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Crane, un nuevo VC de Londres en etapa temprana centrado en nuevas empresas 'inteligentes', recauda fondos de $ 90M

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Crane Venture Partners , un nuevo VC con sede en Londres que se enfoca en lo que se denomina empresas emprendedoras "inteligentes", se publica oficialmente hoy.

Fundada por Scott Sage y Krishna Visvanathan, quienes anteriormente se encontraban en DFJ Esprit, "Crane I" ha tenido un segundo cierre por un total de $ 90 millones, dinero que la empresa está invirtiendo en compañías empresariales basadas en datos. Sage y Visvanathan están acompañados por Crane Partner Andy Leaver.

Específicamente, Crane está buscando startups de pre-Serie con sede en Europa, con la voluntad de escribir el primer cheque institucional. La firma es particularmente optimista con respecto a Londres, y señala que el 90% de las compañías de software empresarial y de nube que salieron a bolsa en los últimos 8-10 años abrieron su primera oficina internacional en Londres. Las inversiones ya realizadas del fondo incluyen Aire, Avora, Stratio Automotive y Tessian .

Los LP ancla de Crane son MassMutual Ventures, el brazo de capital de riesgo de MassMutual Life Insurance Corporation (MassMutual), y el British Patient Capital (BPC), financiado por los contribuyentes del Reino Unido, junto con otras instituciones, fundadores y VCs que abarcan los Estados Unidos, Europa y Asia. Además, Crane ha formado una asociación estratégica con MassMutual Ventures para dar a Crane y a sus compañías de cartera un "acceso profundo" a nuevos mercados y redes a medida que se expanden internacionalmente.

A continuación, se incluye un mensaje de preguntas y respuestas por correo electrónico con los fundadores de Crane, Scott Sage y Krishna Visvanathan, donde analizamos las competencias del nuevo fondo, por qué Crane es tan optimista con la empresa, Londres después del Brexit, y por qué la empresa no es tan aburrida después de todo.

TC: ¿Por qué Londres y / o el mundo necesitan un nuevo VC enfocado en la empresa?

SS: Solo para corregirlo Steve, somos un fondo semilla solo para empresas 🙂 – lo que nos hace un tanto únicos. Respaldamos a los fundadores que tienen una visión de producto diferenciada pero que no han demostrado las métricas comerciales que nuestros homólogos suelen buscar. Vemos oportunidad y no solo riesgo.

TC: Parece que han pasado años desde que escuché que ambos estaban recaudando fondos juntos y, por supuesto, sé que Crane ya ha hecho más de 20 inversiones. Entonces, ¿por qué tardó tanto en cerrar y por qué acaba de anunciar oficialmente ahora?

KV: ¡Definitivamente fue una experiencia humillante y nos llevó 12 meses más de lo que hubiéramos esperado! Tuvimos nuestro primer cierre para Crane I, nuestro fondo institucional, en julio de 2018, dos años y medio después de que comenzamos a recaudar fondos. Anteriormente habíamos establecido un fondo de cursor previo y comenzamos a invertir en el primer trimestre de 2016, aumentando silenciosamente nuestra cartera y nuestra presencia. Tuvimos que esperar a discutir el fondo hasta que concluyamos el cierre final hace unas semanas por razones regulatorias y de cumplimiento.

TC: Usted dice que Crane está apuntando ampliamente a nuevas empresas emprendedoras "inteligentes" en sus etapas iniciales, ¡en lugar de las no inteligentes! – pero, ¿puede ser más específico en relación con el tamaño y el escenario de los cheques y cualquier vertical, tema o tecnología en particular en el que planea invertir?

SS: Los datos son fundamentales para nuestra tesis: toda la pila de la empresa deberá reconstruirse para comprender y aprender de los datos, lo que entendemos por inteligencia. La mayoría de las aplicaciones empresariales instaladas hoy en día son herramientas de flujo de trabajo y no hacen nada inteligente para el usuario o la organización. También estamos entusiasmados con productos completamente nuevos para nuevos mercados que no existían anteriormente.

Nuestros primeros cheques van de $ 750 a $ 3 millones, con un considerable seguimiento de las reservas para respaldar a nuestras compañías a través de la Serie B. Consideramos que nuestro punto óptimo es ayudar a las empresas a desarrollar sus estrategias de mercado y estamos felices de invertir antes de los ingresos (aproximadamente la mitad de nuestra cartera en el momento de la inversión), aunque preferimos invertir post-producto.

TC: Dado que normalmente invierte en la Pre-Serie A, donde una empresa nueva puede tener ingresos previos y aún no tiene nada como un ajuste definitivo en el mercado, ¿cuáles son las cualidades sobresalientes que busca en los equipos fundadores o las suposiciones a las que están apostando?

KV: ¿Quieres decir, aparte de los obvios, que cada VC diría sobre pasión, visión, hambre, etc. (mea culpa!)? Nos encantan los equipos altamente técnicos que tienen una comprensión visceral del problema que están resolviendo, generalmente porque lo vivieron anteriormente. Muchos de los fundadores que hemos respaldado están reimaginando los segmentos de mercado que están abordando.

TC: Casi todos los fondos nuevos en estos días hablan de su soporte operativo para las empresas de cartera. ¿Qué hace Crane para apoyar activamente a las compañías que se encuentran en su etapa inicial?

SS: Nuestro único objetivo es brindar apoyo a los fundadores con su estrategia de lanzamiento al mercado que abarca todo, desde el posicionamiento del producto y la generación de oportunidades de mercadotecnia hasta la construcción de un equipo de ventas de alto rendimiento, la renovación y la venta de clientes. Una vez que hemos invertido, tenemos módulos formales que ejecutamos entre bastidores con una nueva empresa y también estamos creando una base de socios de riesgo que son especialistas en estas áreas. Creemos que hay un efecto multiplicador en la creación de una comunidad de negocios organizados similares con paralelos en sus modelos de negocio.

TC: Aunque Crane es paneuropea, sé que es especialmente optimista con respecto a Londres como líder en la creación y adopción de tecnología empresarial, ¿por qué?

KV: Creemos que Londres tiene una gran concentración de clientes, talento en ciencia de datos y software, talento comercial y de comercialización. El 90% de las compañías de software empresarial y de nube que se hicieron públicas en los últimos 8 a 10 años abrieron su primera oficina internacional en Londres. Y, también hemos visto una nueva audacia entre los jóvenes fundadores primerizos que no están limitados por los límites de su imaginación. Mire a Onfido, Tessian y Senseon: todos los equipos fundadores por primera vez que hemos respaldado y que están construyendo negocios que definen categorías.

TC: Lo que nos lleva a Brexit. ¿Cómo ve Crane el Reino Unido que sale de la UE y los desafíos que esto sin duda creará para las empresas tecnológicas y empresariales, en particular en lo que respecta a la contratación?

SS: Somos creyentes en una economía global y el Reino Unido es un importante contribuyente a ella. La razón por la que Londres sigue siendo la capital inicial de Europa se debe a su diversidad y apertura. El Reino Unido que sale de la UE está en contra de esto, y creemos que tendrá un impacto negativo en nuestra capacidad para atraer talento y permanecer a la vanguardia de la tecnología europea.

TC: Por último, la tecnología empresarial a menudo se ve como "poco atractiva" y algo a lo que muchos periodistas (incluido yo mismo) bostezan, a pesar de que es un mercado enorme y posiblemente el software oculto en el que se encuentran las salas de máquinas de la economía mundial. ¿Dígame algo que aún no sepa sobre tecnología empresarial que pueda repetir en una cena sin enviar a todos a dormir?

KV: Imagine un mundo en el que encienda su computadora portátil y su día esté organizado de antemano para usted, su correo electrónico se proteja contra errores catastróficos, su identidad digital es portátil, su espacio de trabajo físico se sincroniza con su calendario y las salas de reuniones de reservas automáticas, y su La solvencia crediticia es algo que usted controla, lo que le permite concentrarse en canalizar su creatividad como periodista y no tratar con pfaff. Esa es la empresa inteligente allí mismo, bajo la forma de Tessian, Onfido, OpenSensors y Aire, una selección de las compañías en nuestra cartera. Puede comenzar con la empresa, pero en última instancia, los productos y negocios que se están construyendo son todos para las personas.

TC: Scott, Krishna, ¡gracias por hablar con TechCrunch!

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