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Nueva Jersey gana un desafío legal a la tubería de gas natural PennEast

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(Reuters) – Un tribunal de apelaciones de Estados Unidos prohibió el martes a PennEast Pipeline Co el uso de una ley federal para confiscar propiedades controladas por el estado de Nueva Jersey con el fin de construir un gasoducto de gas natural propuesto de $ 1 mil millones.

El Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos para el Tercer Circuito dijo en su decisión que la Ley de Gas Natural de los Estados Unidos no permite a las compañías condenar tierras controladas por el estado en un tribunal federal porque los estados disfrutan de inmunidad soberana de tales acciones bajo la Undécima Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos.

PennEast obtuvo la aprobación de la Comisión Reguladora de Energía Federal de EE. UU. Para construir la tubería desde Pensilvania a Nueva Jersey en enero de 2018 y rápidamente demandó en un tribunal de distrito federal para utilizar el poder de dominio eminente del gobierno federal para obtener acceso a 131 propiedades a lo largo de la ruta en Nueva Jersey bajo la Ley de gas natural de EE. UU.

Nueva Jersey, que se opone a la construcción de la tubería, no consintió en las demandas de condena de PennEast en 42 de las 131 propiedades que controla. El estado tiene intereses posesorios en dos de las propiedades e intereses no posesivos en el resto, a menudo a través de servidumbres que requieren la preservación de la tierra para uso recreativo, de conservación o agrícola.

PennEast necesita el terreno para construir su tubería de 120 millas (190 km), que está diseñada para entregar gas desde la formación de esquisto Marcellus en Pensilvania a clientes en Pensilvania y Nueva Jersey.

La decisión del Tercer Circuito revoca un fallo anterior de la corte de distrito que había permitido a PennEast condenar las propiedades controladas por el estado.

"No dudaremos en hacer frente a las empresas privadas cuando sus acciones violen la ley o, en este caso, la Constitución de los Estados Unidos", dijo el fiscal general de Nueva Jersey, Gurbir Grewal, en un comunicado.

Patricia Kornick, portavoz de PennEast, dijo que la compañía "revisará la opinión del Tribunal del Tercer Circuito y determinará cuáles serán nuestros próximos pasos".

Ella dijo que la compañía anticipa comenzar la construcción de la tubería en 2020.

Las compañías que buscan construir PennEast incluyen unidades de New Jersey Resources Corp (NJR), South Jersey Industries Inc (SJI), Southern Co, Enbridge Inc y UGI Corp.

Las compañías con contratos para usar el proyecto incluyen unidades de NJR, SJI, Southern, Public Service Enterprise Group Inc y Consolidated Edison Inc.

Reporte de Scott DiSavino; Editado por David Gregorio

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