El Banco Central Europeo le da a la economía otra dosis de estímulo

FRANKFURT – El Banco Central Europeo agregó otra dosis de estímulo de medio billón de euros (600.000 millones de dólares) a medida que una ola invernal de crecientes infecciones por COVID-19 paraliza grandes sectores de la economía antes de Navidad, la festividad más importante de la región.

El consejo de gobierno de 25 miembros decidió el jueves aumentar su estímulo de compra de bonos en curso en 500 mil millones de euros, a 1.85 billones de 1.35 billones ($ 1.64 billones), y extender el programa de apoyo hasta al menos marzo de 2022 en lugar de la fecha de finalización más temprana actual de mediados de 2021.

Las compras, realizadas con dinero recién creado, reducen los costos de los préstamos a más largo plazo y ayudan a mantener el crédito asequible y disponible en toda la economía, para consumidores, empresas y gobiernos. Eso es de vital importancia para ayudar a las empresas a sobrevivir hasta que la pandemia disminuya y para apoyar a los gobiernos que están pidiendo grandes préstamos para pagar la ayuda a las empresas y los trabajadores.

El banco central también amplió sus ofertas de préstamos a largo plazo ultrabaratos a los bancos.

ESTA ES UNA ACTUALIZACIÓN DE ÚLTIMA HORA. La historia anterior de AP sigue a continuación.

FRANCFORT, Alemania (AP) – Se espera que el Banco Central Europeo libere medio billón de euros (600.000 millones de dólares) o más en estímulos el jueves para apoyar a empresas, trabajadores y gobiernos durante la ola invernal del coronavirus.

La presidenta del banco, Christine Lagarde, ha dado señales inusualmente claras de que se están tomando medidas, diciendo que había "pocas dudas" de que el consejo de gobierno de 25 miembros del banco utilizaría la reunión para "recalibrar" su apoyo a la economía de los 19 países de la Unión Europea que utilizan el euro.

Los analistas creen que el banco central impulsará su actual programa de compra de bonos de emergencia pandémica de 1,35 billones de euros (1,64 billones de dólares) en 500.000 millones de euros o más, y lo ampliará desde su fecha de finalización más temprana actual de mediados de 2021 hasta finales de 2021 o mediados de 2022.

La autoridad monetaria de la eurozona también podría agregar más préstamos ultrabaratos a largo plazo a los bancos, la principal fuente de dinero disponible para las empresas de la eurozona, para garantizar que las empresas no quiebren o reduzcan sus gastos porque el crédito es demasiado caro o indisponible. Actualmente, algunos de los préstamos a largo plazo tienen tasas de interés negativas que, de hecho, pagan a los bancos para pedir prestado, con la condición de que sigan prestando.

Lagarde ha dicho que los legisladores, incluido el banco central, los gobiernos nacionales y las instituciones de la UE, deben mantener su apoyo a la economía para cerrar la brecha hasta que las vacunas puedan ayudar a reanudar la actividad económica normal. Ella ha aconsejado precaución acerca de celebrar una recuperación demasiado pronto cuando el lanzamiento de la vacuna aún se encuentra en sus etapas iniciales; el Reino Unido ha comenzado a vacunar a las personas mayores vulnerables, pero la UE y los EE. UU., un socio comercial clave, todavía están trabajando en la aprobación final antes de comenzar las campañas.

Se necesita apoyo para evitar que los propietarios de negocios viables se rindan antes de que llegue la recuperación, lo que podría provocar efectos colaterales y una pérdida a largo plazo de producción y empleos, argumentó Lagarde en un discurso el 11 de noviembre. “Las empresas que han sobrevivido hasta ahora aumentando el endeudamiento podrían decidir que permanecer abiertas ya no tiene sentido comercial”, dijo.

El estímulo del BCE ha apoyado a los gobiernos que están gastando mucho en ayudar a las empresas y los trabajadores y que, como consecuencia, han visto aumentar sus déficits y sus necesidades de endeudamiento. Los gobiernos nacionales han implementado asistencia que incluye programas de licencia que pagan los salarios de los trabajadores para evitar despidos permanentes, suspensión de algunos impuestos, como el impuesto al valor agregado en Alemania, y préstamos baratos y garantías de crédito.

A nivel de la Unión Europea, los gobiernos han propuesto unirse en préstamos comunes para financiar un fondo de recuperación de 750 mil millones de euros para respaldar la innovación digital y los esfuerzos para combatir el cambio climático. Está previsto que ese dinero comience a fluir el próximo año, aunque la aprobación final del programa se ha retrasado por una disputa con los gobiernos nacionalistas conservadores de Hungría y Polonia sobre las condiciones vinculadas al dinero que requerirían que los destinatarios cumplan con los estándares democráticos de la UE.

Las compras de bonos del BCE están reduciendo las tasas de interés a largo plazo y ayudando a garantizar que todos los préstamos sigan siendo asequibles. El estímulo también ha ayudado a asegurar a la eurozona contra una repetición de su crisis de deuda de 2010-2012, cuando los crecientes costos de endeudamiento amenazaban con romper la unión monetaria.

La Reserva Federal de EE. UU. También está realizando compras de bonos, pero en los últimos días se ha prestado más atención al gasto gubernamental mientras republicanos y demócratas regatean sobre otra ronda de alivio de estímulo en el Congreso. Los funcionarios de la Fed celebran su próxima reunión de políticas del 15 al 16 de diciembre. Varios funcionarios de la Fed han enfatizado la necesidad de que el Congreso actúe e indicaron que si los legisladores no brindan más ayuda, pueden alterar sus compras de bonos para brindar más asistencia a la economía.