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Hacer que los wearables sean importantes: el control de la presión arterial podría ser el punto de inflexión

by / 0 Comments / 1 View / July 12, 2019

Los wearables de hoy todavía están diseñados para personas sanas y ricas, no para aquellos que podrían beneficiarse más. Los wearables médicos ofrecen la posibilidad de recopilar datos de salud y mejorar la salud a través de una combinación de inteligencia artificial en tiempo real e intervención humana experta. El anuncio de Apple de la aprobación por parte de la FDA de su Watch for screening para ritmos cardiacos irregulares estaba destinado a ser innovador. Pero su valor médico en este momento sigue siendo limitado y controvertido. ¿Qué hará realidad la promesa?

Creo que la aplicación que hará que los wearables sean médicamente importantes es el monitoreo automático de la presión arterial. La presión arterial puede no ser sexy, pero es una medida que se conoce universalmente y es clínicamente central. Su médico mide su presión arterial cada vez que visita. Incluso aquellos que no prestan mucha atención a su salud saben que la presión arterial alta aumenta el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, y una menor presión arterial salva vidas.

La presión arterial alta, o hipertensión, afecta a entre el 30 y el 50% de los adultos estadounidenses, o 75 a 120 millones de personas. Es el factor de riesgo No. 1 en muertes en todo el mundo, y el riesgo modificable No. 1 en enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, las dos principales causas de muerte en todo el mundo. A pesar de esto, solo la mitad de las personas con presión arterial alta la están reduciendo lo suficiente, incluso con medicamentos. ¿Por qué? Una gran razón es la falta de información.

Los médicos aconsejan a todos los que corren riesgo controlar su presión arterial, pero pocos lo hacen con la frecuencia suficiente, en gran parte debido a que los manguitos inflables para la presión arterial, aunque son universales, son incómodos e inconvenientes. De hecho, las pautas médicas actuales recomiendan un control automático de la presión arterial para medir con mayor precisión su presión arterial, pero casi nadie está dispuesto a usar un brazalete motorizado que aprieta su brazo cada 30 minutos mientras intenta dormir. La monitorización automática sin cables proporcionaría información más precisa, permitiría una intervención oportuna, disminuiría la presión arterial y salvaría vidas.

Numerosas empresas han intentado crear un monitor de presión arterial automatizado sin manguito, incluidos Apple, Samsung, Google, Microsoft, Amazon, Fitbit y Jawbone, así como una lista muy larga de empresas emergentes. Nadie ha tenido aún éxito. Como un inversor de atención médica entusiasmado con esta área, me he reunido con muchas de las nuevas empresas que trabajan en este problema y veo algunos problemas comunes.

¿Qué falta?

Las empresas en esta área deben primero enfocarse en generar datos de calidad médica. Los equipos necesitan expertos en regulación de la FDA y estudios clínicos, y necesitan escucharlos cuando planifican líneas de tiempo y presupuestos. A diferencia de otras áreas donde invierten VC, este no es un mercado para moverse rápido y romper cosas. En cambio, las compañías necesitan recopilar datos de capacitación de cientos de personas, especialmente aquellas con hipertensión, para garantizar que su producto cumpla con los estándares de desempeño de la FDA.

Podemos hacer que los wearables importen.

Pero los datos precisos son solo la punta del iceberg. Los datos de presión arterial más completos deberían permitir decisiones más saludables y disminuir la presión arterial. Esto podría significar una advertencia de que la presión arterial promedio ha aumentado recientemente, o un texto proactivo o una llamada de su médico o un miembro de su familia. Podría incluir ajustes sugeridos a los medicamentos o comportamientos más saludables basados en patrones a lo largo del día y la noche. La experiencia del usuario juega un papel crítico en el uso del mundo real. El monitoreo automatizado no debe ser más intrusivo que usar un reloj de pulsera y recibir una notificación.

En la cúspide

La buena noticia es que un gran avance en este espacio no parece estar tan lejos. Mejores sensores, algoritmos, potencia de cómputo y duración de la batería ayudan a las compañías a producir resultados más cercanos a los estándares de la FDA. Espero que varios grupos enfrenten el desafío en los próximos 18 meses. Existe espacio para múltiples ganadores en este mercado, dada la gran oportunidad del mercado y la amplia gama de casos de uso. Todas las plataformas portátiles importantes están bajo presión para considerar la posibilidad de agregar aplicaciones aprobadas por la FDA, y la presión arterial se encuentra en la parte superior de sus listas de "más buscadas" o cerca de ella.

Las compañías que pueden conectar mejores datos a una mejor presión arterial podrán crear valor y ganar pagos de las aseguradoras, los consumidores o ambos. Por ejemplo, recientemente, Medicare ha mejorado significativamente la cobertura del monitoreo remoto de pacientes.

Mida lo que importa

El monitoreo automático de la presión sanguínea sin brazaletes mejorará la forma en que tratamos la hipertensión arterial, tanto a través de medicamentos como de comportamientos saludables. El monitoreo automatizado apoyará mejor a las personas con mayor riesgo, como los pacientes que se recuperan de una insuficiencia cardíaca o un accidente cerebrovascular, al proporcionar alertas tempranas de una posible recurrencia. En última instancia, incluso podríamos recibir alertas tempranas de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares u otros eventos, lo que nos da tiempo para actuar.

Los wearables actuales miden lo que viene fácilmente, como pasos y ritmo cardíaco. En lugar de medir lo que importa médicamente, podemos usar esos datos para prolongar vidas. Podemos hacer que los wearables importen.

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