Lionkiller convierte la leyenda de Mulan en una historia interactiva durante las Guerras del Opio

Puede ser difícil encontrar tiempo para terminar un videojuego, especialmente si solo tiene unas pocas horas a la semana para jugar. En nuestra columna quincenal Short Play sugerimos videojuegos que se pueden comenzar y terminar en un fin de semana.

Herramientas como Twine han hecho que sea más fácil que nunca crear juegos interactivos basados en texto. Pero aunque pueden ser simples de hacer, eso no hace que sea más fácil contar una historia atractiva. Como escritor, no tienes dónde esconderte: no hay avatares gráficos para que el jugador los controle o música y actuación de voz para ayudar a contar la historia. Son solo palabras e hipervínculos. A pesar de eso, juegos como Lionkiller muestran cuán interesante y poderosa puede ser la ficción interactiva, incluso si solo tienen palabras para trabajar.

Lionkiller es una reinterpretación de la leyenda de la famosa guerrera china Hua Mulan del siglo IV o IV. Se desvía del material original y la conocida adaptación de Disney al establecer la historia durante la primera parte de la Guerra del Opio de mediados del siglo XIX entre chinos y británicos. Es una guerra que comenzó debido a que los comerciantes británicos contrabandearon ilegalmente y vendieron opio altamente adictivo para tratar de equilibrar su déficit comercial de artículos de lujo de China. El gobierno chino no estaba particularmente interesado en esto, por decir lo menos.

Lionkiller comienza con Mulan trabajando en una florería, y las decisiones que tomas influyen en cómo su historia se desarrolla de manera grande y pequeña, al igual que lo hacen en juegos como Life is Strange o The Walking Dead de Telltale. ¿Mulan se une al ejército para evitar que su padre sea reclutado? ¿O su hermano que ha huido? ¿O tal vez en lugar de su interés amoroso para que pueda vivir su sueño?

No son estas elecciones las que te mantienen comprometido e interactuando con la historia. En cambio, es una combinación de la escritura, que es breve pero impactante, y la forma en que usa enlaces de texto casi como cortes en una película o programa de televisión. Efectivamente, todos los juegos de Twine son una serie de páginas web llenas de texto, en las que hay enlaces de texto de colores en los que hace clic para ir de una página a otra, o a veces agregan, eliminan o cambian el texto en la página actual.

En Lionkiller, cada una de estas páginas se siente menos como leer una página de un libro y más como una toma o un momento en una escena de película más grande, con los enlaces que van entre las páginas como cortes entre tomas o escenas. Los enlaces que agregan o cambian el texto funcionan de manera similar a si fuera un editor de películas, lo que le brinda momentos en los que agrega o cambia una toma para expresar más explícitamente el subtexto de una escena. Y como estos enlaces son opcionales, su elección de interactuar con ellos se siente como si estuviera ayudando a crear la escena.

Lo bueno de estas interacciones es la forma en que se vuelven tan automáticas como pasar la página de un libro. Simplemente sucede y se convierte en parte del flujo de lectura. Nunca eres demasiado consciente de cuánto estás interactuando, pero tampoco te instalas como un lector pasivo donde la apariencia de una interacción se siente sorprendente.

Además de ser un gran juego, Lionkiller también es un gran recordatorio de cuán raramente se reconocen los juegos de ficción interactivos más allá de su nicho. Esto a pesar del hecho de que a menudo son increíblemente accesibles para jugar, solo requieren un navegador web. Dada la cantidad de lectura que hace la persona promedio, es un estilo de juego que debería atraer a más personas, y merece más atención de la que recibe actualmente.

Lionkiller fue creado por Sisi Jiang. Puede obtenerlo en Itch.io (Windows, macOS, Linux, iOS y Android) por $ 10. Tarda unas dos horas en terminar.