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Descanso de verano del entrenador de los Miami Dolphins: una misión de fútbol y fe en el este de África

by / 0 Comments / 19 View / July 20, 2018

Algunos hechos aleccionadores en una parte del mundo en la que pocos estadounidenses piensan, y aún menos, ven:

Uganda, la nación sin salida al mar en el este de África, tiene 2,5 millones de huérfanos, o una quinta parte de los niños del país entre las edades de 6 y 17 años.

Uno de cada siete niños muere antes de su quinto cumpleaños.

Nombra una calamidad, y los ugandeses la han soportado.

SIDA. Malaria. Corrupción. Disfunción económica Y, hasta no hace mucho tiempo, guerra civil.

Muchos de los niños de esta generación perdieron a sus padres en el Ejército de Resistencia del Señor, un grupo guerrillero y un culto religioso dirigido por el famoso Joseph Kony que ha librado la guerra en todo el este de África. El LRA quería convertir a Uganda en una teocracia y purificar a la gente de la subregión Acholi.

El LRA ha matado a los padres Acholi y también ha secuestrado a huérfanos y los ha forzado a convertirse en niños soldados.

Jeremiah Washburn, el nuevo entrenador de la línea ofensiva de los Dolphins, ha escuchado estas historias y se ha reunido con los sobrevivientes.

Durante los últimos cuatro veranos, Washburn ha dirigido un campamento de fútbol en orfanatos cristianos en la región de Acholi, enseñando a los niños el deporte número 1 de Estados Unidos y atendiendo a sus necesidades físicas y espirituales.

"Los deportes son un lenguaje común en todo el mundo", dijo Washburn. "Es la forma en que todos hablamos. Lo recogieron muy bien. Fue muy gratificante para todos nosotros. Ha sido una experiencia poderosa, obviamente ".

Y ha sido un asunto familiar. Durante las pocas semanas tranquilas del calendario de la NFL, cuando muchos entrenadores se recargan para la rutina, los Washburns se embarcan en un vuelo de un día a Uganda, donde ningún complejo de cinco estrellas los ha esperado.

Washburn, hablando recientemente con el Miami Herald, bromeó diciendo que él y su hijo de 13 años cuestionaron su sabiduría (y sensatez) en este último viaje después de su décimo día consecutivo con una ducha fría. Pero esa duda fue fugaz. Su fe y el impacto que su trabajo ha tenido en los niños lo hace regresar.

La idea comenzó en 2015, cuando Washburn era el entrenador de la línea ofensiva de los Leones. Uno de sus ex jugadores, Dylan Gandy, se había involucrado con Restoration Gateway , un orfanato en el río Nilo en Uganda, y le dijo a Washburn que pensaba que un campamento deportivo allí podría funcionar.

Después de un poco de convencimiento, Washburn accedió a hacerlo, y la experiencia fue tan profunda que ha ido todos los años desde entonces.

Amigo desde hace mucho tiempo, y actual coordinador defensivo de los Dolphins, Matt Burke se unió a él ese primer año. El padre de Washburn, el infractor de la NFL Jim Washburn, que trabajó para los Dolphins en 2016, hizo el viaje esta última vez.

El campamento no ha hecho más que crecer, expandiéndose a un orfanato vecino llamado Otino Waa . La hermana de Washburn, Jessica, quedó tan conmovida por la experiencia que se mudó a Uganda con la misión de aumentar la alfabetización infantil.

Pero para Washburn, es una peregrinación de fútbol y fe. Su grupo pasa semanas en Acholi, enseñando los fundamentos del juego; es básicamente un campamento que pasa sin abordaje.

Y aunque sabe que el fútbol americano es apenas una ocurrencia tardía para la mayoría de los locales, la Copa Mundial estuvo encendida durante su visita más reciente, y el torneo fue de lo único que se habló, ha visto cierta retención entre los niños.

Tanto es así que este año, organizó un torneo de orfanatos. La estrategia de entrenamiento de los capitanes del equipo ganador hubiera enorgullecido a Adam Gase.

"Ella comenzó a sustituir jugadores dentro y fuera", dijo Washburn. "Le preguntamos qué estaba haciendo. Ella dijo: 'Cuando tenemos que convertir un primer intento, me gusta poner a los jugadores rápidos para que puedan obtener el primero. Y cuando tenemos mucho espacio, me gusta poner a los jugadores altos y rápidos para que podamos bajar al campo '.

"Y pensé, 'Dios mío, eres un entrenador! Estás sustituyendo jugadores. Ella está enviando señales al mariscal de campo. Pensé, 'Esto es asombroso. Estamos en este pedazo de césped en el río Nilo y ella está sustituyendo jugadores y comprendiendo estos conceptos ". Es realmente genial ver nuestro juego, al menos, jugado en un nivel diferente allá ".

Incluso más fresco: cuando su campamento une a familias destrozadas por la guerra, la enfermedad y la pobreza.

Washburn también tiene una historia para eso:

"Hay un hombre joven, él está en la escuela secundaria o secundaria, como lo llaman, en Restoration Gateway. No lo sabíamos, pero en Otino Waa, el otro lugar, su hermano y su hermana estaban allí. Ellos habían sido separados. Hay un montón de historias como esta. Todos tienen su historia y lo que han superado. En algún momento, piensas 'Dios mío, este es un grupo realmente fuerte de gente aquí'. Fue bastante poderoso. Todos estábamos muy emocionados ".

¿Crees que el viaje de Washburn a África fue peligroso? Navegar por las carreteras de Broward Country resultó mucho peor. A su regreso de Uganda, estuvo involucrado en un horrible accidente de bicicleta. Si bien debería estar bien, sufrió una lesión que probablemente lo confinará en un carrito de golf cuando comience el campamento de entrenamiento el jueves.

Washburn iba en su bicicleta cerca de su casa en el sur de la Florida en la Carretera Federal cuando un vehículo que pasaba no solo lo golpeó, sino que también rodó sobre su pierna. Al principio, había miedo de que pudiera perderlo. Afortunadamente, sufrió daños en los ligamentos reparables, pero enfrenta una larga recuperación. Su entrenamiento no será limitado, insistió Washburn.

"Si Howard Mudd puede hacer que los muchachos jueguen bien en canchas de golf con los Colts durante todos esos años, no tengo excusa", dijo Washburn. "A mi padre le dieron una paliza en la pierna hace seis años, se rompió la rodilla. Terminó teniendo una temporada realmente productiva con su grupo. No hay excusa Creo que estaremos bien ".

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