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Relativity está construyendo un centro de fabricación de cohetes de impresión 3D en Mississippi

by / 0 Comments / 2 View / June 11, 2019

El futuro de la fabricación de cohetes ha llegado a Mississippi.

En el Centro Espacial John C. Stennis de la NASA , ubicado en el condado de Hancock, Mississippi, en la frontera de Louisiana, el fabricante de naves espaciales impresas en 3D con sede en Los Ángeles, Relativity Space , está planeando una expansión masiva de $ 59 millones para hacer un centro de fabricación permanente en Este rincón bucólico del sureste.

"Este acuerdo demuestra nuevamente el compromiso de la NASA de trabajar con nuestros socios de la industria para expandir el acceso comercial a la órbita de la Tierra baja", dijo el Dr. Rick Gilbrech, Director del Centro Espacial Stennis. "Esto ayuda a la NASA a mantener el enfoque en el ambicioso programa Artemis que llevará a la primera hembra y al siguiente macho al polo sur de la luna para el 2024".

Relativity ya tiene cuatro de sus impresoras 3D patentadas en funcionamiento en su sede de Los Ángeles y planea construir 12 unidades más grandes en sus nuevas excavaciones en Mississippi. En última instancia, la compañía espera poner en funcionamiento 24 de sus impresoras.

A diferencia de otros fabricantes de cohetes, Relativity usa impresoras 3D para casi todos los componentes que necesita para ensamblar una nave espacial. La compañía dice que su tecnología reduce significativamente el tiempo que lleva fabricar un vehículo para viajes espaciales y el costo asociado con esa fabricación.

En Stennis, la compañía tiene 220,000 pies cuadrados a su disposición para instalar impresoras de segunda generación más grandes que los diseños iniciales que tiene en su base de operaciones de Los Ángeles.

Inicialmente, la compañía se centrará en la construcción de su propio diseño de cohete Terran1, y ha registrado a tres clientes, incluidos Spaceflight Industries, Telesat y Mu Space para los lanzamientos.

"Ahora tenemos este beneficio de estar ubicado en un centro de pruebas", dice Tobias Duschl, vicepresidente de operaciones en Relativity, y ex ejecutivo de BMW y Tesla. “Podemos mover fácilmente los componentes de producción a pruebas. Será un gran beneficio para nuestros clientes ".

A través de un paquete con el estado, Relativity está obteniendo incentivos fiscales para sus inversiones en capital y está buscando contratar 200 empleados adicionales para las instalaciones de fabricación de Stennis.

El acuerdo con la NASA incluye un contrato de arrendamiento de nueve años en el edificio de 220,000 pies cuadrados en Stennis, con la opción de extender el contrato de arrendamiento por 10 años adicionales, según la compañía.

"La costa del Golfo de Mississippi tiene una fuerte presencia aeroespacial, y la expansión de Relativity en Stennis posiciona a nuestro estado como líder en este sector prominente", dijo el gobernador Phil Bryant. "El importante trabajo que se hará para la Relatividad por parte de nuestra fuerza laboral capacitada desempeñará un papel crucial en el desarrollo de nuevos métodos para conectarse al espacio exterior y otros planetas".

El cofundador y director ejecutivo de Relativity, Tim Ellis, visualiza las instalaciones de Stennis como algo más que un centro de fabricación para naves espaciales.

"Estamos invirtiendo no solo un nuevo cohete, sino una forma de producción completamente nueva, con nuestra gran fábrica de impresión 3D a gran escala", dice Ellis. “La misma fábrica que construimos para los cohetes ya es aplicable a otras cosas. Es altamente automatizado (debido a la impresión 3D), lo que reduce el número de piezas y simplifica la cadena de suministro … y no hay herramientas fijas. Las impresoras 3D pueden hacer estructuras similares para otras industrias ”.

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