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La misión CRS-18 de SpaceX ofrece un nuevo adaptador de acoplamiento automatizado a la ISS. Por eso es que importa

Armando Perez

SpaceX está listo para volar su misión de reabastecimiento de CRS-18 para la Estación Espacial Internacional más tarde hoy (o mañana dependiendo del clima). Una parte importante e importante de su carga es el nuevo Adaptador de acoplamiento internacional construido por Boeing, también conocido como IDA-3. Esta nueva estación de acoplamiento ofrecerá nuevos tipos de puertos estándar que están diseñados para funcionar con el CST-100 Starliner de Boeing y el SpaceX Crew Dragon, y cualquier otra nave espacial con destino a la ISS.

Gracias a estos nuevos puertos estándar y conjuntos de sensores que se encuentran en el IDA-3, la nueva estación de acoplamiento podrá acoplarse a estas nuevas naves de forma autónoma, sin la ayuda de los astronautas a bordo de la EEI. Esa es una gran actualización a partir de hoy, cuando el procedimiento de acoplamiento final para naves espaciales como la cápsula de carga del Dragón que realiza el viaje de hoy, normalmente involucra a los astronautas que utilizan el brazo robótico Canadarm2 de la estación espacial para capturar la cápsula y llevarla a la conexión final.

Este es en realidad el segundo adaptador de acoplamiento nuevo con esta capacidad de acoplamiento automatizado que se entregará a la Estación Espacial Internacional. El primero, IDA-2, se instaló en 2016 y, de hecho, SpaceX ya lo usó durante su lista de vuelo de prueba de cápsula de tripulación de Dragon. . Esa misión, Crew Dragon Demo-1, se realizó en marzo, y el 3 de marzo tuvo lugar un exitoso procedimiento de acoplamiento con IDA-2.

Sin embargo, Canadarm2 realmente tiene la oportunidad de brillar con esta entrega, ya que se usará para descargar IDA-3 y establecerlo en el módulo Harmony de la ISS en preparación para su instalación permanente, que los astronautas realizarán a través de la caminata espacial más adelante. año.

Una vez instalado, IDA-3 proporcionará el doble de la capacidad de acoplamiento automatizado para la ISS para futuras misiones con tripulación, lo que permitirá muchas más oportunidades para futuras misiones de la ISS de todos los niveles.

En caso de que tenga curiosidad por la numeración, hubo un IDA-1: este fue el primer puerto de acoplamiento de este tipo conectado a la ISS, pero se destruyó cuando el cohete Falcon 9 para el CRS-7 de SpaceX La misión de reabastecimiento explotó debido a una falla en la segunda etapa posterior al lanzamiento en 2015 .

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