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Criadero de ganado acusado de asesinato ilegal de león de montaña de California

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LOS ÁNGELES (Reuters) – Un hombre empleado como criador de ganado en un campus universitario judío cerca de Los Ángeles fue acusado de matar ilegalmente a un león de montaña protegido y destrozar su collar de rastreo del gobierno, dijo el miércoles un fiscal.

La muerte representa el último revés para una población de leones de montaña del sur de California que ya está bajo estrés por la expansión urbana y las carreteras entrecruzadas que han fragmentado su hábitat natural en las montañas circundantes.

El animal asesinado por el hombre acusado el martes era un león de montaña conocido por los biólogos de vida silvestre como P-38, un hombre de unos 7 años que se cree que engendró cuatro camadas de cachorros, dijo Karen Wold, fiscal adjunto de distrito del condado de Ventura.

El personal del Servicio de Parques Nacionales que recibió una señal del collar de rastreo del animal que indicaba que había muerto encontró su cadáver el 10 de julio en los terrenos del campus de la American Jewish University en Simi Valley, a unas 50 millas (80 km) al noroeste de Los Ángeles, dijo Wold.

El gato fue asesinado a tiros ocho días antes, y el collar dañado, que se encontró cerca del cuerpo del animal, había sido cortado del cuello, dijo.

Wolder se negó a discutir un posible motivo para el asesinato. Pero dijo que una investigación condujo a un sospechoso identificado como Alfredo González, de 60 años, que trabaja para la universidad como un cuidador de animales que atiende cabras y otros animales en el campus en las estribaciones de las montañas de Santa Susana.

Ella dijo que González recibió un aviso el martes ordenándole que comparezca el 9 de octubre para ser procesado por dos cargos de delito menor: la toma ilegal de un mamífero protegido por el estado y el vandalismo.

No se supo de inmediato si González había obtenido representación legal, y no pudo ser contactado para hacer comentarios. La universidad no pudo ser contactada de inmediato.

Los leones de montaña, también llamados pumas o pumas, no están en peligro de extinción en California, pero están protegidos por una regulación de 1990 que hace ilegal matarlos sin un permiso especial del estado.

Entre una población de pumas que se enfrentan a un aislamiento creciente entre sí y, por lo tanto, a la disminución de la diversidad genética, la pérdida prematura de cualquier individuo puede ser consecuencia, dicen los funcionarios de vida silvestre.

Se sabe que al menos otros tres leones de montaña machos en edad reproductiva en la gran región de Los Ángeles murieron durante el año pasado, el más reciente de los cuales fue asesinado por el tráfico al intentar cruzar una autopista concurrida el sábado, dijeron las autoridades.

Se sospecha que los otros dos son víctimas de un incendio forestal en noviembre de 2018.

Reporte de Steve Gorman en Los Angeles. Edición por Lincoln Feast.

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