Logo

El dragado de PortMiami mató a medio millón de corales, según un nuevo estudio

by / 0 Comments / 2 View / May 29, 2019

Los arrecifes de coral son más que simples ecosistemas insustituibles llenos de las maravillas naturales de la Tierra: los estudios muestran que también actúan como barreras naturales contra las tormentas que ayudan a romper olas gigantescas antes de que avancen sobre ciudades como Miami. Un estudio reciente dice que los arrecifes de Florida protegen al menos $ 1.6 mil millones en bienes raíces. La industria de los cruceros, mientras tanto, envía una colección de barcos llenos de alcohol y basura al océano para que las personas menos interesantes del mundo puedan escuchar a Jimmy Buffett, vomitar, y pretender disfrutar de la compañía de sus esposas durante unos días a la vez. .

Desafortunadamente, los arrecifes de coral de Miami parecen estar sufriendo para apuntalar la industria de la flotilla de puke del sur de la Florida. Según un nuevo estudio revisado por pares del Miami Waterkeeper en la revista Marine Pollution Bulletin , los proyectos de dragado en PortMiami mataron a medio millón de corales entre 2013 y 2015 , cuando se amplió el puerto.

Los investigadores, incluidos los científicos de la Universidad del Sur de Florida, el Acuario Shedd en Chicago y la Universidad de Miami, dicen que las personas que monitorean los corales cerca de PortMiami habían culpado previamente las muertes de corales de ese período a un brote de enfermedad. Pero luego de un análisis más profundo, el equipo de investigación del Miami Waterkeeper dice que parece mucho más probable que los proyectos de dragado maten a los corales. Por un lado, algunos corales murieron a pesar de no ser susceptibles a las enfermedades que circulan durante ese tiempo. Además, los corales más cercanos a los proyectos de dragado murieron en mayor número que los que estaban más lejos.

"Fue importante diferenciar estos impactos múltiples que ocurren en los arrecifes para comprender los efectos directos del dragado específicamente", dice el Dr. Ross Cunning, biólogo investigador del Acuario Shedd, en un comunicado de prensa. "Reunimos todos los datos disponibles de satélites, trampas de sedimentos y cientos de levantamientos submarinos. Juntos, los conjuntos de datos múltiples e independientes muestran claramente que el dragado causó los principales daños observados en estos arrecifes".

Los investigadores también descubrieron más evidencia de que el dragado dañó los arrecifes. Los proyectos de excavación submarina crearon columnas de sedimentos tan grandes que se podían ver desde el espacio exterior. Y, dicen los científicos, las imágenes satelitales de las nubes bajo el agua coincidían estrechamente con los mapas de corales que luego murieron.

Una regla muestra embarcaciones marinas enterradas en siete centímetros de sedimento fino cerca del canal de embarque de PortMiami durante el dragado. Las embarcaciones marinas, como los corales, deben anclarse a rocas expuestas y no pueden vivir enterradas en sedimentos. EXPANDIR

Una regla muestra embarcaciones marinas enterradas en siete centímetros de sedimento fino cerca del canal de embarque de PortMiami durante el dragado. Las embarcaciones marinas, como los corales, deben anclarse a rocas expuestas y no pueden vivir enterradas en sedimentos.

foto por el Waterkeeper de Miami

Miami Waterkeeper ha estado luchando contra el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. Durante años por el proyecto de dragado. El Cuerpo del Ejército inicialmente monitoreaba los corales a 150 pies de los proyectos de dragado, pero en 2014, los investigadores advirtieron que las nubes de sedimentos viajaban mucho más lejos de lo que inicialmente esperaba el Cuerpo. La Asociación Nacional Oceánica y Atmosférica envió buzos para tratar de trasplantar la mayor cantidad posible de corales, pero no todos pudieron salvarse. Al final del proyecto, más del 81 por ciento de los arrecifes estaban cubiertos de sedimentos. Grandes franjas de coral staghorn en peligro de extinción murieron.

Los ambientalistas han advertido durante décadas que los corales marinos de Florida están muriendo rápidamente y serán casi imposibles de reemplazar. El cambio climático y la contaminación ya los amenazan: los mares no solo se están calentando, sino que también absorben niveles de dióxido de carbono sin precedentes y se vuelven más ácidos. Estos dos factores han provocado eventos masivos de blanqueamiento de coral en todo el mundo. (Los corales, animales invertebrados que pueden comer, hacer caca y reproducirse, obtienen su color de algas que viven simbióticamente dentro de sus tejidos. Cuando los corales se estresan, expulsan a las algas y se vuelven blancas).

En 2016, Philippe Cousteau Jr., nieto del famoso explorador submarino Jacques Cousteau, viajó a Fort Lauderdale para crear conciencia sobre los eventos de blanqueamiento masivo en Port Everglades, cerca de Fort Lauderdale. En ese momento, el Cuerpo de Ejército intentaba dragar el puerto de Everglades utilizando técnicas similares, y Cousteau y otros temían que el proyecto acabara con más secciones de los arrecifes marinos de la Florida. Los ambientalistas más tarde demandaron al Cuerpo de Ejército y detuvieron temporalmente el proyecto.

Según el Miami Waterkeeper, los arrecifes marinos de la Florida, el único arrecife cercano a la costa en los Estados Unidos continentales, han disminuido en un 70 por ciento desde la década de 1970. Los científicos advierten que, dados los peligros que los corales ya enfrentan por el cambio climático, los gobiernos locales y federales deberían hacer todo lo posible para proteger los arrecifes, en lugar de perjudicarlos más a través de proyectos de construcción.

"Este estudio proporciona una estimación clara y científicamente sólida del impacto de este proyecto de dragado en los recursos de los arrecifes de coral de Miami. Cuenta una historia devastadora de pérdidas que no podemos permitirnos ignorar por más tiempo", Rachel Silverstein, directora ejecutiva de Miami Waterkeeper, dice. "Esperamos que estos hallazgos proporcionen información valiosa para guiar la restauración de los arrecifes impactados y evitar este tipo de impactos en el futuro".

Your Commment

Email (will not be published)