gente en el condado de Flathead”, dijo el comisionado del condado Randy Brodehl, un republicano, sobre Bullock. "Él no vino aquí, no habló con nosotros".

Los problemas de Bullock muestran que incluso si los gobernadores toman medidas para detener la propagación del COVID-19, aún pueden tener dificultades para persuadir a la gente de que los apoye. Eso es particularmente un problema en el Alto Medio Oeste y las Montañas Rocosas, puntos calientes de COVID de tendencia libertaria donde la infraestructura médica ya está sobrecargada .

Algunos partidarios de Trump han seguido el ejemplo del presidente al minimizar el virus y otros están fatigados después de meses de aislamiento y precauciones, dijo Whitlock.

En áreas rurales y conservadoras, la gente protesta porque las medidas de COVID se producen a expensas de su libertad personal y su capacidad para ganarse la vida, y algunos sienten que los defensores de las máscaras y los funcionarios de salud pública los están criticando, dijo Whitlock.

Se necesitarán mensajes inteligentes y consistentes para cambiar las actitudes, pero eso significa más que Biden diciéndole a la gente que use máscaras una vez que asuma el cargo, agregó Whitlock.

"Todo el mundo tiene que ser dueño", dijo. “Hay que gritar a todo pulmón en las protestas, en las celebraciones, en los partidos de fútbol, en los conciertos. Tiene que ser, '¡Basta!' "

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