A medida que regresan los cierres generalizados, los cansados californianos preguntan '¿Es esto lo mejor que podemos hacer?'

SANTA CRUZ, California – Para Tom Davis, que el estado le haya dicho esta semana que debe cerrar su gimnasio de escalada Pacific Edge por tercera vez en seis meses es más que frustrante. La primera vez que cerraron el gimnasio de escalada y el centro de fitness, los copropietarios Davis y Diane Russell obtuvieron un préstamo del gobierno para pagar a los empleados. La segunda vez, se vieron obligados a despedir a todos, incluidos ellos mismos. Ahora, mientras enfrentan otra oleada de casos de COVID en California, teme perder el negocio para siempre.

El enfoque de ping-pong de California para manejar el virus (reabrir dos veces grandes porciones de la economía del sector de servicios solo para cerrarlas nuevamente) no parece justo ni razonable, dijo Davis. A partir del martes por la noche, planeaba desafiar la orden, manteniendo el gimnasio abierto pero con restricciones adicionales de capacidad.

“El gobierno básicamente está diciendo: 'Lo estamos eligiendo a usted para que se arruine personalmente y a todas las personas que trabajan con usted'”, dijo Davis. "Nadie puede darse el lujo de vivir en Santa Cruz por desempleo".

Es un momento sombrío en la pandemia. California ha superado 1 millón de casos de COVID-19 y el 94% de los californianos, más de 37,7 millones de personas, viven en un condado que se considera que tiene una infección "generalizada". Santa Cruz es uno de los 41 condados de California que ahora se encuentran bajo las órdenes más restrictivas en el plan de COVID de cuatro niveles del estado para determinar qué negocios pueden permanecer abiertos en medio de la pandemia y bajo qué proscripciones.

(Plan para una economía más segura / COVID19.ca.gov)

Hasta el lunes, Santa Cruz estaba en el nivel rojo, el segundo más restrictivo, lo que significa que Pacific Edge podría estar abierto al 10% de su capacidad. Ahora, a sus propietarios se les dice que cierren por completo.

Para los dueños de negocios y trabajadores, un retroceso en el plano representa otro revés financiero en un año sombrío, dejando a algunos residentes enojados, exasperados y preguntándose si esto es realmente lo mejor que puede hacer el estado.

Es una pregunta que resuena en todo el país, ya que todos los estados experimentan un aumento mortal en los casos de COVID y un número creciente de hospitales dicen que simplemente no tienen camas. Entre los estados, California se está desempeñando relativamente bien, ocupando el puesto 39 en casos per cápita y 32 en muertes, según un rastreador del New York Times .

Pero incluso aquí, el virus se propaga demasiado y la infraestructura de salud pública está demasiado debilitada para hacer que la reapertura de empresas y escuelas sea una propuesta fácil. Algunos expertos dicen que durante una pandemia, cuando el virus está en todas partes, el tira y afloja que están soportando las empresas de California puede ser lo que parece ser el éxito en gran parte de los EE. UU. En los próximos meses.

“La naturaleza yo-yo de esto es una característica de la pandemia”, dijo el Dr. Ashish Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown. "Y de hecho, cuando miro a países realmente exitosos como Corea del Sur, Taiwán y Nueva Zelanda, todos tienen una sensación de yo-yo".

Los expertos dicen que un factor crucial para poder reabrir de manera segura es lograr que los casos sean lo suficientemente bajos como para que las herramientas de salud pública probadas con el tiempo, como las cuarentenas y el rastreo de contactos, puedan funcionar. La mayoría de los puntos calientes de EE. UU., Incluidas amplias franjas de California, nunca han alcanzado esos niveles bajos.

En California, el gobernador Gavin Newsom, como muchos otros gobernadores, está tratando de enhebrar la aguja para mantener los casos al mínimo y al mismo tiempo permitir que muchas empresas permanezcan abiertas. Es una ecuación sensible, dijo la Dra. Aimee Sisson, oficial de salud pública del condado de Yolo.

"Es realmente difícil ajustar el equilibrio para hacer que nuestra economía vuelva a funcionar, lo cual es importante para la salud pública, y mantener nuestra salud, que es importante para la economía".

Y aunque a California le está yendo mejor que a muchos otros estados, dijo Cameron Kaiser, oficial de salud del condado de Riverside, ciertamente no es motivo de celebración. “En este punto claramente lo estamos haciendo mejor, pero nuestras tendencias tampoco son buenas. Cuando se habla del impacto relativo de diferentes tragedias, no estoy seguro de que lo llamaría un éxito ".

Incluso cuando frustra a algunos residentes, el sistema de reapertura escalonada de California ha ganado elogios a nivel nacional. El sistema se basa en tres métricas de COVID para guiar las restricciones: nuevos casos por población; la proporción de personas que dieron positivo en la prueba del coronavirus; y, en condados más grandes, una medida de equidad para garantizar que los casos sean bajos en todo el condado, incluso en comunidades de alto riesgo. Según las pautas revisadas publicadas esta semana, las asignaciones de niveles del condado pueden cambiar de una semana a otra, y más de una vez a la semana si los datos indican que un condado está perdiendo terreno.

"Creemos que es una mejor práctica a nivel nacional y mundial", dijo el Dr. Tom Frieden, ex director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. "No se trata de cerrar, se trata de ajustar qué está abierto y cuándo".

Aún así, el plan estatal no es perfecto, dicen los funcionarios de salud. En sus primeras etapas, hubo inconsistencias en torno a las cuales las empresas podían permanecer abiertas. Por ejemplo, los salones de manicura se tratan de manera diferente a los salones de belleza, aunque las condiciones de exposición son bastante similares. El estado ha recibido comentarios, dijo Sisson, y trató de hacer mejoras.

Y quizás la mayor debilidad es la poca información que existe para determinar qué empresas presentan los mayores riesgos de exposición y transmisión, dijeron Sisson y otros funcionarios de salud. Si bien los restaurantes y bares se consideran en general de alto riesgo porque las personas se quitan las máscaras mientras comen y beben, no se sabe mucho sobre la propagación viral en lugares como gimnasios y cines, donde es posible reducir la ocupación y usar máscaras.

Eso es parte de lo que frustra a Davis en Santa Cruz. Pacific Edge ha reducido la ocupación a solo 30 personas en el extenso edificio de la antigua fábrica e instituyó una serie de medidas de protección. “Compare eso con Costco. Sinceramente, creo que somos tan seguros, si no más seguros, que otros negocios ”, dijo Davis.

Medir el éxito de California en la superación de la pandemia depende de cuál sea su objetivo, dijo Marm Kilpatrick, investigadora de enfermedades infecciosas de la Universidad de California-Santa Cruz que ha estado asesorando al gobierno local y a empresas, incluido Pacific Edge, sobre la reapertura. El estado ha priorizado tanto mantener las empresas abiertas como mantener los casos bajos, lo que significa que ninguna de las dos se puede hacer perfectamente.

Aún así, no está seguro de que el latigazo de aperturas y cierres sea lo mejor que puede hacer el estado. Le preocupa que el sistema de niveles pueda enviar inadvertidamente las señales equivocadas: una y otra vez, los funcionarios de salud pública han observado con consternación cómo los residentes cuyos condados pasan a niveles menos restrictivos vuelven a socializar en grupos grandes y se deshacen de los protocolos básicos de seguridad como máscaras y distanciamiento social. seguido de un peligroso aumento de infecciones y hospitalizaciones.

El Dr. Mark Ghaly, secretario de Salud y Servicios Humanos del estado, lo ha reconocido y enfatizó que los casos están vinculados tanto a reuniones sociales como a negocios. En última instancia, dijo el lunes, el estado está adoptando un "enfoque dual" que incluye cambios en las prácticas comerciales y pide a las personas que sean disciplinadas al usar máscaras fuera del hogar, desinfectar las manos con regularidad, mantenerse a una distancia de 6 pies y socializar al aire libre y en pequeñas reuniones.

Mientras tanto, se avecina la temporada navideña. El aumento más reciente en los casos se correlaciona directamente con Halloween, dijeron varios funcionarios de salud, al igual que los picos anteriores se vincularon al Día de los Caídos, el 4 de julio y el Día del Trabajo. Con el Día de Acción de Gracias, Navidad y Año Nuevo en el horizonte, los funcionarios se preguntan si deberían recomendar una orden de permanencia en casa de mayor alcance para mantener los casos bajo control.

“Estoy muy preocupado por el Día de Acción de Gracias”, dijo el Dr. Chris Farnitano, oficial de salud del condado de Contra Costa. "La tradición de tantas familias es reunirse con sus familias extensas, y eso significa reuniones con grupos de personas, y ahí es donde el virus quiere propagarse".

Además, dijo Farnitano, dada la realidad del comercio y los viajes, lo que sucede en otros estados afecta a California. “Tener otros estados con las mismas restricciones ayudaría a California”, dijo.

Lo que realmente se necesita, dijeron varios funcionarios de salud pública, es un mensaje y una estrategia nacionales coordinados.

"Espero que hagamos que el nuevo presidente entre y tome las riendas con mucha firmeza", dijo Steffanie Strathdee, decana asociada de salud global en UC-San Diego. “Tiene a las personas adecuadas a su alrededor para asesorarlo. Pero, para entonces, el invierno habrá pasado a la mitad y nos enfrentaremos a 400.000 muertes. Sacarnos de ese lío nos llevará un tiempo ".

Esta historia fue producida por KHN , que publica California Healthline , un servicio editorialmente independiente de la California Health Care Foundation .