Distritos escolares de California buscan a tientas planes de reapertura sensatos

Los líderes escolares en Elk Grove, California, querían dejar lo menos posible al azar. Así que trajeron casi 150 voces a su proceso de toma de decisiones y encuestaron a los padres de los aproximadamente 63,000 estudiantes del distrito para preguntarles cómo querían que se enseñara a sus hijos. El resultado fue un menú de cuatro elementos de opciones de instrucción para el próximo año académico, ninguno con un campus completo.

Aproximadamente 45 minutos por la Interestatal 5 en el Valle Central de California, siete miembros de la mesa directiva en Manteca votaron 5-2: la escuela se reanudaría en el campus, a plena capacidad, cinco días a la semana. Los padres tendrían la opción de inscribir a los niños en una academia 100% en línea, aunque todavía no existía. Después de una protesta de los maestros y el departamento de salud, el distrito luego cedió y acordó poner a los estudiantes en el campus durante cinco días cada dos semanas.

Dos distritos en la misma parte del mundo; dos grupos de educadores y familias; dos decisiones sustancialmente diferentes. Esta es la educación en la era de la pandemia.

Si bien la conversación nacional se interpone entre las amenazas del presidente Donald Trump de recortar los fondos para los distritos que no se abren por completo y las advertencias de algunos expertos en salud de que los campus abarrotados podrían ser platos de enfermedad de Petri, los distritos escolares están avanzando en medio del caos de información conflictiva. Al tratar de rastrear el objetivo móvil de COVID-19 y las órdenes estatales que se mueven con él , mientras enfrentan el rechazo de los padres y la manipulación política, los miembros de la junta y los maestros a veces sienten que están ejecutando el guante.

"Estas decisiones están sujetas a una revisión constante", dijo Nancy Chaires Espinoza, miembro de la junta del distrito de Elk Grove. "Cada pocos días o una vez a la semana, aprendemos algo nuevo que cambia la forma en que abordamos las cosas, incluso la disposición física de las aulas".

Con una matrícula en la escuela pública de más de 6 millones y una población aún firmemente atrapada por la gigantesca primera ola del coronavirus, los intentos de California de responder la pregunta de la escuela han sido muchos, y en su mayoría inútiles. El distrito escolar de Los Ángeles anunció que todo su sistema, el segundo más grande del país, estaría 100% en línea para comenzar el año académico. En el condado de Marin, al norte de San Francisco, el plan era una reapertura total en el campus , sin educación a distancia.

Las decisiones extremadamente diferentes en todo el estado reflejan su diversidad geográfica y demográfica. Puede ser más fácil, por ejemplo, considerar el aprendizaje de clase completa en distritos más pequeños o más rurales, donde el distanciamiento físico es un objetivo más realista. En cualquier caso, ni el gobierno federal ni el estado establecen la política para ningún distrito individual. Eso depende de las juntas escolares y los fideicomisarios.

Elk Grove, cerca de Sacramento, es el quinto distrito más grande del estado; Tiene una placa activa que recibe muchos comentarios de los padres. El distrito cerró las escuelas la primera semana de marzo, mucho antes de la mayoría de los distritos del estado, después de que los miembros de la familia de un estudiante dieron positivo para COVID-19. Elk Grove ofreció aprendizaje a distancia por el resto de la primavera.

En los meses posteriores, los líderes escolares han intentado incorporar las preferencias de los padres, las preocupaciones de los maestros, el costo de desinfectar y desinfectar constantemente más de 60 campus y, por supuesto, la ciencia. Sin embargo, falta consenso sobre esa última parte; Mientras que algunos expertos advierten que abrir escuelas es un escenario de pesadilla , otros señalan la evidencia de que los niños en su mayor parte no transmiten COVID-19.

Según los datos recopilados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las personas menores de 18 años representan menos del 2% de los casos de COVID en los EE. UU., A pesar de representar el 22% de la población. Pero está mucho menos claro hasta qué punto los escolares que portan el virus podrían transmitirlo a sus maestros, padres y otros miembros de sus comunidades.

"Todavía hay un montón de preguntas por responder", dijo Chris Nixon, un maestro de escuela primaria en Elk Grove. Nixon y su esposa, Tina, que también es maestra en el distrito, tienen dos hijos que juegan al fútbol en Sheldon High School, uno de los nueve campus de secundaria del distrito.

El enfoque de Elk Grove incluye un híbrido "transicional" de cohortes escalonadas en clase más aprendizaje remoto; aprendizaje a distancia solamente; un sistema de escuelas chárter cargado de estudios independientes; y una academia solo virtual para los grados K-8. Los padres pueden elegir la opción que mejor se adapte a las necesidades de su familia.

"Simplemente no veo cómo es posible el distanciamiento social con clases completas, y mi esposa y yo estaríamos preocupados por enseñar en ese ambiente", dijo Nixon. Pero no está seguro de cómo será el enfoque de transición: aulas por las mañanas, enseñanza a distancia por la tarde. "Realmente no se nos ha proporcionado un modelo para mostrar cómo funciona, así que ya veremos", dijo.

Y no hay cosas seguras. El intento de emergencia de Elk Grove de aprendizaje a distancia en la primavera no fue bien recibido, una de las razones por las cuales la fideicomisaria Carmine Forcina argumentó en una reunión de la junta de junio para reabrir. Padres, maestros y estudiantes le dijeron que el aprendizaje remoto había sido “videos, autoaprendizaje y vacaciones prolongadas. Eso es inaceptable ".

"Estoy registrado respaldando un regreso completo a la escuela con un complemento completo de actividades, junto con un programa de aprendizaje a distancia de calidad para aquellos que no se sienten cómodos con regresar a la escuela", dijo Forcina a California Healthline.

Ese enfoque uno-dos está más cerca de lo que sucedió en Manteca, que tiene 24,000 estudiantes. También sucedió rápidamente: reunidos en junio, la junta escolar votó para abrir todos los campus para el otoño.

"Votaron para regresar todos los días, todo el día, con clases de hasta 34 estudiantes y sin máscaras [obligatorias], pero tenemos desinfectante para manos", dijo Ken Johnson, maestro durante 39 años y presidente de la Asociación de Educadores de Manteca. . Los maestros no aportaron información sobre la academia en línea, el tamaño de la clase, las condiciones de trabajo o los protocolos de seguridad, dijo. "Muchos de nuestros maestros están asustados, y deberían estar con los eventos recientes".

El distrito presentó una serie de posibles medidas de seguridad en el campus, que incluyen limitar el acceso de los visitantes, alentar fuertemente el uso de máscaras y exigir autoevaluaciones diarias de temperatura para el personal y los estudiantes. Después de que los maestros protestaron y los funcionarios de salud del condado "recomendaron encarecidamente" comenzar el año escolar con solo aprendizaje a distancia, se elaboró un plan modificado, cinco días en el aula, seguido de cinco en línea, durante una sesión de emergencia de la junta. Los detalles debían determinarse.

El enfoque de Manteca es inusual en California. Las preocupaciones de responsabilidad pueden ser una razón por la cual pocos distritos revisados por KHN han considerado seriamente las aulas completas en los horarios diarios. Se presentó un proyecto de ley estatal para proteger a los distritos de demandas relacionadas con COVID siempre que cumplan con las directivas de salud estatales y locales, pero su destino es incierto.

"Si [Manteca] no presenta un plan claro sobre cómo los niños permanecerán seguros, entonces no tiene sentido abrir escuelas de nuevo", dijo David García. García, un especialista en tecnología en el sector privado, puede trabajar desde casa y dijo que él y su esposa tomarán la opción solo en línea para su hijo de sexto grado.

"En casa tenemos los elementos necesarios para mantenernos a salvo", dijo, mientras que los maestros abrumados no podrán manejar en medio de las precauciones COVID. "Si en tiempos regulares los maestros tienen que pedir donaciones para hacer su trabajo, ¿cómo podemos esperar que lo hagan ahora, en estos tiempos?"

Tanto en Manteca como en Elk Grove, los maestros dicen que quieren volver al campus y a las aulas. "Con todos los desafíos para los otros modelos, no veo cómo se puede argumentar que ninguno de ellos supera los beneficios educativos de un modelo tradicional de clase completa", dijo Nixon de Elk Grove. "Desafortunadamente, todavía no hemos llegado".

Esta historia de KHN se publicó por primera vez en California Healthline , un servicio de la California Health Care Foundation .

Temas relacionados

California COVID Public Health La Ley de Salud COVID-19