Main Street obligado a cambiar las ganancias por la seguridad en la reapertura de Covid-19

Un guardia de seguridad con una máscara protectora le da a un comprador desinfectante de manos en una tienda en San Francisco, California, durante una fase de reapertura en junio.

Michael Short | Bloomberg | imágenes falsas

Después de 102 días sin propagación comunitaria de Covid-19, Nueva Zelanda anunció el martes cuatro nuevos casos que se transmitieron localmente, lo que provocó que algunas áreas del país restablecieran restricciones de bloqueo que no habían estado vigentes desde principios de junio. Aunque duró poco, los neozelandeses disfrutaron de unos meses de normalidad: caminar sin máscaras, ir a la oficina para trabajar, empacar en bares y restaurantes para reunirse con amigos, que ha estado envidiablemente fuera del alcance de la mayoría de los estadounidenses.

Ahora que entra en el quinto mes de trastornos económicos causados por el coronavirus , la economía de los Estados Unidos en su conjunto, y la economía de las pequeñas empresas en particular, solo ha logrado un progreso modesto en la reapertura. En la última Encuesta de Pequeñas Empresas de CNBC | SurveyMonkey , el Índice de Confianza de las Pequeñas Empresas subió a un puntaje de 53 de 100 posibles, aún nueve puntos por debajo de su puntaje del primer trimestre y su segundo puntaje más bajo después de alcanzar un mínimo histórico el último trimestre.

Muchos han esperado una recuperación en "forma de V", en la que los indicadores económicos se recuperan tan rápido como cayeron después de que la pandemia provocara despidos generalizados y cierres de empresas en la primavera. En cambio, las empresas en los EE. UU. Están reabriendo de manera vacilante, ya que los consumidores y los trabajadores dan pasos tartamudos para volver a la normalidad.

En la encuesta de CNBC | SurveyMonkey de 2.040 propietarios de pequeñas empresas en los EE. UU., El 58% de los que están operando actualmente dicen que su negocio ha permanecido abierto durante la pandemia. Eso deja a aproximadamente cuatro de cada 10 pequeñas empresas que han cerrado y reabierto por completo (8%), reabierto con capacidad limitada (19%) o que todavía están esperando reabrir (11%).

Los propietarios de pequeñas empresas tienen que volver a imaginar cómo será el trabajo desde varios ángulos diferentes: ¿Qué exigen sus clientes? ¿Qué es lo mejor para sus empleados? Y, en el nivel más básico, ¿qué es necesario para mantenerse a flote?

Vacilación entre los consumidores

La seguridad es lo más importante cuando los consumidores comienzan a salir de casa para realizar actividades que antes eran cotidianas: viajar en autobús, ir de compras al centro comercial, hacer ejercicio en el gimnasio.

En el seguimiento semanal de coronavirus de SurveyMonkey , más de 6 de cada 10 personas en los EE. UU. Continúan diciendo que están más preocupados de que las empresas estén reabriendo demasiado rápido que demasiado lento. Ese número se ha mantenido estable desde principios de junio.

Algunas industrias lo tienen peor que otras. Cualquier cosa que involucre espacios cerrados donde es probable que las personas se choquen contra otras y respiren aire de mala circulación es especialmente problemático con este virus. Por ejemplo, una encuesta de julio de Fortune | SurveyMonkey encontró que solo el 43% de las personas en los EE. UU. Se sentirían cómodos regresando a los restaurantes para cenar; El 22% se sentiría cómodo volando; y el 20% se sentiría cómodo asistiendo a un concierto, evento deportivo u otra reunión pública.

La nueva encuesta de CNBC subraya hasta qué punto los propietarios de pequeñas empresas tienen que hacer ajustes para disipar las preocupaciones de los consumidores y comenzar a atraer a sus clientes. Más de la mitad (54%) de los propietarios de pequeñas empresas dicen que están gastando dinero en nuevas medidas de seguridad relacionadas con el coronavirus. Sin embargo, solo el 9% dice que está transfiriendo esos costos a los consumidores en forma de precios más altos, lo que significa que las empresas están soportando la mayor parte de los costos para ayudar a apuntalar la demanda.

La mayoría de las pequeñas empresas no están transfiriendo los costos de las medidas de seguridad de Covid-19 a los clientes, y son las pequeñas empresas más grandes las que tienen más probabilidades de decir que las ganancias se están viendo afectadas como resultado.

CNBC | Encuesta de pequeñas empresas de SurveyMonkey Q3

La regeneración de la demanda después de salir del bloqueo está demostrando que lleva más tiempo del ideal. Más de 4 de cada 10 propietarios de pequeñas empresas (41%) dicen que la demanda de los productos o servicios principales de su empresa ha disminuido en los últimos tres meses. Eso es menos que el 64% del último trimestre que dijo lo mismo, pero aún más que el número que dice que su demanda está aumentando (35%).

Lugares de trabajo seguros

Los consumidores no son los únicos que temen volver a sus vidas anteriores al Covid. Aproximadamente la mitad de la fuerza laboral ha podido trabajar desde casa como resultado del brote de coronavirus. Mejor dicho, muchos se vieron obligados a trabajar desde casa, al menos durante un período de tiempo en la primavera, cuando los gobiernos estatales y locales exigieron el cierre de negocios no esenciales.

En la Encuesta de la fuerza laboral de CNBC | SurveyMonkey de mayo, el 80% de los trabajadores que habían continuado trabajando desde su lugar de trabajo habitual dijeron que estaban satisfechos con las medidas de seguridad que habían instaurado sus empresas. En esa encuesta, las dos medidas de seguridad más comúnmente citadas fueron los requisitos sobre el uso de mascarillas en el lugar de trabajo y las limitaciones en el número de personas que podían reunirse en una habitación.

A medida que las empresas han vuelto a abrir y los trabajadores han sido llamados a las oficinas, restaurantes, tiendas y escuelas donde suelen trabajar, tienen los mismos temores por la seguridad que todos los demás. Para las pequeñas empresas, el dinero se gasta en precauciones de seguridad tanto para proteger a los trabajadores como a los clientes.

A pesar de los altos niveles sostenidos de desempleo que ha experimentado el país desde abril, el 31% de los propietarios de pequeñas empresas dice que se ha vuelto más difícil de contratar en comparación con hace un año, mientras que solo el 6% dice que se ha vuelto más fácil. Dadas todas sus otras tensiones, los propietarios de pequeñas empresas están motivados para retener a sus empleados actuales en lugar de agregar preocupaciones adicionales sobre la contratación.

Los requisitos de las máscaras, los recordatorios de distanciamiento social y las barreras de plexiglás que pueden haber surgido en las pequeñas empresas locales son tanto para la tranquilidad del consumidor como para el empleado.

Jon Alonso
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