Tecnología

NTWRK se mueve a eventos IRL en vivo

Armando Perez

NTWRK, es un experimento fascinante en la compra de videos en vivo para el iPhone. Se ha descrito como una mezcla de QVC y Twitter y Twitch y solo obtuvieron una nueva porción de dinero de inversionistas como Drake y Live Nation para expandirse a eventos físicos.

Ha habido un montón de intentos en este tipo de experiencia de compra de eventos híbridos, pero ninguno de ellos ha golpeado un jonrón todavía. NTWRK fue una experiencia bastante convincente incluso en el lanzamiento el año pasado. La experiencia principal es un show en vivo presentado solo en la aplicación de NTWRK, donde los invitados pueden hablar sobre los productos que están disponibles en la aplicación a medida que el programa se transmite.

Hubo una oportunidad integrada para ofrecer ropa de calle y zapatillas de deporte de disponibilidad limitada, y una audiencia que el fundador, Aaron Levant, conocía muy bien de su época en la ejecución de ComplexCon y Agenda, dos grandes espectáculos de calle y de marketing.

Uno de los primeros programas fue protagonizado por Ben Baller y Jeff Staple, y contó con una gota de una nueva paleta de colores del icónico Pigeon Dunk de Staple de Nike. . Me conecté y encontré que la experiencia era convincente a su manera. El show en vivo proporcionó el contexto para el producto y la interfaz le permitió comprar en un par de toques de un botón (los zapatos se agotaron de inmediato y la aplicación se estrelló inevitablemente por la avalancha de exageradas bestias). La transmisión y la aplicación se han vuelto más estables desde entonces.

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Desde el lanzamiento, NTWRK ha experimentado con varias áreas de productos y promociones. El último financiamiento está permitiendo la expansión hacia eventos físicos y algunos ángulos nuevos en el modelo NTWRK.

Después de ser expulsado de la escuela secundaria en 10º grado, Levant (que tenía una pasión por el graffiti) trabajó en diseño gráfico, ventas y marketing para una marca de streetwear de Los Ángeles. Eso llevó a que asistiera a una feria comercial y, finalmente, a Levant, que fundó su propio programa, Agenda en 2003. La Agenda se hizo más grande en los próximos 10 años, convirtiéndose en uno de los mayores eventos de deportes de acción, moda callejera y estilo de vida en el mundo. Vendió la mayoría de Agenda a ReeedPOP, que posee Comic Con y se mantuvo en un rol de desarrollo. Finalmente, desarrolló otros programas, entre ellos ComplexCon, una exitosa cultura y un programa de zapatillas en asociación con Complex.

El año pasado, Levant se fue para fundar NTWRK.

"Esa transición realmente pasó a través de una conversación que tuve con Jimmy Iovine en septiembre de 2017 ”, me dijo Levant en una entrevista el año pasado. “Me lo presentaron un amigo. Él expresó su interés en una nueva compañía para él y su hijo, y teníamos intereses e ideas similares al respecto. Esa noche que lo conocí, me fui a casa, me quedé despierto toda la noche a las 4:00 de la mañana y escribí el plan de negocios completo para NTWRK ".

Iovine terminó como inversionista a través del vehículo de MSA Enterprises, junto con Warner Bros. Digital Networks, LeBron James, Maverick Carter y Arnold Schwarzenegger. El hijo de Jimmy, Jamie, es cofundador y Jefe de Fandom en NTWRK.

Una de las principales conclusiones de Levant de su tiempo con ComplexCon y Agenda fue que las audiencias físicas eran valiosas, pero se creó una audiencia digital para fomentar a través de medios ganados y contenido generado por los usuarios en torno a estos eventos de estilo de vida.

"Hay 50,000 personas en la sala, pero creo que probablemente hay un millón de personas en línea que quieren involucrarse con esos productos y ese contenido", dijo Levant. "Tal vez me sentí un poco como si estuviera usando mi conjunto de habilidades y no estaba extrayendo todo el valor porque no estaba en el e-com o en el negocio de los medios digitales en el pasado. Creo que fue un desbloqueo clave para mí, ¿cómo lo hago mejor con una fase dos de mi carrera? "

Los últimos meses han sido testigos de una serie de lanzamientos de alto perfil y colaboraciones con personas que usan zapatillas y ropa de calle. Y ahora, la unión de Live Nation y Drake conducirá a colecciones dirigidas por artistas que se venden en la aplicación de NTWRK, acceso exclusivo a boletos, paquetes promocionales desarrollados por NTWKR y, sí, un nuevo evento en vivo llamado NTWRK Presents que se lanzará en el cuarto trimestre.

En los últimos meses, Drake vendió algunos de sus productos de la gira exclusivamente en NTWRK.

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También han estado realizando subastas de artículos raros del mercado de reventa como guitarras y zapatillas Supreme.

El concepto de compras como entretenimiento está lejos de ser nuevo. Hay una razón por la que la gente de la frase de moda fácil que se adjunta a NTWRK es ' QVC para los millennials '. Pero aún no ha habido una plataforma que haya logrado unir la cultura correcta con el mecanismo de entrega correcto en el momento adecuado. NTWRK tiene la oportunidad de hacer esto, creo que porque Levant tiene el gusto por hacerlo, pero también porque está retrocediendo en esto desde un lugar de comprensión cuando se trata de cultura.

Demasiadas veces vemos que la tecnología de la plataforma ocupa un lugar central: un mecanismo de entrega inteligente o un buen diseño. Pero, fundamentalmente, la mayoría de las empresas de tecnología son absolutamente malas en la cultura. Son demasiado homogéneos, no permiten ni estimulan la influencia de los espacios que atienden.

Twitter negro hecho Twitter. Creadores de color Vine. Los usuarios asiáticos e indios dominan Whatsapp. Pero cuando hay un intento de involucrar incluso a culturas de nicho en el comercio o la monetización, la falta de inclusión y comprensión hace que se arruinen una y otra vez.

Habiendo comenzado con eventos en vivo que existían principalmente como un marco para que la cultura creara sus propios momentos, Levant y NTWRK están en una mejor posición para resolver esto. Si alguna vez has estado en una Agenda o ComplexCon sabes lo que quiero decir. Se está produciendo esta melancólica mezcla de cultura, música, dinero, bienes raros y momentos efímeros. El desafío es hacer que eso funcione en un contexto digital, por supuesto, y luego hacer una especie de "reexportación" que vuelva a los formatos de eventos.

"Creo que, como he dicho en innumerables ocasiones, los eventos físicos tienen una enorme onda orgánica orgánica, pero necesitábamos que la plataforma digital ya estuviera establecida y escalable antes de implementar los eventos físicos, para tener un efecto en la plataforma digital más grande". ", Dice Levant acerca de mover NTWRK a un contexto IRL. "En mis roles anteriores, pasé 15 años realmente enfocándome en los eventos de experiencia física y hacia el final de mi carrera haciendo que llegara a la conclusión de que lo estaba haciendo al revés".

No necesariamente creo que este modelo vaya a funcionar para todos. Creo que Levant y sus colegas tienen una habilidad única para unir a la gente y creo que lo de la celebridad es un fuerte ángulo general, hasta los inversores.

"Obviamente, Drake es un ícono que tiene una influencia masiva en toda la cultura pop y creo que hay pocas personas en esa categoría que puedan captar la imaginación del consumidor", dice Levant. "No podía pensar en alguien mejor que él para estar involucrado con nuestra compañía".

Sin embargo, también hay otros ángulos que aún tienen la misma cosa en el núcleo. NTWRK está creando esta audiencia comprometida y les está dando valor y luego les ofrece una transacción honesta y muy directa: “Mira, esto es lo que hay. Si lo compras, nos beneficiamos. Gracias, paz ".

Ese tipo de modelo de interacción es ajeno a los medios de comunicación debido a esta idea de que la publicidad es la única ganancia y la única manera de construir esa relación monetaria. Creo que la gente va a comenzar a darse cuenta de eso, pero aún son muy resistentes.

"Estuvimos allí, hablando con todas las marcas y con todas las agencias del mundo, y es realmente interesante ver quién lo recibe y quién está totalmente confundido", dijo Levant cuando hablamos sobre el lanzamiento. "Es realmente divertido tener estas conversaciones porque la gente dice: 'Espera, ¿qué estás haciendo?'

Les cuesta mucho entenderlo y no saben con quién debemos hablar. ¿Deberíamos estar hablando con el equipo de compra de medios? ¿Deberíamos estar hablando con el equipo mayorista? ¿Deberíamos hablar con el equipo de relaciones públicas? Soy como, 'No, estamos hablando con todo el mundo ".

“Las empresas tienden a dividir su negocio en estos silos, estas unidades de negocios y estas categorías internas y, por lo general, no colaboran ni juegan bien, y cuando se reúnen estas grandes organizaciones globales, su cabeza está girando porque no saben quiénes son. deberíamos hablar porque nadie ha hecho esto uno a uno todavía ".

En este momento, mientras escribo esto, estoy viendo a Bobby Hundreds hablar en vivo sobre sus memorias This is Not A T-Shirt, mientras vendo un paquete que incluye el libro y, sí, una camiseta. Cientos (Bobby Kim), crearon una marca de moda urbana cuando definitivamente no era una cosa para crear una marca de moda urbana.

El paquete cuesta $ 50. Estoy pensando en comprarlo.

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