Los asistentes de salud en el hogar aplanaron la curva manteniendo a los pacientes más vulnerables (ancianos, discapacitados, enfermos) fuera de los hospitales. Pero lo han hecho principalmente con salarios de pobreza y sin pago de horas extras, pago por peligrosidad, licencia por enfermedad o seguro médico.

La Organización Mundial de la Salud ha sido constante durante toda la pandemia al comunicar que los cierres cerrados deben emplearse solo cuando los casos de COVID-19 son altos, para que los gobiernos y los sistemas de salud tengan tiempo de redoblar sus esfuerzos. Los cierres forzosos no deberían ser la estrategia principal para combatir la transmisión del coronavirus.

Fort Scott, Kansas, estuvo sin sala de emergencias durante 18 días, después de que cerrara el hospital local. Documentar el trauma local durante ese “período oscuro” ayudó a la reportera de investigación Sarah Jane Tribble a desentrañar algunas de las complicaciones que surgen después del cierre de un hospital rural.