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El área de Nueva Orleáns se prepara para el primer huracán de la temporada. La vigilancia de huracanes está en vigencia a medida que la tormenta tropical Barry se fortalece. Harry transporta un diluvio de humedad tropical desde el Golfo de México. Se emite una advertencia de huracán para Louisiana

El área de Nueva Orleáns se prepara para el primer huracán de la temporada. La vigilancia de huracanes está en vigencia a medida que la tormenta tropical Barry se fortalece. Harry transporta un diluvio de humedad tropical desde el Golfo de México. Se emite una advertencia de huracán para Louisiana

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NUEVA ORLEANS – Miles de habitantes de Luisiana rompieron sacos de arena o huyeron a un terreno más alto el jueves cuando la tormenta tropical Barry amenazó con convertirse en el primer huracán de la temporada y volar a tierra con lluvias torrenciales que podrían representar una prueba severa de la mejorada inundación posterior a Katrina en Nueva Orleans defensas

Las tropas de la Guardia Nacional y los equipos de rescate en vehículos de alta mar tomaron posiciones en todo el estado mientras Luisiana se preparaba para la llegada de la tormenta el viernes por la noche o el sábado temprano.

Barry podría tener vientos de alrededor de 75 mph (120 kph), apenas por encima del umbral de 74 mph para un huracán, cuando llega a tierra, lo que lo convierte en una tormenta de categoría 1, dijeron los meteorólogos.

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Pero se espera que traiga más de un pie y medio (0.5 metros) de lluvia en aguaceros potencialmente ruinosos que podrían durar horas mientras la tormenta atraviesa el área metropolitana de casi 1.3 millones de personas y avanza lentamente hacia el interior.

El gobernador de Louisiana, John Bel Edwards, quien declaró una emergencia a principios de la semana cuando se desató la tormenta en el Golfo de México, advirtió que el golpe de la tormenta podría formar una combinación peligrosa con el ya alto río Mississippi, que se ha visto afectado por la fuerte lluvia y se derrite la nieve río arriba esta primavera.

"Hay tres maneras en que Louisiana puede inundarse: marejada ciclónica, ríos altos y lluvia", dijo Edwards. "Vamos a tener los tres".

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Dijo que las autoridades no esperan que el río Mississippi se derrame sobre sus diques, algo que nunca ha sucedido en la historia moderna de Nueva Orleans, pero advirtió que un cambio en la dirección o la intensidad de la tormenta podría alterarlo.

A última hora de la tarde del jueves, Barry estaba a unas 90 millas al sur de la boca del Mississippi, con vientos de alrededor de 40 mph (65 kph). Se publicó una advertencia de huracán en un tramo de 100 millas de la costa de Louisiana, justo debajo de Baton Rouge y Nueva Orleans.

Al sudeste de Nueva Orleans, las autoridades repartieron bolsas de arena y personas que se amontonaban en autos con sus mascotas y comenzaron a retirarse. La parroquia de Plaquemines, en la parte baja del sureste de Louisiana, ordenó la evacuación obligatoria de hasta 10,000 personas y, a media tarde, el área estaba prácticamente vacía.

El juez de paz David McGaha esperó con su madre, su esposa y su hijo de 15 años y su hija de 11 años por un ferry para que pudieran evacuar a la casa de su madre en Alabama.

“Si el río no fuera tan alto, probablemente nos quedaríamos. Tienes que preocuparte por el agua que empujará contra esos diques ”, dijo. "Hicieron muchas mejoras en el dique, pero no han completado todos los proyectos".

Clarence Brocks, de 65 años, un jefe de bomberos voluntario y nativo de la parroquia de Plaquemines que perdió su hogar en el huracán Katrina hace 14 años y tuvo que volver a empezar desde cero, se encontró empacando nuevamente.

"Estamos entre dos grandes cuerpos de agua y lo único que nos protege son dos diques de 18 pies, y uno de ellos ya falló para Katrina", dijo.

El Centro Nacional de Huracanes dijo que hasta 20 pulgadas (50 centímetros) de lluvia podrían caer en partes del este de Louisiana, incluido Baton Rouge, y que toda la región podría tener hasta 10 pulgadas (25 centímetros). El área de Nueva Orleans podría tener de 10 a 15 pulgadas (25 a 38 centímetros) hasta el domingo, dijeron los meteorólogos.

El meteorólogo Benjamin Schott dijo que la principal preocupación no es el viento: "Las lluvias e inundaciones serán la amenaza número 1 en esta tormenta".

El alcalde de Nueva Orleans, LaToya Cantrell, dijo que el sistema de bombeo que drena las calles de la ciudad funciona como se diseñó, pero que Barry podría tirar el agua más rápido de lo que las bombas pueden moverla.

"No podemos bombear para salir de los niveles de agua … que se espera que lleguen a la ciudad de Nueva Orleans", advirtió.

Sin embargo, la ciudad no planeaba ordenar evacuaciones porque Barry estaba tan cerca y porque no se esperaba que se convirtiera en un gran huracán. En cambio, los funcionarios aconsejaron a las personas que mantuvieran al menos tres días de suministros a mano y que mantuvieran despejados los desagües pluviales de su vecindario para que el agua pueda moverse rápidamente.

El huracán Katrina causó inundaciones catastróficas en Nueva Orleans en 2005 y, según algunos cálculos, fue culpado por más de 1,800 muertes en Luisiana y otros estados.

En sus consecuencias, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército inició un sistema multibillonario de protección contra huracanes que no está completo. El trabajo incluyó reparaciones y mejoras a unas 350 millas (560 kilómetros) de diques y más de 70 estaciones de bombeo que se utilizan para eliminar las aguas de la inundación.

El Servicio Meteorológico Nacional dijo que espera que el Misisipi aumente a 19 pies (5,8 metros) el sábado por la mañana en un medidor clave en el área de Nueva Orleans, que está protegido por diques de 20 a 25 pies (6 a 7,6 metros) de altura.

Copyright 2019 por WPLG Local10.com. The Associated Press contribuyó a este informe. Todos los derechos reservados. Este material no puede ser publicado, difundido, reescrito o redistribuido.

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