El Congreso inyecta otros $ 900 mil millones de estímulo en la economía estadounidense

El Congreso inyecta otros $ 900 mil millones de estímulo en la economía estadounidense

Donald Trump ha logrado hacerse periférico a los mayores actos legislativos de su presidencia

Estados Unidos

O NE DE OCHO adultos estadounidenses en diciembre informaron haber pasado hambre durante la semana anterior. Este fue, según las encuestas periódicas de la Oficina del Censo, el peor resultado de los últimos tres meses de 2020. Eso rastreó otras medidas de dificultades financieras, la proporción de estadounidenses que se estima que viven en la pobreza o que reportan dificultades para pagar una vivienda, que han aumentado a medida que la epidemia de covid-19 entró en una tercera fase invernal y enfrió la recuperación económica. La carga la han sentido más los desfavorecidos: en los hogares con menos de $ 25.000 de ingresos, el 32% de los adultos informaron haber perdido comidas en los últimos siete días. Más del 40% de los inquilinos negros e hispanos tienen poca o ninguna confianza en poder pagar la vivienda el próximo mes.

Todo esto, por no hablar del número de muertos del virus, que ahora supera los 330.000, empeoró mientras el Congreso debatía durante siete meses si la economía necesitaba más apoyo. El gran estímulo fiscal aprobado en marzo, con un costo de 2,2 billones de dólares, hizo una mella real y mensurable en las dificultades en los primeros meses de bloqueos inducidos por virus. Los cheques únicos de $ 1,200 para la mayoría de los adultos estadounidenses y las generosas recargas de $ 600 por semana a los beneficios de desempleo fueron parte de un experimento temporal con una red de seguridad al estilo europeo. El gasto gubernamental en 2020 aumentó en aproximadamente un 50% en comparación con el año anterior, fácilmente el mayor aumento desde 1963, cuando la Oficina de Presupuesto del Congreso comenzó a contar. El resultado fue que la tasa de ahorro entre las familias aumentó, no disminuyó. La pobreza probablemente se redujo en un 15%, la mayor reducción única registrada desde que comenzó la medición.

Muchas de las disposiciones de ese primer estímulo expiraron en el verano de 2020, ya que demócratas y republicanos no lograron llegar a un acuerdo sobre un proyecto de ley de estímulo sucesor. La pobreza volvió a subir más allá de sus antiguos niveles. El impasse se rompió solo después de que las elecciones presidenciales (en su mayoría) pasaran, y las negociaciones estaban ligadas a la legislación necesaria para mantener abierto el gobierno federal. En el último momento posible, días antes del final de la legislatura, se llegó a un compromiso.

El Congreso inyecta otros $ 900 mil millones de estímulo en la economía estadounidense

Las frenéticas negociaciones llevaron a una legislación de 5.600 páginas para gastar $ 900 mil millones, lanzada solo unas horas antes de que fuera aprobada por una gran mayoría de ambas cámaras. Es más modesto que el estímulo anterior. La recarga semanal de los beneficios por desempleo será de $ 300 y estos pagos solo se extenderán hasta marzo. Otra ronda de cheques, por valor de $ 600 esta vez, se desembolsará a la mayoría de los estadounidenses. Se extenderá una moratoria sobre los desalojos, aunque no está claro qué pasará con la montaña de atrasos en los alquileres o qué compensación se debe a los propietarios.

El presidente Donald Trump, autoproclamado maestro del arte del trato, cerrará su presidencia sin haber abandonado nunca el papel de actor secundario a los diversos dramas legislativos de su mandato, desde el fallido intento de derogar Obamacare hasta los recortes de impuestos. pasó en 2017, a la bonanza de gasto provocada por covid-19. Aún así, su actuación final debería llevarse el premio a la bufonada. El día después de que Steven Mnuchin, el secretario del Tesoro y el principal negociador del presidente, calificara el proyecto de ley como "fabuloso" cuando fue aprobado por el Congreso, Trump decidió que en realidad era una "vergüenza" y sugirió que lo vetaría a menos que los cheques fueran sobredimensionados a 2.000 dólares. por estadounidense. Esta línea roja no había sido mencionada por la Casa Blanca mientras negociaba con los demócratas en el Congreso; el gasto excesivo en ayuda exterior por el que Trump también expresó su desdén fue la misma cantidad que su oficina de presupuesto había pedido en su solicitud a los legisladores.

Después de haber desahogado su frustración con el Congreso (y especialmente con los republicanos que solo están entreteniendo tibiamente sus esfuerzos por revertir su derrota electoral), Trump cedió y firmó la legislación el 27 de diciembre, dos días antes de que el gobierno federal cerrara. Sin embargo, la rabieta del dueño del trato no dejó de tener consecuencias. Ha puesto a Mitch McConnell en un aprieto: el líder de la mayoría en el Senado preferiría no votar sobre el aumento de los cheques a $ 2,000, como aún pide el presidente, lo que lo convierte en un objetivo del feed presidencial de Twitter.

Solo quedan unas pocas semanas más del drama de Trump. Para Joe Biden, el presidente en espera, el nuevo estímulo establece las condiciones económicas iniciales para su administración. Es una ventana corta. Las prestaciones de desempleo mejoradas expirarán antes de que finalicen sus primeros 100 días y probablemente antes de que la vacunación generalizada provoque una recuperación económica. Biden ha expresado interés en una ronda posterior de estímulo, tal vez vinculada a un programa de infraestructura verde, pero su influencia legislativa puede resultar limitada.

En aproximadamente tres semanas, es probable que los republicanos se preocupen abrumadoramente por el déficit federal y la deuda nacional (que se disparó durante la administración Trump). Este será el principal garrote utilizado para aplastar las ambiciones políticas de Biden. De hecho, es probable que esta sea la ronda final de estímulo si los demócratas no consiguen cambiar dos escaños en el Senado de Georgia, que se decidirá mediante una segunda vuelta el 5 de enero.

En la versión ideal de la política estadounidense, la legislación de recuperación económica sería proporcional a los indicadores de crisis, no a las afiliaciones partidistas de los funcionarios electos. El hambre y la inseguridad de la vivienda deben comenzar a disminuir antes de que se descarte la necesidad de apoyo adicional a los hogares. A medida que el año de aprendizaje perdido para muchos alumnos estadounidenses comienza a registrarse en los resultados de las pruebas estandarizadas, puede ser necesario un programa de tutoría para recuperar el terreno perdido. En realidad, la red de seguridad al estilo europeo de rápida construcción tiene un tiempo limitado. Covid-19 ha destacado, una vez más, lo deseable que sería que las medidas de estímulo se activaran automáticamente cuando la economía es débil. Los siete meses de política arriesgada hacen que el enfoque actual sea subóptimo. Pero el Congreso ha logrado aprobar un estímulo, al tiempo que muestra cómo se podría reducir la pobreza en el futuro. Eso es algo para alegrar.

Este artículo apareció en la sección de Estados Unidos de la edición impresa con el título "Un momento difícil".

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