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El Proyecto Wren respaldado por Combinator apunta a hacer que las compensaciones de carbono sean más amigables para el consumidor

Armando Perez

Cuando Landon Brand y Benjamin Stansfield se graduaron de la Universidad del Sur de California este año, ya tenían los planes para el Proyecto Wren , su servicio para vender compensaciones de carbono a una nueva generación de consumidores conscientes.

Junto con su co-fundadora Mimi Tran Zambetti (que aún asiste a la USC), Brand y Stansfield pretenden hacer que las compensaciones de carbono sean más accesibles para las personas que pueden sentir que no hay nada que puedan hacer a nivel personal para reducir su huella de carbono o apoyar proyectos que reducir las emisiones de carbono.

No es un concepto novedoso. En 2004, TerraPass lanzó su servicio para proporcionar compensaciones de carbono a los consumidores. La compañía fue adquirida en 2014 y ahora opera como una subsidiaria de la compañía minorista de energía canadiense que cotiza en bolsa, Just Energy.

Desde TerraPass, Otras organizaciones han venido con servicios para compensar las emisiones de carbono corporativas y de los consumidores. La organización suiza sin fines de lucro MyClimate es otra organización que trabaja en compensaciones para corporaciones e individuos (como lo es la organización sin fines de lucro alemana Atmosfair ) y la corporación de beneficio público de América del Norte, NativeEnergy también tiene un programa de compensación minorista y corporativo.

Project Wren obtiene sus inversiones de compensación de Project Drawdown y está tratando de elegir los proyectos que los fundadores de la compañía consideran "más adicionales", según Brand.

Brand, Stansfield y Tran Zambetti se conocieron en la USC mientras cursaban una licenciatura en ciencias en el nuevo Jimmy Iovine de la USC. y Andre Young Academy. Los dos hombres son los cofundadores de Beats, que se vendieron a Apple por aproximadamente $ 3 mil millones, pero quizás son más famosos por su trabajo en el negocio de la música como el cofundador de Interscope Records y el rapero y productor conocido como Dr. Dre. .

Desde el principio, los tres estudiantes trabajaron juntos en proyectos paralelos y en organizaciones estudiantiles, y decidieron el año pasado lanzar un negocio sostenible que podría impactar a los consumidores de una manera positiva. La primera idea, y la que se incorporó inicialmente como Proyecto Wren, fue desarrollar un servicio de software mejorado algorítmicamente para promover la diversidad y la inclusión en las empresas.

“La idea era prometedora, pero es un producto difícil de vender. "Las empresas no están acostumbradas a aprovechar el software para ayudar a construir su cultura", escribió Brand en un correo electrónico. "Tratar de hacer que la gente use el producto nos hizo darnos cuenta de lo difícil que es construir algo que sea útil y bueno para el mundo". Si íbamos a construir una empresa para hacer el bien, llevaría una década o más ".

El grupo se reunió a principios de este año y decidió, después de pasar un año trabajando en su idea, que los diez años que tomaría construir un negocio exitoso era demasiado largo para que vieran el impacto que querían hacer en el mundo. "Sentimos que la misión de hacer de las empresas un mejor lugar para trabajar era importante, pero no urgente", me escribió Brand en un correo electrónico. “El cambio climático es urgente. Es el mayor desafío que la humanidad ha enfrentado. Es por eso que decidimos pivotar ".

Luego, el grupo decidió que unirían sus recursos en otro proyecto: una cocina en la nube vegana que podría convertirse en una franquicia o cadena.

"La producción de carne es responsable de hasta un 20% de las emisiones de gases de efecto invernadero", escribió Brand. "Si pudiéramos hacer que comer comida vegana sea más fácil que comer carne, tendríamos un gran impacto".

El grupo corrió una cocina en la nube fuera del apartamento de Brand durante dos semanas antes de decidir que también, en última instancia, fue un lavado para los tres jóvenes cofundadores.

Con esa idea detrás de ellos, los tres comenzaron a investigar las compensaciones de carbono, lo que los llevó a Project Drawdown, lo que los llevó a construir su sitio web actual y, en última instancia, a Y Combinator .

Los clientes que compran compensaciones usando Wren apoyarán los proyectos que la compañía ha seleccionado por su adicionalidad (lo que significa que los proyectos no se hubieran realizado sin el apoyo de organizaciones como Wren). Una vez que se compran las compensaciones, Project Wren las retira de la circulación para que no puedan intercambiarse en ningún intercambio después de su creación.

La compañía gana dinero al asumir una comisión del 20% sobre el precio del proyecto para gastos de operación y mercadeo, dice Brand.

Lo que Brand considera como una ventaja competitiva de la joven empresa es su capacidad para comunicarse más directamente con una nueva audiencia de adquirentes de compensaciones, involucrándolos más en el proceso al proporcionar actualizaciones sobre el proyecto.

"Las fotos y las historias de personas en el terreno agregarán un toque más humano y real a los proyectos y sus informes a los compradores de compensaciones de carbono, según Brand. " Simplemente hablamos con un grupo de socios potenciales y vemos qué socios podrían brindar actualizaciones únicas y convincentes a nuestros usuarios".

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