Ve a ver esta investigación de noticias de televisión local sobre los puntos ciegos frontales en SUV y camiones

Como conductores, generalmente pensamos que nuestros puntos ciegos están a la izquierda y a la derecha del vehículo, no en la parte delantera debajo del parachoques. Pero como revela esta investigación realizada por una estación de televisión local de Indiana , muchos de los vehículos más populares en los EE. UU. En la actualidad tienen puntos ciegos frontales sorprendentemente enormes, y eso podría significar peligro para muchas personas, especialmente niños pequeños.

Es un problema que empeora a medida que los compradores de automóviles estadounidenses tienden hacia vehículos cada vez más grandes, informa WTHR 13 en Indianápolis. Las zonas ciegas delanteras asociadas con grandes camiones y SUV han contribuido a las lesiones y la muerte de cientos de niños en todo el país. (La investigación se publicó en abril de 2019, pero recientemente resurgió en Twitter).

Los llamados choques frontales ocurren cuando los niños son atropellados por vehículos de movimiento lento con conductores que generalmente no pueden verlos. Según el grupo de seguridad KidsAndCars, al menos 3,000 niños resultan heridos y un promedio de casi 60 niños mueren en choques frontales en los Estados Unidos. KidsAndCars rastreó 575 muertes frontales en los últimos 10 años, en comparación con 304 muertes en la década anterior, un aumento del 89 por ciento.

Para demostrar cuán peligrosos pueden ser estos puntos ciegos frontales, los reporteros de WTHR 13 hicieron que los niños se sentaran en una fila frente a un Chevy Tahoe y un Cadillac Escalade hasta que sus respectivos conductores pudieran verlos. Se necesitaron nueve niños antes de que el dueño del Chevy Tahoe pudiera ver la parte superior de sus cabezas, mientras que el Cadillac Escalade se llevó a 13 niños.

"Oh, Dios mío, es absolutamente aterrador", dijo el dueño de Chevy Tahoe. El propietario de Escalade estaba igualmente perturbado: "Eso es tan aterrador", dijo a los periodistas. “Esto es simplemente alucinante. No puedo creerlo.

WTHR 13 midió las zonas ciegas delanteras de muchos vehículos populares , desde sedanes y minivans familiares hasta grandes SUV y camionetas de tamaño completo. El Escalade tenía el punto ciego frontal más grande de 10 pies, 2 pulgadas, con el conductor sentado en una posición natural y relajada. El Ford F150, el vehículo más popular en los EE. UU. Con más de un millón vendido en 2018, tiene una zona ciega delantera de 9 pies y 7 pulgadas. Y así sucesivamente hasta la línea. Cuanto más grande es el SUV o camión, mayor es el punto ciego.

En sus pruebas, WTHR 13 tomó en consideración una variedad de factores, como la altura del conductor y la inclinación de la carretera:

Las zonas ciegas pueden variar ampliamente en función de una serie de factores, como la altura del conductor, el tamaño del objeto frente al vehículo, la posición del asiento del conductor y la inclinación (o disminución) de la superficie de conducción. . Para minimizar esas variables, WTHR midió la zona ciega de cada vehículo en una superficie plana utilizando un conductor de 5 pies y 4 pulgadas (la altura promedio de una mujer en los Estados Unidos) y un cono de tráfico de 29 pulgadas (la altura aproximada de 12 meses) antiguo). La prueba también se realizó con el conductor en dos asientos diferentes.

Los resultados de la prueba muestran que la mayoría de los SUV, minivans y camionetas tienen una zona ciega delantera que mide entre cinco y 10 pies, dos o tres veces más grande que las zonas ciegas delanteras de la mayoría de los sedanes y autos compactos, cuando un conductor se sienta en una posición de asiento normal. Algunos SUV y camionetas más grandes tienen parrillas y capuchas que miden más de cuatro pies del suelo, que es más alto que un niño promedio de 7 años.

Hemos sabido durante años que el auge de las ventas de SUV y camiones ha provocado un aumento de las emisiones de CO2 y un aumento angustioso en las muertes de peatones. La evidencia anecdótica ha demostrado que conducir vehículos extragrandes puede conducir a niveles poco saludables de ira en la carretera.

La correlación entre el diseño del vehículo y las muertes de peatones es bastante clara. Si bien las personas que conducen SUV son un poco más seguras (disminución del 1.6 por ciento en las muertes de ocupantes de SUV en 2018, según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras ), la cantidad de peatones asesinados por esos conductores se ha disparado en un 81 por ciento en la última década, según un informe publicado el año pasado por el Instituto de Seguros para la Seguridad Vial.

Esto se debe principalmente a la forma en que están diseñados los SUV: los cuerpos más grandes y los vagones más altos significan que los peatones tienen más probabilidades de sufrir golpes mortales en la cabeza y el torso. Las distancias más altas significan que las víctimas tienen más probabilidades de quedar atrapadas debajo de un SUV a alta velocidad en lugar de ser empujadas hacia el capó o hacia un lado. La velocidad también es un factor porque los SUV tienen más potencia que un sedán típico. Una investigación reciente de USA Today y Detroit Free Press descubrió que la creciente popularidad de los SUV explica el aumento alarmante de muertes de peatones.

Hay un costo humano para nuestro creciente apetito por enormes camiones y SUV, y la investigación de WTHR 13 es otro ejemplo de eso. Ve a verlo .