Por qué millones de trabajadores independientes temen que una presidencia de Biden los deje sin trabajo

El candidato presidencial demócrata de los Estados Unidos, Joe Biden, pronuncia un discurso durante un evento de movilización de votantes, en el Parque Regional Miramar en Miramar, Florida, el 13 de octubre de 2020.

Tom Brenner | Reuters

Con la llegada de las elecciones presidenciales, Carolyn Bothwell, redactora independiente de Charlestown, Massachusetts, ha estado escuchando a miembros preocupados de la comunidad independiente que ella fundó, Freelance Founders, sobre lo que los resultados pueden significar para su negocio.

Algunos se preguntan qué significa el apoyo público del candidato demócrata al vicepresidente Joe Biden a AB-5, una ley de California respaldada por un sindicato, que tiene como objetivo evitar la clasificación errónea de los conductores de viajes compartidos al otorgarles el estado y la protección de empleados de tiempo completo para el futuro de sus negocios. AB-5 tuvo que ser modificado repetidamente después de entrar en vigencia el 1 de enero de 2020, porque estaba dejando sin trabajo a muchos otros tipos de trabajadores independientes. "Están realmente preocupados por eso", dice Bothwell. Eso es porque Biden, históricamente partidario de los sindicatos, quiere una ley federal similar a la AB-5 que podría imponer fuertes restricciones sobre quién puede ser un profesional independiente.

Con más estadounidenses trabajando por cuenta propia que nunca, el futuro del trabajo independiente es una preocupación clave para algunos trabajadores a medida que se acercan las elecciones presidenciales. Una encuesta reciente de Upwork, Freelance Forward 2020 , encontró que 59 millones de estadounidenses hicieron algún tipo de trabajo independiente en 2019, 2 millones más que el año anterior.

Muchos autónomos de todo el país han estado atentos a los titulares sobre AB-5. La ley que entró en vigor el 1 de enero de 2020 es un intento de abordar las desigualdades en la economía de los conciertos, incluidas las políticas de contratistas independientes de empresas de viajes compartidos como Lyft y Uber. Asume que cada trabajador en el estado es un empleado a menos que los empleadores puedan probar lo contrario utilizando la rigurosa "prueba ABC" en la que se basa.

La punta B de la prueba dice que para ser considerado un contratista, un trabajador debe realizar un trabajo que está fuera del curso habitual de los negocios para la empresa contratante, lo que hace que sea más difícil o imposible para muchos autónomos trabajar para clientes en su propia industria. . Se han considerado medidas similares en otros estados, incluidos Nueva York y Nueva Jersey, hasta ahora sin éxito.

Una Corte de Apelaciones de California ha estado escuchando argumentos esta semana de los abogados de Uber y Lyft mientras intentan anular un fallo de un tribunal inferior que decía que tenían que reclasificar a sus conductores como empleados.

Además de los conductores de viajes compartidos, AB-5 atrajo a muchos otros tipos de autónomos a su red, lo que hizo que algunos empleadores decidieran no contratar autónomos del estado y provocó una fuerte protesta de los autónomos en campos que no obtuvieron excepciones que los eximieron. La ley ha sido enmendada tantas veces que ofrece exenciones para más de 100 industrias. Es probable que las correcciones continúen, dice Steve King, socio de Emergent Research, que estudia la fuerza laboral independiente. "Todavía está escrito de manera realmente confusa", dice.

El día de las elecciones, ahora se les pedirá a los residentes de California que voten sobre la Proposición 22 , una medida electoral que anularía la AB-5, respaldada por un grupo de compañías de viajes compartidos y economía de conciertos que están invirtiendo más de $ 180 millones para derrotarla. La Propuesta 22 consideraría a los conductores de viajes compartidos como contratistas independientes, en lugar de empleados o agentes. La iniciativa de la boleta también requeriría que las empresas de viajes compartidos basadas en aplicaciones proporcionen un salario mínimo garantizado, un subsidio para beneficios de salud, cobertura médica y por discapacidad para lesiones en el lugar de trabajo y protección adicional contra el acoso y la discriminación. "Crea efectivamente una tercera categoría de trabajadores", dice King.

Biden se ha opuesto a la Proposición 22. En un tweet el 26 de mayo, el mismo día que fue respaldado por la AFL-CIO, instó a los californianos a votar no sobre este tema.

Ley Pro de Biden

Lo que preocupa a los trabajadores independientes en otros estados, mientras tanto, es que Biden ha expresado su apoyo a la Ley de Protección del Derecho a Organizar (PRO), tuiteando que la firmaría el 7 de septiembre y expresando su apoyo al Plan Biden para el Fortalecimiento de los Trabajadores. Organización, Negociación Colectiva y Sindicatos en el sitio web de su campaña. La Ley PRO usaría la misma prueba ABC de tres puntos que AB-5 para decidir quién es un profesional independiente en todo el país.

La Ley PRO, fuertemente apoyada por los demócratas, debilitaría las leyes de derecho al trabajo en los estados que permiten a los empleados optar por no participar en sindicatos y pagar las cuotas sindicales. También le da a la Junta Nacional de Relaciones Laborales la capacidad de multar a las empresas que toman represalias contra los trabajadores por organizarse y otorgan derechos de negociación colectiva a muchos trabajadores que ahora no los tienen.

Jim Hoffa, el presidente general de los Teamsters, señaló su apoyo a la legislación en una publicación de blog : "La clasificación errónea de los trabajadores va en aumento y demasiados trabajadores estadounidenses se están quedando atrás".

Algunos autónomos tienen tanto miedo de lo que sucedería si la Ley PRO se promulgara con la prueba ABC que esto está afectando su elección de candidatos. "Mi voto es del 100% en este tema porque estamos hablando del 100% de mis ingresos", dice Kim Kavin, un escritor independiente de Long Valley, Nueva Jersey. Ella cofundó un grupo de Facebook llamado Fight for Freelancers NJ para oponerse a una ley similar a la AB-5 que se propuso en Nueva Jersey pero que no se sometió a votación. "Especialmente en la actual situación económica que enfrentamos, quiero seguir ganándome la vida".

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La campaña de Biden no respondió a una solicitud de comentarios sobre las posiciones del candidato sobre AB-5 y la Ley PRO. Sin embargo, en el plan para fortalecer la organización de los trabajadores en su sitio web, Biden dice que si es elegido, " perseguirá agresivamente a los empleadores que violen las leyes laborales, participen en el robo de salarios o engañen a sus impuestos al clasificar erróneamente a los empleados como contratistas independientes".

" Como presidente, Biden pondrá fin a que los empleadores clasifiquen erróneamente intencionalmente a sus empleados como contratistas independientes", continúa el comunicado. "Él promulgará una legislación que convierte la clasificación errónea de los trabajadores en una violación sustancial de la ley bajo todas las leyes laborales, laborales y fiscales federales con sanciones adicionales a las impuestas por otras violaciones. Y se basará en los esfuerzos de la Administración Obama-Biden para impulsar una Esfuerzo de aplicación agresivo y práctico que reducirá drásticamente la clasificación errónea de los trabajadores.

Dirigirá al Departamento de Trabajo de los EE. UU. Para que participe en asociaciones de aplicación significativas y colaborativas, incluso con la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB), la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo, el Servicio de Impuestos Internos, el Departamento de Justicia y los impuestos estatales, el seguro de desempleo, y agencias laborales. Y, si bien Trump ha debilitado la aplicación de la ley saboteando a las agencias de aplicación y recortando su cuerpo de investigadores, Biden financiará un aumento dramático en el número de investigadores en las agencias laborales y de aplicación del empleo para facilitar un gran esfuerzo contra la clasificación errónea ".

La postura de Trump sobre la clasificación de los trabajadores

La administración Trump también se ha pronunciado sobre la clasificación de los trabajadores. En septiembre, el Departamento de Trabajo propuso una nueva regla para aclarar la condición de empleado y contratista independiente bajo la Ley de Normas Laborales Justas. Adoptaría una prueba de "realidad económica" que analiza si los trabajadores están en el negocio por sí mismos o si dependen económicamente del empleador para trabajar. La determinación de si están en el negocio por sí mismos dependerá de la naturaleza y el grado de control de los trabajadores sobre el trabajo y la oportunidad de ganancias y pérdidas basadas en la iniciativa y la inversión.

El análisis también consideraría la cantidad de habilidad requerida para el trabajo, el grado de permanencia de la relación laboral entre el trabajador y la entidad contratante, y si el trabajo es una "unidad de producción integrada". El período de comentarios de 30 días sobre la regla finaliza el 26 de octubre de 2020.

En Freelancers Union, el director ejecutivo Rafael Espinal dice que es necesario que haya más educación sobre cómo se verá afectado el sustento de los trabajadores autónomos si la Ley PRO avanza como está redactada. Aunque la membresía del grupo se inclina por los demócratas, Espinal dice que muchos trabajadores independientes generalmente no se sienten representados por ninguno de los partidos.

El director ejecutivo de Freelancers Union, Rafael Espinal, dice que aunque su membresía es demócrata, muchos freelancers generalmente no se sienten representados por ninguno de los partidos. "Aquellos que están al tanto de los impactos negativos de AB-5 en California están extremadamente preocupados por lo que la próxima presidencia puede significar para su industria".

Fotografía de Christina Emilie

"Aquellos que están al tanto de los impactos negativos de AB-5 en California están extremadamente preocupados por lo que la próxima presidencia puede significar para su industria", dice Espinal.

Un movimiento de base en marcha

El Sindicato de Trabajadores Independientes se ha acercado activamente a los legisladores para asegurarse de que estén al tanto del impacto potencial de la Ley PRO en sus miembros. El 10 de septiembre, el Sindicato de Trabajadores Independientes celebró una reunión con el líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer (D-NY), donde el grupo expresó su preocupación por la Ley PRO. "Se comprometió a trabajar con nosotros y asegurarse de que no tengamos el mismo resultado que salió de California a nivel federal", dice Espinal.

El Sindicato de Freelancers ahora planea un acercamiento adicional a otros legisladores, dice Espinal.

"Estamos haciendo todo lo posible para construir líneas de comunicación con los legisladores que puedan ayudarnos a guiar la Ley PRO y cualquier legislación similar hasta un punto en el que los trabajadores autónomos no se vean afectados negativamente por ella", dice Espinal. "También estamos trabajando en la creación de un espacio para crear conciencia para que se escuchen las voces de los autónomos y los legisladores puedan escuchar cómo leyes como esta han sido perjudiciales para la fuerza laboral autónoma. Esperamos llegar pronto a un punto en el que estemos jugando más papel activo en las conversaciones sobre la Ley PRO y cualquier legislación similar a nivel estatal ".

Con muchas personas que pierden sus trabajos o se ven obligadas a encontrar arreglos laborales más flexibles debido a las demandas de la pandemia, es probable que la cuestión de la clasificación de los trabajadores aumente en importancia en los próximos años.

"Espero que el número de autónomos crezca después de la pandemia, dadas las tendencias anteriores", dice Espinal. "Después de 2008, hubo un gran aumento en el número de personas que decidieron trabajar por cuenta propia". Y para muchos, cualesquiera que sean las leyes en los libros sobre cómo se clasifican, determinará qué tan fácil o difícil es ganarse la vida de forma independiente.