Todavía no hemos visto el Galaxy Home, y eso es algo bueno

Dos veces al año, Samsung celebra su evento de lanzamiento Galaxy Unpacked. Dos veces al año, nos preguntamos: ¿Samsung finalmente anunciará sus misteriosos altavoces inteligentes habilitados para Bixby, Galaxy Home y Galaxy Home Mini? Y dos veces al año, la compañía anuncia teléfonos, accesorios y asociaciones en abundancia, sin ningún altavoz Bixby a la vista.

¿Dónde, oh dónde, está el Galaxy Home? Hemos estado esperando este dispositivo en forma de caldero desde que Samsung lo anunció en su evento de agosto de 2018. (Eso puede no parecer hace mucho tiempo, pero por contexto, el Note 9 también se lanzó en ese evento). Samsung prometió el dispositivo en abril de 2019, luego se trasladó a "la primera mitad de 2019" y luego al Q3 2019. The Galaxy Home Mini apareció como una versión beta pública a fines de agosto de 2019, junto con los rumores de un lanzamiento del 12 de febrero de 2020 . Alerta de spoiler: eso tampoco sucedió.

Pero sabemos que los altavoces Galaxy Home existen de alguna forma. Por un lado, yo mismo he visto el Mini. Se instaló en un rincón remoto de la suite SmartThings de Samsung en el CES este enero, aunque los representantes de Samsung no me permitieron probarlo. Algunas fotos y videos del dispositivo en acción también aparecieron en línea el pasado fin de semana . Y Samsung ha hecho que el producto esté disponible, no para comprarlo, sino como un complemento promocional para los pedidos anticipados de Galaxy S20 en Corea del Sur.

TL; DR: Samsung claramente tiene altavoces que funcionan. Entonces, ¿cuál es el atraco?

Para el registro, le hemos hecho a Samsung esta pregunta repetidamente en los últimos días y no hemos recibido una respuesta. Pero solo se necesita una breve mirada al panorama actual del hogar inteligente para ver por qué no es un buen momento para lanzar un altavoz Bixby.

El mercado de los altavoces inteligentes está abarrotado. Amazon y Google descargan nuevos dispositivos habilitados para Alexa y Google Assistant en los eventos de lanzamiento cada año, y sus altavoces mejoran sin subir de precio. Los fabricantes de terceros también están teniendo éxito en el espacio: Sonos fabrica los altavoces Alexa y Google Assistant más premium del mercado, y Lenovo fabrica excelentes pantallas inteligentes con Asistente . Alexa está en todo tipo de wearables ahora, desde anillos hasta Fitbits, y Google está en todos los teléfonos Android.

Mientras tanto, Alexa y Google Assistant se ven mejor que nunca. Amazon ha pasado los últimos dos años concentrándose en una conversación natural, desde características como el Modo de seguimiento , que le permite conversar sin usar la palabra de activación , hasta el Modo de susurro , que le permite al asistente responder a los susurros en voz baja. propio. Actualmente hay más de 100,000 habilidades de Alexa de terceros. Y Google Assistant ahora puede traducir entre idiomas en tiempo real y usar el aprendizaje automático para personalizar los tonos de alarma según el clima.

Esto es todo para decir que para convertirse en un gran jugador en el panorama actual, un asistente de voz no solo puede ser funcional; Tiene que ser excepcional. Y Bixby es … bueno, eso no.

Si bien estoy seguro de que hay stans por ahí, nunca he conocido a alguien que realmente disfrute usar el asistente de voz de Samsung. Fue catalogado como una característica destacada del Galaxy S8, pero los usuarios estaban tan descontentos con la existencia de su botón dedicado (el ex editor de Verge Vlad Savov lo calificó como "bloatware estructural") que Samsung finalmente les dio una forma de reasignarlo con el lanzamiento del S10 (y lo eliminó por completo de los modelos S20). No es que Bixby fuera particularmente terrible; es solo que Google Assistant puede hacer todo lo que Bixby puede hacer, pero mejor. La compañía tampoco ha mencionado a Bixby en ninguna de sus últimas dos notas clave desempaquetadas, ni fue una pieza central de ninguno de sus diversos eventos CES 2020.

Eso significa que un orador de Bixby probablemente estaría tratando de sacar provecho de la lealtad a la marca, es decir, atraer a los clientes que están particularmente conectados a los teléfonos Galaxy o al ecosistema SmartThings al prometer una mejor integración.

Pero esta estrategia, combinada con un asistente de voz deficiente, no ha funcionado especialmente bien en el pasado. A partir de agosto pasado, el HomePod de Apple tenía una enorme participación del 5 por ciento en el mercado de altavoces inteligentes de EE . UU . Esto fue a pesar del audio que era mucho mejor que cualquier otro altavoz en su rango de precios y a pesar de su perfecta integración con el ecosistema de Apple. Siri no era lo suficientemente bueno como para justificar el precio. (No podía buscar recetas, hacer una llamada telefónica o establecer dos temporizadores a la vez). No ha habido otro altavoz Siri desde entonces.

Además, ¿recuerdas el altavoz Cortana de Harman Kardon? Eso tampoco se vendió .

Además de la competencia, el mercado de altavoces inteligentes se está reduciendo en general. Si bien se espera que el número de usuarios de altavoces aumente en los próximos años, los analistas predicen que el crecimiento se ralentizará . Después de todo, los propietarios de parlantes inteligentes no tienden a actualizarlos como lo hacen con las computadoras portátiles y los teléfonos inteligentes. (¿Cuándo fue la última vez que actualizó su altavoz?) Y cambiar una casa completa por una nueva plataforma de casa inteligente es una molestia más grande que cambiar de Android a iOS. Esa es una de las razones por las que Google y Amazon no actualizan constantemente sus altavoces principales: Amazon ha estado presentando nuevas generaciones de Echo aproximadamente cada dos años, mientras que Google todavía no ha actualizado su Google Home, que salió en 2016.

No hay lugar en el mercado para un altavoz aburrido con un mal asistente de voz. El nombre de Samsung y el ecosistema de Samsung no lo cortarán. No es suficiente que Bixby sea funcional. Samsung necesita hacer que su altavoz se destaque. Necesita desarrollar funciones para Bixby que Alexa y el Asistente de Google no pueden ofrecer, y necesita estimular a los desarrolladores para crear las habilidades que la gente quiere. Necesita tener socios a bordo para que pueda integrarse con los cientos de marcas de hogares inteligentes que las personas usan. Tiene que hacer que Bixby sea realmente inteligente. Necesita hacer algo excepcional. No hay ningún beneficio en que Samsung lance un altavoz Bixby antes de que Bixby lo obtenga exactamente correcto.

No estoy convencido de que Samsung pueda hacer esto. La compañía no tiene un historial de lanzamiento de excelentes oradores, y el hecho de que no haya mencionado a Bixby en ningún evento de lanzamiento reciente indica que se está alejando de Bixby como marca. Y si Bixby no mejora, la compañía debería desconectar sus Galaxy Homes.

Pero si Samsung de alguna manera puede lanzar un producto que no solo pueda alcanzar a Google y Amazon, sino que de alguna manera supere sus años de innovación, sería un producto que vale la pena esperar. Y espera, lo haré. La compañía ya llega muy tarde al juego de altavoces inteligentes; puede darse el lujo de ser un poco más tarde.