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El cambio climático podría debilitar la barrera contra el viento que protege a la Florida de los huracanes

by / 0 Comments / 2 View / June 4, 2019

Si vive en, por ejemplo, Maine u Oregón, probablemente no pase mucho tiempo pensando en el concepto meteorológico de cizalladura del viento. Pero para los floridanos, el concepto cobra una importancia inmediata desde el 1 de junio hasta el 30 de noviembre de cada año. En términos sencillos, una fuerte cizalladura vertical del viento, es decir, una gran diferencia en la velocidad del viento a varias alturas en la atmósfera, corta huracanes y hace que sea más difícil que se formen. En un resumen postmortem, la Asociación Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) dijo que el huracán Irma en 2017 "se fortaleció rápidamente en condiciones ambientales de baja cizalladura vertical del viento", entre otras condiciones.

Bueno, un nuevo estudio tiene buenas noticias para los cazadores de huracanes y malas noticias para prácticamente todos los que viven en una zona de tormenta: los investigadores de la NOAA y la Universidad de Columbia publicaron un estudio a fines del mes pasado advirtiendo que el cambio climático probablemente debilitará el viento en general. Cizalla a lo largo de la costa este.

"Nuestros resultados enfatizan la amenaza potencial de que los huracanes se vuelvan más intensos en el futuro a medida que avanzan hacia la costa este de los Estados Unidos", advierte el estudio.

Según el documento, que se publicó el 24 de mayo en la revista científica Scientific Reports de Nature , una fuerte cizalladura del viento actúa como una barrera entre los Estados y muchos huracanes que se forman en el Océano Atlántico. Pero es probable que los gases de efecto invernadero bombeados a la atmósfera debiliten esta pared natural: algunos modelos predicen que los estadounidenses podrían comenzar a ver los efectos para 2050. (El estudio señala que los efectos no serán tan pronunciados en la Costa del Golfo).

Modelos de cizalladura del viento de la NOAA.

Modelos de cizalladura del viento de la NOAA.

ilustración de NOAA

Los científicos del clima han debatido durante años las formas en que el cambio climático causado por el hombre podría afectar a los huracanes. Aunque el cambio climático no es la única causa de los huracanes, los científicos del clima coinciden de manera uniforme en que el aumento de la temperatura aumentará la frecuencia y la intensidad de las tormentas. (Los huracanes necesitan agua de mar caliente para formarse, y el cambio climático proporcionará más agua caliente a lo largo de los años). El año pasado, los investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley del Departamento de Energía de EE. UU. Advirtieron que el cambio climático probablemente aumentará la lluvia de huracanes en un promedio de uno. -tercer y aumentar la velocidad del viento en 25 nudos si los humanos no reducen sus hábitos de carbono. El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático en 2017 declaró que "hay evidencia observada de un aumento en la actividad intensa de ciclones tropicales en el Atlántico Norte desde alrededor de 1970, correlacionada con el aumento de las temperaturas de la superficie del mar tropical".

Aparentemente, las personas que viven en la costa este ahora también deben preocuparse por perder el cinturón de protección contra el viento que las ha protegido durante las últimas décadas. La cizalladura del viento estacional ha matado muchas tormentas potenciales a lo largo de los años: los huracanes se han acercado regularmente a Florida y el Caribe desde el Atlántico central, solo para chocar con lo que es básicamente un muro de cizalladura del viento frente a la costa de los EE. UU. Pero aún quedan algunas tormentas: el investigador de NOAA, Neal Dorst, le dijo al Miami Herald en 2017 que la baja cizalladura vertical del viento era una de las razones más importantes por las que el huracán Irma pudo azotar Florida.

Este último estudio, sin embargo, muestra que la cizalladura del viento débil en sí misma también podría ser una manifestación del cambio climático.

"El débil entorno vertical de cizalladura del viento ayudaría a los huracanes a alcanzar su intensidad potencial, la intensidad máxima posible dadas las condiciones ambientales, que ya han aumentado en magnitud debido a las temperaturas más cálidas de la superficie del mar", advierten los investigadores.

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