Pivotar para hacer 'protectores de estornudos' de plexiglás para minoristas ahorra una pequeña empresa en Michigan

Reabrir la economía puede significar mucho más plexiglás.

Esas divisiones claras, que han alineado los mostradores de pago en negocios esenciales como supermercados y farmacias durante el brote de coronavirus, podrían ser una norma posterior a la pandemia.

Las órdenes de quedarse en casa ya han comenzado a aumentar en todo el país, con negocios no esenciales, como salones de belleza y uñas, y grandes minoristas como Nordstrom y Macy's , reabriendo con los llamados guardias de estornudos instalados en los registros.

"La mayoría de nuestros pedidos que llegan todos los días son de su negocio familiar, de sus consultorios médicos, de sus entornos minoristas y también de algunos grupos de restaurantes de grandes marcas", dijo Jim Whitehead, propietario de una pequeña empresa en Michigan que cambió la producción en abril. vender particiones de plexiglás.

La producción mundial de plexiglás aumentó sustancialmente en marzo y abril en comparación con febrero, según ICIS, un servicio de inteligencia de productos básicos. Para algunos fabricantes, la producción aumentó un 300% en comparación con febrero.

A pesar del aumento de los escudos protectores, los fabricantes de plexiglás y láminas acrílicas, conocidos como polimetacrilato de metilo o PMMA en la industria, no están exentos del impacto que el coronavirus está teniendo en la economía. Los precios actualmente están alrededor de los mínimos de dos años, aproximadamente un 40% por debajo de los niveles de mayo de 2018. Esto se debe en gran parte a que la mayor parte de su demanda proviene de las industrias de la construcción y automotriz, que en gran medida se han cerrado debido a la pandemia.

"Continúan funcionando a tasas muy bajas", dijo Katherine Sales de ICIS, quien tampoco espera que los precios se recuperen rápidamente. Sin embargo, dijo que si la nueva demanda continúa después de que los sectores automotriz y de construcción vuelvan a subir, ese podría ser "el catalizador necesario para que los precios de PMMA se recuperen".

Whitehead, fundador y CEO de iM Branded, dijo que está contento de que su compañía haya llegado temprano al comprar las materias primas. Después de experimentar un pedido pendiente en acrílico, prevé un problema de oferta a medida que más del país se abre de nuevo y aumenta la demanda de particiones claras.

"Creemos que no solo las particiones acrílicas, sino todos los productos de distanciamiento social estarán aquí por lo menos previsiblemente", dijo Whitehead.

Un trabajador de la fábrica iM Branded de Michigan.

Fuente: iM Branded

iM Branded, que diseña arte de pared y señalización para nuevos concesionarios de automóviles, se consideró no esencial bajo la orden ejecutiva de Michigan, lo que obligó a la compañía a suspender sus operaciones en marzo. Whitehead despidió a 130 empleados y temió que no volviera a abrir ya que otros clientes vinculados a nuevos proyectos de construcción se retrasaron en el desarrollo.

Debido a su deseo de volver al trabajo, Whitehead dijo que él y su equipo descubrieron una manera de ser considerados esenciales, agregando la capacidad de cortar y diseñar "guardias de estornudos" de plexiglás y señalización de distancia social.

"El objetivo aquí es volver a las operaciones completas, hacer que nuestra gente vuelva al trabajo … y con suerte pasar por esto en una condición en la que podamos ser viables al otro lado", dijo Whitehead.

La mayoría del personal de iM Branded regresó a la oficina a principios de este mes, llenando hasta 100 pedidos por día. "La demanda está creciendo, es rápida … a medida que Estados Unidos comience a abrirse de nuevo, continuará creciendo", dijo Whitehead.

Jon Alonso
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