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El equipo TUM gana la competencia SpaceX Hyperloop Pod con una velocidad máxima récord de 288 mph

Armando Perez

Espaciox organizó su cuarta final anual de la competencia SpaceX Hyperloop Pod Competition el domingo en el tubo de ensayo que construyó fuera de su sede de Hawthorne. Estábamos en el sitio para la competencia, y vimos como el Equipo TUM, de la Universidad Técnica de Munich, se llevó a casa la victoria gracias a alcanzar la máxima velocidad general de cualquier equipo para correr en las finales.

TUM (anteriormente conocido como el equipo WARR Hyperloop en competiciones pasadas) es un ganador repetido, y alcanzó una velocidad máxima de 288 mph en las finales de este año. Hasta ahora, es el más rápido en general para un pod Hyperloop: batió su propio récord del año pasado de 284 mph durante el tercer SpaceX. escorrentía estudiantil. No fue sin incidentes, sin embargo, cerca del final de su carrera, hubo una chispa y algunos escombros parecieron volar fuera de la nave, pero aún así sobrevivieron a la carrera, en su mayoría intactos y satisfechos, los jueces de SpaceX se clasificaron para la victoria.

TUM venció a otros tres competidores finalistas, entre ellos Delft Hyperloop, EPFL Hyperloop y Swissloop. Desafortunadamente, Delft tuvo un error de comunicación que les impidió correr a unos 650 pies en la pista de pruebas SpaceX Hyperloop de más de 3/4 de milla. EPFL logró una velocidad máxima de 148 mph y Swissloop llegó a 160 mph.

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La pista de prueba SpaceX Hyperloop Pod en su sede de Hawthorne. Este es el final donde los equipos de estudiantes se cargan en su módulo de prueba durante la competencia anual.

Para los equipos que llegaron a correr el domingo, el proceso consistió en cargar su vaina, que es aproximadamente del tamaño de trineos, pero poco más que motores con ruedas, en la única pista que recorre el interior del tubo de ensayo Hyperloop. Luego, el tubo se sella y se despresuriza casi al vacío, que es esencialmente como el concepto Hyperloop original de Musk preveía que el método de transporte de súper velocidad funcionaría.

Todos los equipos dieron una buena presentación, y el número total de equipos de estudiantes fue realmente 21, con más de 700 pecados individuales participando en la competencia de una variedad de escuelas, como Cal Poly, la Universidad de Wisconsin-Madison, el Instituto Indio de La tecnología y mi propia alma mater la Universidad de Windsor (que trabajó con St. Clair College en su pod).

Los equipos tuvieron que demostrar a sus asesores de SpaceX y Boring Company que estaban listos para correr en el tubo para calificar para la final, y pasaron dos semanas antes de la final el domingo tratando de hacer eso. De esos 21 equipos, solo los cuatro finalistas lograron obtener la luz verde para participar en la competencia final, según los criterios de los asesores que incluyen la seguridad y la capacidad de supervivencia de su diseño de pod. Hay una especie de mantra de 'buena suerte' en la competencia de decir 'Romper una cápsula' antes de una carrera, pero los ingenieros de SpaceX en realidad no quieren que las vainas de los equipos experimenten una falla catastrófica dentro del tubo mientras corren. Este año, la competencia fue aún más desafiante porque todas las cápsulas tienen que usar sus propios sistemas de comunicación por primera vez, y las cápsulas deben estar diseñadas para impulsarse a una distancia de 100 pies del extremo del tubo antes de detenerse.

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21 equipos en total compitieron en la competencia de este año, y todos trajeron sus pods para mostrar el día de la carrera, a pesar de que solo cuatro finalistas pasaron sus pods por la pista de prueba.

La mayoría de los equipos con los que hablé que no calificaron se mostraron consternados, pero también decidieron regresar y calificar el próximo año. Algunos expresaron un poco de frustración por la brecha entre algunos de los equipos de escuelas más pequeñas y los de los últimos cuatro (que se califican repetidamente año tras año). Muchos de los finalistas tienen patrocinadores corporativos, como Airbus, mientras que algunas de las escuelas más pequeñas casi no tienen fondos, lo que resulta en un delta de costos de cientos de miles de dólares cuando se trata de la factura total de las cápsulas de prueba construidas.

Dicho esto, todos los equipos están claramente encantados de poder participar, y ven a la competencia como una oportunidad para esencialmente obtener un puntaje para trabajar en una de las muchas empresas de alta tecnología de Musk, incluyendo SpaceX, Tesla y The Boring Company. Para esas compañías, también parece ser una obviedad intentar reclutar entre los rangos de ingeniería de estos estudiantes de licenciatura y posgrado de nivel técnico, los mejores en su clase.

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EPFL Hyperloop no ganó la competencia, pero tienen motivos para celebrar, ya que al menos algunos graduados probablemente "ganarán" puestos de trabajo en varias compañías de Musk.

"Creo que la competencia es divertida e inspiradora y también una tecnología útil sale de ella", dijo Musk con respecto al propósito del evento, antes de responder a una pregunta final del presidente de la Compañía Boring, Steve Davis. sobre si habrá o no otra competencia el próximo año: "Oh, sí, por supuesto", respondió Musk, con un gran aplauso de la multitud de competidores.

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