¿El catolicismo de Biden ayudará a responder sus oraciones de 2020?

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Lleva su fe en su manga. Bueno, más específicamente, lo usa en su muñeca izquierda, debajo de su brazalete y justo debajo de la correa de su reloj de pulsera. Es difícil de detectar, pero ha estado allí todos los días desde la muerte de su hijo.

"No me he quitado el rosario que Beau llevaba cuando falleció", dijo Joe Biden a Megyn Kelly hace dos noviembre, cuando se estaba instalando en un breve receso como ciudadano privado. El rosario, explicó, "es mi conexión con él".

La cadena de cuentas de oración permanece, y también su fe como el ex vicepresidente ahora intenta regresar a la Casa Blanca. Biden es el favorito para enfrentar al presidente Trump. Biden también fue el único católico en escena en el último debate primario demócrata.

El rosario en la muñeca podría ser otra conexión, éste a los más de 51 millones de estadounidenses s que comparten su fe.

Pasee por un estacionamiento después de la misa en el medio oeste, y es muy probable que un par de minivans comuniquen el mismo mensaje: "Soy católico y VOTO". Es una calcomanía, y un hecho indiscutible de la política estadounidense. "Los votantes católicos son la denominación cristiana más grande en los estados de campo de batalla como New Hampshire, Wisconsin y Pennsylvania", explica John Della Volpe, director de encuestas en el Instituto de Política de la Harvard Kennedy School (y socio de RealClear Opinion Research). "Desde 1952, votaron por el ganador en 13 de las 17 elecciones presidenciales". En resumen, a dónde van, a menudo sigue el voto popular.

Quien gane sobre los católicos en 2020 bien puede heredar la Casa Blanca. Una encuesta de RealClearPolitics de estos votantes un año después del próximo noviembre mostró que están a favor de Trump, pero apenas. El presuntuoso presidente, tres veces casado, cuenta con el suave apoyo del 51% de los católicos estadounidenses. Otro 41% jura que nunca votarán a Trump. Un 8% adicional dice que es poco probable que tiren de la palanca por él.

Cavar un poco más profundo en que el 51% de los votantes católicos inclinados a apoyar el titular, y una posibilidad surge que podría atormentar Trump: 9% reporta que “es posible” que votaría por él, no que van a votar por él. Casualmente, la Sagrada Escritura asocia el número nueve con sufrimiento y dolor, un resultado probable para el Partido Republicano si estos votantes se alejan del presidente.

Esto hace que los nominados demócratas elijan en las primarias todo lo más importante para las elecciones generales.

La fe trasciende todas las cosas, y no solo en esta época del año, incluidas las hojas de cálculo de los encuestadores. Los que lo han estudiado más se burlan de la idea de un "voto católico" unificado, incluido el destacado intelectual católico George Weigel. No solo ya no existe, dice, probablemente no ha existido desde los años inmediatamente posteriores a la presidencia de John F. Kennedy, el primer y único católico en ganar la Casa Blanca.

Roma no dicta la dirección de Washington, DC, por supuesto. Dejando a un lado la separación de la iglesia y el estado, el Vaticano ni siquiera puede poner a los católicos de manera confiable en los bancos para la misa dominical. católicos identificados, pero no practicando regularmente, lo que sesga fuertemente a los demócratas ".

Ya sea que se dediquen a su fe personal o no, los católicos parecen tener una inclinación positiva hacia Joe Biden. Según la encuesta RCP, el 29% lo apoya , mientras que otro 24% está a favor de un autodenominado "socialista democrático", Bernie Sanders, senador de Vermont.

Como reflejo del electorado nacional, los católicos favorecen a cada uno de los retadores demócratas de primer nivel en un enfrentamiento cara a cara con el presidente.

El desconocimiento de la doctrina no preocupa a los votantes católicos en el conjunto político. Pete Buttigieg, el alcalde abiertamente gay de South Bend, Ind., Lidera a Trump entre los católicos. Esto a pesar de que el catecismo católico condena la actividad homosexual como "contraria a la ley natural".

Y no se trata solo del matrimonio homosexual. La política contraria a la enseñanza de la iglesia no descalifica a los ojos de los votantes católicos. Según un análisis exhaustivo de los Estudios de las elecciones nacionales estadounidenses, Hillary Clinton llevó a los católicos estadounidenses en 2016 por un margen del 48% al 45% de Trump. Ella ha apoyado el aborto a lo largo de su carrera, sancionó el matrimonio homosexual y aprobó la pena de muerte en ciertas situaciones. La iglesia condena a cada uno, pero Clinton aún se ganó a los católicos.

En un momento en que el campo presidencial de los demócratas se ha desplazado hacia la izquierda, esta disposición a desconectar la doctrina de la iglesia en la cabina de votación podría consolar al candidato cuya fe no gobierna estrictamente sus posiciones políticas. Las transgresiones de Biden incluyen su evolución sobre el aborto y el matrimonio homosexual, y mucho menos el tiempo que estuvo junto al presidente Obama cuando el gobierno federal ordenó que las Hermanitas de los Pobres, una orden de monjas célibes, proporcionaran un seguro de salud que cubra la anticoncepción.

No fue un gran problema durante las últimas elecciones generales, recuerda Erick Erickson, un destacado evangélico conservador. Pero el caso de las Hermanitas sí resonó en las comunidades religiosas. "Conviértalo en un argumento nacional", argumenta Erickson, "y creo que ve un cambio en los votantes católicos".

Mirando desde afuera, Erickson observa en Biden a un candidato que mantiene su fe bajo la manga. No será forzado durante la primaria, pero si gana la nominación "se asegurará de que el resto de Estados Unidos sepa que es un buen católico que ha ido a misa". Sospecha que Erickson sospecha que "todo es parte de correr lo más a la izquierda posible para obtener la nominación y luego volver corriendo al centro ".

Esto no molestará a los católicos liberales, aquellos con los que George Weigel dice que se identifican pero que no practican regularmente su fe, los que acudieron a Clinton la última vez. Lo que resonará, y lo que resonó lo suficiente como para mantener a Biden en primer lugar, es un mensaje de renovación. El ex vicepresidente habla sobre el corazón del país, dice "estamos en una batalla por el alma de Estados Unidos". Su énfasis está en lo que podría describirse mejor como religión cívica.

La nación ha perdido el rumbo, según Biden, y es el más adecuado para lograr una santificación nacional que restaure la "esperanza sobre el miedo" y la "unidad sobre la división" y la "verdad sobre las mentiras".

El ex senador ha hablado extensamente sobre su fe, compartiendo un testimonio que sonaría con guión si la tragedia descrita no fuera real, bien documentada y desgarradora.

Era el invierno de 1972 y Biden acababa de ganar las elecciones al Senado cuando un camión con remolque se estrelló contra la camioneta familiar. Sus dos hijos lograron salir con vida. Su esposa e hija no lo hicieron. Iban de compras de Navidad.

Biden diría más tarde que sintió que "Dios me había jugado un truco horrible".

Era la primavera de 2015, cuando el hijo mayor de Biden sucumbió al cáncer cerebral. Un veterano y un abogado consumado, Beau estaba destinado a ser gobernador de Delaware, creía el jefe del partido. Beau murió en Walter Reed. Tenía solo 46 años.

Biden, enfrentado a la tragedia personal nuevamente, más tarde comentaría que "el dolor se desvanece un poco" con el tiempo.

Estas experiencias proporcionan un telón de fondo para un candidato que ha superado mucho, tanto que, aunque los políticos normalmente no pueden salirse con la suya citando filósofos existencialistas, Biden sí puede. "Sabes, Kierkegaard dijo que la fe ve mejor en la oscuridad", dijo en el escenario del debate de Houston en septiembre, citando al filósofo y teólogo danés. "Y perdí mi fe por un tiempo", continuó, pero "regresé". También perdió a su hijo, Biden continuó, y eso "fue como perder parte de mi alma".

Nadie se atreve a decir que Biden no entiende el dolor, ni cuestiona su fe, incluso si no se ajusta a la enseñanza oficial de la Iglesia Católica Romana. De todos modos, a un sacerdote de Carolina del Sur no le importaba la política cuando recientemente negó la comunión candidata . Biden apoya el aborto y, por lo tanto, se le prohibió recibir el sacramento. Sin embargo, negarle la nominación presidencial no es algo que ningún sacerdote, obispo o papa pueda controlar. Eso depende de los votantes, católicos y no católicos. Y la fe de Biden, aunque sea imperfecta a los ojos de los líderes de la iglesia, puede ayudarlo.

Matthew Green enseña política en la Universidad Católica y espera que los votantes, incluso aquellos que no practican su fe con regularidad, puedan otorgar una prima a la afiliación religiosa, especialmente en contraste con el actual presidente. Después de cuatro años de política política de Trump, Green cree que los candidatos pueden obtener una ventaja al demostrar empatía y simpatía a través de sus palabras y hechos.

"Y en la medida en que un candidato pueda decir 'esta es mi religión y extraigo esos rasgos de mi fe', eso podría ser muy atractivo para las personas, incluso para aquellos que no son religiosos", concluye Green.

Es posible que Biden nunca compita por los católicos practicantes que se acercan a las urnas con el catecismo en mente. También es realista creer que por sí solo su fe no influirá en los votantes primarios en un partido cada vez más secular. Pero en las elecciones generales, el 9% de los católicos, los que dijeron que estaban abiertos pero que no estaban seguros de Trump, podrían enviarlo a la Casa Blanca.

Esto convertiría a Biden en el primer presidente en usar un rosario en la Oficina Oval desde John Kennedy.

Jon Alonso
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