Con Miami Beach cerrado, el fin de semana del Memorial Day será diferente este año

Si los tiempos fueran normales, los turistas y algunos lugareños empacarían la costa, los bares y los parques de Miami Beach para el fin de semana del Memorial Day.

Miles de visitantes acudirían en masa a South Beach para la Urban Beach Week, el festival de hip-hop holgadamente organizado de días que las autoridades municipales han luchado durante unos 20 años. Varios residentes de Miami Beach y los de la parte continental acudirían al Air and Sea Show anual, una creación relativamente nueva en honor a los miembros de las fuerzas armadas.

Pero 2020 es un año diferente.

Las playas y los hoteles permanecen cerrados. El condado ha permitido que los restaurantes abran sus comedores con límites estrictos de capacidad, pero algunas ciudades, incluida Miami Beach, están marchando al ritmo de sus propios tambores y retrasan la reapertura de ciertos negocios hasta después del largo fin de semana .

El alcalde de Miami Beach, Dan Gelber, dice que no cree que las multitudes sean un problema este fin de semana, especialmente con la mayor parte de la ciudad aún cerrada.

"Las playas no están abiertas, los hoteles no están abiertos. Los restaurantes no estarán abiertos hasta después del Día de los Caídos", dice. "No hay mucho a lo que ir en este momento".

El portavoz de la policía de Miami Beach, Ernesto Rodríguez, dice que el departamento ya ha colocado más agentes en toda la ciudad debido a la pandemia.

"Tendremos un puñado de oficiales adicionales para navegar cualquier problema que pueda surgir [durante el fin de semana]", dice Rodríguez. "Esto incluye patrullas en nuestras vías fluviales, así como las patrullas existentes en nuestras playas y en toda la ciudad".

Gelber dice que la comunidad ha cumplido principalmente con los cierres de playas. La policía arrestó a una mujer a principios de este mes cuando se negó a abandonar la playa . Mientras tanto, WSVN recibió imágenes de unos pocos delincuentes en la playa el martes.

Gelber dice que la ciudad está esperando hasta después del largo fin de semana para reabrir porque los funcionarios no quieren hacer nada que pueda facilitar las multitudes.

"Definitivamente no quiero repetir lo que parecía durante las vacaciones de primavera a principios de marzo", dice.

Miami Beach tuvo un duro receso de primavera que coincidió con el inicio de la pandemia de coronavirus en Florida. La ciudad también tiene una larga y cargada historia con Urban Beach Week, a la que han asistido principalmente jóvenes visitantes negros desde su inicio en 1999. Las declaraciones de los funcionarios de la ciudad y su manejo de eventos pasados a veces apestaron a racismo. La NAACP y la ACLU han criticado a la ciudad por discriminar a los visitantes negros y hacer que no se sientan bienvenidos en la ciudad.

"En lugar de acoger con beneplácito este evento como lo hace con otros eventos que atraen a multitudes predominantemente blancas, la ciudad parece estar haciendo todo lo posible para que este evento sea lo más difícil posible para los visitantes, creando la apariencia de que está tratando de desalentar a los africanos -Los estadounidenses visitan la ciudad ", se lee en una carta de 2012 de las organizaciones de derechos civiles.

Citando eventos no autorizados, multitudes desordenadas, música alta y aumentos en el crimen, los funcionarios a lo largo de los años han prohibido los refrigeradores y altavoces en la arena, han instalado lectores de matrículas y carriles cerrados en las calzadas, han prohibido la música alta y han presentado el espectáculo aéreo. como "programación alternativa" para "recuperar el fin de semana del Memorial Day".

Representante de Florida El Representante de Florida Michael Grieco, ex comisionado de Miami Beach, escribió anteriormente que Urban Beach Week tenía que llegar a su fin, alegando que decenas de miles de residentes "han huido o cerrado sus puertas durante el fin de semana festivo del Memorial Day debido a crimen y violencia, exponencialmente más que cualquier otro fin de semana ".

Durante el fin de semana del Día de los Caídos en 2011, la policía de Miami Beach disparó más de 100 disparos contra un automóvil después de una persecución y un enfrentamiento, matando a Raymond Herisse , de 22 años. Y el año pasado, cuando la ciudad decidió adoptar un nuevo enfoque y "replantear" la narrativa y la percepción de Urban Beach Week a través de una exposición de arte, el administrador de la ciudad Jimmy Morales le pidió a un artista que retirara una pieza para conmemorar a Herisse. Los artistas involucrados en el evento del año pasado dijeron que la pieza fue retirada " bajo coacción " y bajo la amenaza de que se desmantele toda la exposición.

El año pasado, cuando la ciudad aprobó nuevas restricciones para evitar que los promotores organizaran eventos durante la temporada alta de turismo en los bares y clubes de South Beach, fue suficiente para reducir las multitudes y para que algunos juerguistas dijeran que encontrarían un nuevo lugar para la fiesta.

Ahora, con un virus mortal suelto, es casi seguro que las festividades de este fin de semana serán muy diferentes.

Al menos, eso es lo que los funcionarios de la ciudad esperan: Rodríguez, el portavoz del departamento de policía, dice que los carriles de tráfico en las calzadas no se reducirán este año. Y el alcalde Gelber dice que cree que las preocupaciones sobre el distanciamiento social evitarán que grandes grupos se reúnan.

"Creo que todo el mundo y nuestra comunidad se han vuelto cuidadosos con las multitudes, por lo que esperaría y esperaría tener ese mismo pensamiento durante el Día de los Caídos", dice Gelber.

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