Cómo el censo de 2020 puede ayudar a los republicanos a recuperar el poder en Washington

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El retraso complicará los planes de redistribución de distritos en casi todos los estados. La mayoría tiene fechas límite para aprobar nuevos planes para los distritos legislativos estatales y del Congreso antes de fin de año. Pero trazar nuevos límites será difícil en este marco de tiempo comprimido. En muchos casos, la demora plantea problemas que deberán resolverse en los tribunales. Pero cuando las legislaturas estatales finalmente se ponen a dibujar mapas para sus estados, los legisladores de todo el país están listos para inclinar la balanza hacia el Partido Republicano, tal como lo hicieron la última vez.

Para empezar, es probable que la redistribución de los escaños del Congreso favorezca a los republicanos a nivel nacional. Según Election Data Services, una firma de consultoría política que se especializa en la redistribución de distritos, Texas y Florida, los estados republicanos más grandes, están preparados para ganar tres y dos escaños en el Congreso, respectivamente. Es probable que California, Nueva York e Illinois, todos bastiones demócratas con poblaciones en declive, pierdan entre uno y dos escaños. Esto por sí solo podría inclinar el equilibrio de poder en la Cámara de Representantes —que los demócratas controlaron por una escasa mayoría de cuatro escaños después de las elecciones de noviembre pasado— hacia los republicanos, si los cartógrafos del Sur se salen con la suya.

Esto recuerda las batallas de redistribución de distritos de 2011. Después de que el movimiento del Tea Party arrastró a los republicanos al poder en todo Estados Unidos en 2010, el Partido Republicano utilizó su dominio del proceso para agrupar a los votantes demócratas en menos distritos de los que merecían en función de su participación en los votos. Los republicanos pudieron, por ejemplo, aprobar un plan que les dio nueve de los 13 escaños en la Cámara de Representantes en Carolina del Norte y 13 de los 18 en Pensilvania, aunque los votantes en ambos estados están, en efecto, divididos equitativamente entre demócratas y republicanos.

El Centro Brennan para la Justicia de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York descubrió que este proceso de trazar distritos sesgados, al que se hace referencia como "gerrymandering", les dio a los republicanos al menos 16 escaños más en la Cámara de los que habrían ganado si los mapas hubieran sido justos. Los demócratas también participan en la manipulación, pero son menos descarados a la hora de extraer ventajas; el Centro Brennan estima que volvieron a dibujar el mapa del Congreso en Maryland para ganar solo un escaño más del que deberían haber obtenido.

En Texas, Florida, Carolina del Norte y Georgia, la redistribución de distritos está controlada por las legislaturas estatales dominadas por los republicanos. En el pasado, esta regla de partido único sobre la redistribución de distritos dio lugar a afirmaciones de que los planes de los estados se diseñaron para diluir el poder de las minorías raciales o de los votantes demócratas. En los cuatro estados, las impugnaciones a los distritos estatales o federales después de la redistribución en 2011 se abrieron paso a través del poder judicial; en Texas, Florida y Carolina del Norte, los tribunales confirmaron las quejas y ordenaron a los cartógrafos que dibujaran mapas nuevos y más justos antes de las próximas elecciones.

Cuando se llevó a cabo la ronda anterior de gerrymandering, todavía existían algunas restricciones sobre cuán retorcida podía ser la elaboración de mapas. Pero en 2013, la Corte Suprema derogó la parte de la Ley de Derechos Electorales ( VRA ) de 1965 que requería que varios estados del sur recibieran "autorización previa" del gobierno federal antes de implementar nuevos límites estatales y distritales del Congreso. La decisión en el caso del condado de Shelby contra Holder sostuvo que la sección 4 (b) de la VRA era inconstitucional, ya que se basaba en datos que tenían 40 años y evitaba que los estados ejercieran el poder sobre sus propias elecciones, un poder que les otorgó el constitución.

Dado el relajamiento de las restricciones sobre el gerrymandering en todo el sur; la casi certeza de que estos estados obtendrán seis distritos electorales adicionales después de la publicación del censo; y su control republicano unificado, no es descabellado pensar que los republicanos podrían simplemente obtener los cinco escaños adicionales que necesitan para recuperar la Cámara de Representantes en las elecciones de mitad de período de 2022. El Brennan Center también considera que Carolina del Sur, Alabama y Mississippi tienen un alto riesgo de pasar a los gerrymanders partidistas.

Si el Partido Republicano obtuviera una mayoría y recibiera menos votos que sus oponentes, sería la tercera vez en 50 años que la Cámara tuviera una mayoría republicana que recibió menos votos que la minoría (una ventaja que no disfrutan los demócratas desde 1942). Eso aumentaría la impresión de que lo que vota la mayoría de los estadounidenses, y lo que realmente obtienen, son dos cosas diferentes.

Este artículo apareció en la sección de Estados Unidos de la edición impresa bajo el título "¿Casa eso?"