Por qué los impuestos de desempleo más altos son 'casi seguros' para las empresas

Una tienda muestra un cartel antes de cerrar permanentemente en Arlington, Virginia.

OLIVIER DOULIERY / AFP a través de Getty Images

Los estados están preparados para aumentar los impuestos a las empresas a partir del próximo año y recortar los beneficios de desempleo para los trabajadores a medida que la recesión impulsada por el coronavirus continúa estresando los sistemas de desempleo en todo el país.

Las industrias como los bares y restaurantes que se vieron más afectadas por la crisis del empleo pueden verse afectadas por las mayores subidas de impuestos.

Millones de estadounidenses han seguido obteniendo beneficios por desempleo durante los últimos seis meses y cientos de miles presentan nuevas solicitudes de ayuda cada semana.

Ese diluvio, sin paralelo en la historia del sistema de seguro de desempleo, que se creó en la década de 1930, ha agotado los fondos fiduciarios que los estados utilizan para pagar los beneficios.

Varios estados ya han tenido que pedir prestado dinero después de agotar estos fondos fiduciarios. Es probable que muchos otros necesiten hacerlo antes del final de la recesión, según los expertos en desempleo.

Debido a que estas arcas se financian únicamente con los impuestos sobre la nómina que gravan los empleadores, es casi seguro que los estados tendrán que aumentar los impuestos para reponer sus arcas de guerra, dijeron los expertos.

"La probabilidad de aumentos de impuestos es casi segura", dijo Stephen Wandner, miembro principal de la Academia Nacional de Seguros Sociales y ex actuario del Departamento de Trabajo de Estados Unidos.

Régimen del impuesto al desempleo

El régimen fiscal que financia las prestaciones por desempleo es complejo.

Hay dos niveles: un impuesto federal , que financia la administración de beneficios, y un impuesto estatal, que paga los beneficios emitidos a los trabajadores.

El impuesto estatal, que varía significativamente en función de una serie de factores, suele ser el más alto de los dos y el que tiene más probabilidades de aumentar en el corto plazo, dijeron los expertos.

Lo que suelen hacer las legislaturas estatales es decir: "Olvídalo".

Stephen Wandner

miembro senior de la Academia Nacional de Seguros Sociales

Los empleadores pagan el impuesto sobre una cierta parte del salario de cada empleado, al igual que con otros impuestos sobre la nómina como el que financia el Seguro Social. (Solo tres estados, Alaska, Nueva Jersey y Pensilvania, también imponen un pequeño impuesto a los trabajadores).

Sin embargo, muchos empleadores no prestan mucha atención al impuesto al desempleo porque es bajo en comparación con otros, dijo Wandner.

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Las empresas en estados como Arizona y Florida, por ejemplo, pagan el impuesto sobre los primeros $ 7,000 de los salarios anuales de los empleados, la cantidad más baja permitida por la ley federal. Los empleadores en Florida pagan una tasa tan baja como 0.1% sobre esos salarios, o $ 7 por empleado, y tan alta como 5.4% ($ 378 por trabajador).

En comparación, los empleadores pagan un impuesto de Seguro Social del 6.2% por trabajador sobre hasta $ 137,700 en salarios este año, o hasta $ 8,537 por trabajador.

Aumento de impuestos

Pero estos impuestos por desempleo pueden aumentar pronto en algunos estados.

Por un lado, las tasas impositivas dependen del saldo de los fondos fiduciarios estatales para el desempleo. En la mayoría de los estados, los saldos bajos generan tasas impositivas más altas y viceversa, según el Departamento de Trabajo.

Veinte estados ya han pedido prestado dinero o han manifestado su intención de pedir prestado al gobierno federal para mantener el flujo de beneficios después de agotar sus fondos fiduciarios, según el Departamento del Tesoro. Algunos han tomado préstamos por más de mil millones de dólares.

"Cuando eso sucede, los estados realmente tienen dos opciones: pueden aumentar los ingresos, lo que en este sistema significa aumentar los impuestos estatales regulares al seguro de desempleo o recortar los beneficios", Michael Leachman, vicepresidente de política fiscal estatal en el Centro de Presupuestos y Políticas Prioridades, dicho de los préstamos. "Si miras lo que sucedió en el pasado, es una combinación de esas cosas".

Por ejemplo, Massachusetts, uno de los estados más generosos en relación con los beneficios por desempleo, ha pedido prestados casi $ 1.5 mil millones.

La tasa impositiva máxima para las empresas de Massachusetts puede llegar al 18,6% cuando los saldos son bajos, según el Departamento de Trabajo. Eso es un aumento sustancial de una tasa potencial máxima del 8,6% cuando la financiación es mayor.

Además, una empresa que despide a más trabajadores generalmente puede esperar pagar una tasa impositiva más alta en comparación con otras. Esto impacta negativamente en la llamada "calificación de experiencia" de una empresa.

Piense en esto como una prima de seguro para los dueños de negocios que a menudo empujan a los trabajadores al sistema de desempleo.

Las industrias que experimentaron la mayor pérdida de puestos de trabajo, como el ocio y la hostelería, una categoría que incluye restaurantes, casinos y parques de atracciones, pueden verse más afectadas por los aumentos de impuestos en los próximos años.

"Muchas de esas empresas subirán a la tasa máxima en el programa de impuestos que está en vigor en 2021", dijo Wandner. "Y definitivamente en 2022".

Los estados intervienen

Sin embargo, algunos estados están tomando medidas para reducir o eliminar la necesidad de aumentar los impuestos a las empresas.

Idaho, por ejemplo, desvió $ 200 millones de fondos federales proporcionados por la ley de alivio del coronavirus de la Ley CARES al fondo fiduciario del seguro de desempleo del estado.

Sin eso, el impuesto al desempleo del estado se habría duplicado, a aproximadamente $ 688 por trabajador desde aproximadamente $ 371, según un memorando firmado por el gobernador Brad Little a principios de este mes.

Y los funcionarios en al menos la mitad de los estados más el Distrito de Columbia han dicho que los despidos relacionados con Covid-19 no afectarán negativamente las calificaciones de experiencia empresarial, que normalmente aumentarían sus impuestos por desempleo, según datos de la Tax Foundation.

Los legisladores estatales también pueden intervenir para evitar que se establezcan impuestos más altos debido a los bajos saldos de los fondos fiduciarios, dijo Wandner.

De hecho, eso ocurrió en muchos estados después de la Gran Recesión . Algunos estados, particularmente en el sur, decidieron en cambio recortar los beneficios para ayudar a reponer sus fondos fiduciarios.

Esos recortes de beneficios pueden adoptar la forma de un beneficio semanal máximo reducido, una duración menor de la ayuda y requisitos de elegibilidad más estrictos.

"Lo que suelen hacer las legislaturas estatales es decir, 'Olvídalo'", dijo Wandner sobre el aumento de impuestos. "Es por eso que todo este programa se ha derrumbado en los últimos años".

Jon Alonso
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