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¿Por qué los federales citaron información sobre Andrew Gillum y su campaña para gobernador?

by / 0 Comments / 1 View / May 30, 2019

Andrew Gillum concede la carrera del gobernador de Florida a Ron DeSantis

Después de una carrera cerrada, Andrew Gillum concede la carrera del gobernador de Florida al republicano Ron DeSantis.

Después de una carrera cerrada, Andrew Gillum concede la carrera del gobernador de Florida al republicano Ron DeSantis.

Andrew Gillum es un punto focal de una reciente citación del gran jurado federal que exige información sobre el ex candidato demócrata a gobernador, su campaña, su comité político, un donante rico, una organización benéfica en la que trabajó y un ex empleador.

La citación, obtenida por el Tampa Bay Times y no informada anteriormente, podría reflejar un nuevo nivel de investigación federal sobre Gillum, el ex alcalde de Tallahassee que perdió por poco tiempo ante el republicano Ron DeSantis el año pasado.

A lo largo de su campaña el año pasado, Gillum insistió en que no fue objeto de una extensa investigación del FBI en el ayuntamiento de Tallahassee, que ha demorado al menos tres años y ha resultado en tres arrestos. El año pasado, le dijo al demócrata de Tallahassee: "Se han emitido más de 20 citaciones y ninguna de ellas tiene nada que ver conmigo".

Pero el reciente sí lo hace. Anteriormente, la investigación se había centrado en la corrupción dentro del gobierno de Tallahassee, incluso durante la época de Gillum como alcalde. La nueva citación está más centrada en la campaña de Gillum en 2018 y en personas y organizaciones con vínculos claros con Gillum, pero con conexiones menos obvias con el ayuntamiento de Tallahassee.

Gillum, ahora colaborador de CNN, se negó a responder preguntas específicas sobre la citación o decir si se le envió una citación. En una declaración al Times, Gillum dijo: "Estamos dispuestos a ayudar en cualquier revisión futura de nuestro trabajo, porque confío en que siempre hicimos lo correcto y cumplimos plenamente con la ley".

“Ejecutamos una campaña abierta y honesta. Una campaña impulsada por miles de voluntarios y simpatizantes. "Una campaña que capturó la imaginación y ganó más de cuatro millones de votos", dijo Gillum. "Cuando se ejecuta una campaña que pone el poder en manos de la gente y lucha por el cambio, inevitablemente invita a un examen detenido, independientemente de los hechos".

Como política, la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos no confirma ni niega la existencia de un asunto ante un gran jurado, ni si se ha emitido una citación, dijo la oficina de prensa de la agencia.

Si alguien es nombrado en una citación, no significa que los individuos y las entidades estén bajo investigación. Más bien, las citaciones son una herramienta para que los fiscales recopilen información que luego podrían presentar como evidencia ante un gran jurado.

Publicada en el Tribunal de Distrito de EE. UU. Para el Distrito Norte de Florida en Tallahassee, la citación exige "documentos, información almacenada electrónicamente u objetos" que datan de enero de 2015 sobre Gillum, su campaña para gobernador en 2018 y su comité político, Forward Florida. Solicita que los documentos se entreguen en una corte de Tallahassee o al FBI antes del 7 de mayo.

La citación también exige información sobre:

John H. Jackson, presidente y director general de la Fundación Schott para la Educación Pública, una organización sin fines de lucro con sede en Massachusetts. Gillum fue incluido como miembro de la junta en el sitio web de la organización sin fines de lucro hasta marzo de 2017. También en la citación se encuentra una organización relacionada, el Fondo de Acción de Oportunidad para Aprender. Gillum fue presidente de esa organización sin fines de lucro tan reciente como 2017, según sus documentos fiscales.

Donald Sussman, un inversionista y filántropo que donó $ 1.5 millones para la candidatura de Gillum para gobernador. Harris Parnell, un asesor de donantes que ha trabajado para Sussman, también es nombrado.

Sharon Lettman-Hicks, una amiga y asesora de Gillum que actualmente es la directora ejecutiva de la Comisión Nacional de Justicia Negra, un grupo de defensa LGBTQ negro. Sirvió con Gillum en el consejo de la Fundación Schott. Su firma de relaciones públicas, P&P Communications, también figura en la citación.

Poco se ha informado sobre el trabajo de Gillum para la Fundación Schott para la Educación Pública. Es una organización benéfica bien considerada que se centra en la justicia racial y económica a través de la igualdad educativa, especialmente en el noreste. Tiene alrededor de $ 10 millones en activos y ha distribuido millones de dólares en subvenciones a organizaciones educativas de todo el país.

Gillum, quien hizo campaña en una plataforma para aumentar el pago a los maestros e invertir $ 1 mil millones en escuelas públicas, no llamó la atención sobre los años en que trabajó en la junta de una organización benéfica educativa. Se negó a decir en qué años sirvió, pero figura en los registros de impuestos de la Fundación Schott como miembro de la junta desde 2013 hasta 2017.

Jackson, su presidente, es el ex Director Nacional de Educación y Director de Políticas de NAACP y se ha desempeñado como líder de la Fundación Schott desde 2007. Jackson publicó una brillante carta de felicitación sobre Gillum en el sitio web de la fundación después de las primarias demócratas.

"Conozco a Andrew Gillum desde hace casi dos décadas, como amigo, defensor incondicional de la oportunidad de aprender para todos los estudiantes y, en última instancia, como colega como miembro de la Junta de Directores de la Fundación Schott", escribió Jackson. "Todos los que trabajamos en Schott estamos orgullosos de lo que nuestro colega y amigo ha logrado, y no podemos esperar a ver qué lograrán a continuación los votantes de Andrew Gillum, Florida y el creciente movimiento para la educación pública en Florida".

Cuando se le preguntó sobre la citación, Jackson declinó hacer comentarios a través de su abogado, Ron Meyer, de Tallahassee.

El Fondo de Acción Opportunity to Learn es una entidad separada, mucho más pequeña, controlada por la Fundación Schott. Gillum fue el presidente desde 2014 hasta al menos 2017, de acuerdo con los documentos fiscales disponibles al público, cuando la organización reportó gastos que oscilaron entre $ 50,000 y $ 125,000. Él no tomó un salario.

A diferencia de la Fundación Schott y otras organizaciones benéficas tradicionales, Opportunity to Learn es una organización sin fines de lucro 501 (c) (4), lo que significa que hasta el 50 por ciento de sus gastos pueden destinarse a fines políticos. Su misión, según los documentos fiscales, es "promover la mejora en los sistemas de educación pública de Estados Unidos y abogar por reformas de políticas educativas".

Lettman-Hicks, quien es un amigo cercano y mentor de Gillum desde sus días en la Florida A&M University, sigue siendo miembro de la junta de la Schott Foundation en el sitio web de la organización.

En una breve conversación telefónica el martes, Lettman-Hicks reconoció que formó parte de la junta de la Fundación Schott, pero dijo sobre la citación: "No estoy en libertad de discutir eso". Ella se negó a decir si habló con las autoridades o se le pidió que entregara documentos.

"Me estás pidiendo información profunda", dijo. “Si quieres enviármelo, puedo tener un punto de referencia de lo que estás hablando. Pero no puedo ser de más ayuda a la vista sin ser visto. ”Luego colgó.

La relación de Gillum con Lettman-Hicks fue un punto de controversia durante la carrera del gobernador el año pasado. Gillum reportó ingresos en 2017 de $ 71,000 de la firma de Lettman-Hicks en un informe de información financiera estatal. Mientras tanto, su campaña alquiló espacio a su firma de relaciones públicas de Tallahassee, P&P Communications, a un costo de casi $ 45,000.

Gillum ha esquivado repetidamente preguntas sobre su trabajo para Lettman-Hicks, que comenzó poco después de dejar su trabajo en People For the American Way. En una entrevista con el Huffington Post, se negó a nombrar a sus clientes. Lettman-Hicks más tarde le dijo a un reportero demócrata de Tallahassee que ella era la única cliente de Gillum.

No está claro qué conexión, si existe, existe entre estas organizaciones sin fines de lucro y Donald Sussman. El financiero de Connecticut donó $ 1 millón a Forward Florida dos días después de que Gillum se convirtiera en el candidato a gobernador del Partido Demócrata y lo siguió con otro cheque de $ 500,000 en octubre. Sussman fue anteriormente un gran contribuyente a las causas demócratas en Maine y donó $ 21 millones a un súper PAC que apoya a la demócrata Hillary Clinton para presidente en 2016.

Sussman no respondió a un mensaje que le dejó en su firma de inversiones, Paloma Partners. Los intentos de llegar a Harris Parnell no tuvieron éxito.

Los investigadores del FBI llegaron por primera vez a Tallahassee en agosto de 2015. La operación encubierta llevó al arresto de tres personas: el comisionado de la ciudad Scott Maddox, su ex jefe de personal Paige Carter-Smith y el empresario JT Burnette. Una acusación de sobreseimiento de los tres hechos públicos a principios de este mes enumera 47 cargos, y alega que Burnette fue el intermediario en un plan de sobornos y sobornos que compensó a Maddox y Carter-Smith con cientos de miles de dólares.

Durante esa investigación, los agentes del FBI haciéndose pasar por un desarrollador conocieron a Gillum y un amigo, el cabildero Adam Corey, en la ciudad de Nueva York , donde tomaron un infame paseo en bote por el puerto de Nueva York y asistieron al exitoso espectáculo de Broadway "Hamilton". Los registros publicados dos semanas antes de la elección supuestamente demostraron que los agentes del FBI pagaron la habitación del hotel de Gillum y su boleto para el musical.

No parece haber mucha conexión entre los jugadores en esa investigación y esta reciente citación, excepto Gillum. La investigación reportada anteriormente se centró en negocios de la ciudad y contratos con desarrolladores; La nueva citación se centra en personas y entidades en la órbita política y profesional de Gillum.

Los grandes jurados no determinan la culpabilidad o la inocencia, solo si existe una causa probable para creer que alguien cometió un delito. Los procedimientos del gran jurado federal suelen ser secretos y están muy bien protegidos, pero los testigos pueden revelar que han sido convocados, a menos que estén explícitamente prohibidos. Muchos eligen no hacerlo.

No está claro si el gran jurado federal es el mismo que ha revisado la evidencia y ha acusado a los tres individuos en la investigación de corrupción de Tallahassee.

Gillum no ha sido acusado de ningún delito. En enero, la Comisión de Ética de la Florida encontró por unanimidad la causa probable de que Gillum, mientras el alcalde de Tallahassee, violaba las leyes estatales de ética al aceptar regalos de Corey y los agentes encubiertos del FBI. Gillum llegó a un acuerdo con un abogado de la comisión en abril para pagar una multa de $ 5,000 a cambio de retirar cuatro de los cinco cargos de violación de ética.

Gillum ha tratado de pasar de la nube de la investigación y continuar con su carrera política. A través de su comité político Forward Florida, él está liderando un esfuerzo para reclutar 1 millón más de demócratas para votar en las elecciones de 2020.

En una entrevista con el Times el 16 de mayo, Gillum dijo sobre la investigación del FBI: "No estoy esperando que caigan los zapatos".

"Espero que sea lo que sea lo que el FBI esté dispuesto a hacer para llegar a una conclusión rápida", dijo Gillum en ese momento. "Creo que eso sería lo mejor para mi ciudad, pero también para las personas involucradas".

La investigadora principal de noticias del Times, Caryn Baird, contribuyó a este informe. Póngase en contacto con Steve Contorno en scontorno@tampabay.com. Sigue a @scontorno.

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