La pérdida de empleos sigue siendo 'enorme': los reclamos de desempleo por Coronavirus son los peores en la historia

Una mujer con una máscara facial pasa por el cine cerrado Arlington Cinema y Drafthouse en medio de la pandemia de coronavirus el 14 de mayo de 2020 en Arlington, Virginia.

Foto de OLIVIER DOULIERY / AFP a través de Getty Images

El número de estadounidenses que solicitan beneficios de desempleo en los últimos cuatro meses es peor que en cualquier otro momento de la historia moderna.

El hecho de que las nuevas solicitudes de ayuda por desempleo sigan siendo elevadas semanas después de la crisis del coronavirus apunta a una situación económica frágil y al dolor financiero continuo para muchos hogares.

Aunque la tendencia ha estado mejorando en las últimas semanas, un aumento en las infecciones por coronavirus en todo el país y la extinción de la ayuda federal corren el riesgo de más despidos en el futuro cercano.

Decimosexta semana consecutiva

Los estadounidenses sin trabajo presentaron 2.3 millones de nuevos reclamos por beneficios de desempleo la semana pasada, según datos del Departamento de Trabajo emitidos el jueves.

Eso incluye alrededor de 1.3 millones de reclamos por seguro de desempleo tradicional y un millón adicional a través del nuevo programa federal de Asistencia de desempleo pandémico para trabajadores independientes, trabajadores independientes y otros trabajadores que generalmente no son elegibles para los beneficios estatales estándar.

Fue la 16ª semana consecutiva, desde la semana del 21 de marzo, cuando los estados comenzaron a imponer medidas de bloqueo, que las nuevas solicitudes de beneficios por desempleo superaron el millón.

El total semanal anterior más alto para nuevas solicitudes de desempleo fue de 695,000, en octubre de 1982, según datos del Departamento de Trabajo. Durante la Gran Recesión, la última recesión del país, los reclamos semanales alcanzaron un máximo de 665,000, en marzo de 2009.

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Dicho de otra manera, las nuevas solicitudes de desempleo durante cada semana desde mediados de marzo han sido al menos tres veces más altas que su peor semana de la Gran Recesión.

Pérdidas de trabajo 'enormes'

La pérdida continua de empleos apunta a un dolor continuo para las empresas estadounidenses, incluso cuando la tasa oficial de desempleo del país mejoró a 11.1% el mes pasado desde su máximo de 14.7% en abril.

Las pérdidas de empleo más recientes son más preocupantes que las anteriores en la recesión, dijo Heidi Shierholz, ex economista jefe del Departamento de Trabajo durante la administración de Obama.

Es más probable que los despidos recientes no sean temporales, como lo fueron muchos de los de las primeras semanas, ya que las empresas que se mantuvieron abiertas y mantuvieron intacta su fuerza laboral están luchando con una caída en la demanda de sus bienes y servicios, dijo Shierholz.

"Todavía estamos viendo una enorme cantidad de pérdidas de empleos", dijo Shierholz, director de políticas del Instituto de Política Económica, un grupo de expertos de izquierda. "Y son de particular preocupación porque es más probable que sean permanentes.

"Que te despidan en medio de una recesión muy profunda significa una alta probabilidad de ver una gran caída en tu nivel de vida que sea duradera", agregó.

En total, casi 33 millones de personas estaban recibiendo beneficios de desempleo al 20 de junio, según los datos más recientes del Departamento de Trabajo, cinco veces el máximo anterior de 6.6 millones alcanzado durante la Gran Recesión.

Estas personas pronto pueden ver una gran caída en los ingresos del hogar. Un suplemento federal de $ 600 por semana a los beneficios de desempleo promulgados a principios de la recesión está programado para expirar después del 31 de julio, salvo una extensión del Congreso, que parece poco probable dada la oposición republicana .

Es posible que muchas empresas ya hayan extinguido o pronto extinguirán los fondos que recibieron a través del Programa federal de protección de sueldos, que ha ayudado a apuntalar las nóminas de las pequeñas empresas. Actualmente, las empresas no pueden solicitar una segunda ronda de financiación de préstamos.

La economía sigue en un riesgo significativo en las próximas semanas y meses.

Mark Hamrick

analista económico senior en Bankrate

A pesar del elevado nivel de solicitudes de desempleo, la situación ha mejorado un poco. En el apogeo de la crisis de empleo alimentada por el coronavirus, casi 6.9 millones de estadounidenses habían presentado nuevos reclamos de beneficios durante una semana a fines de marzo.

Y muchas de las personas que presentaron nuevas solicitudes la semana pasada en realidad pueden representar a trabajadores que habían sido despedidos antes en la crisis, dijo Shierholz.

Es posible que hayan esperado para solicitar ayuda o hayan intentado solicitarla, pero solo recientemente tuvieron éxito al hacerlo debido a una sobrecarga entre las oficinas estatales de desempleo, dijo.

'Menos impulso'

Sin embargo, ha habido "menos impulso" en la disminución de las solicitudes de desempleo en las últimas semanas, según Mark Hamrick, analista económico senior de Bankrate.

Y hay indicios de que las condiciones podrían deteriorarse, dijo.

"Con más quiebras y recortes de empleos anunciados en el sector minorista, por ejemplo, la economía sigue en un riesgo significativo en las próximas semanas y meses", dijo Hamrick.

Brooks Brothers, un minorista de alta gama, se declaró en bancarrota el miércoles y cerrará al menos 51 de sus aproximadamente 250 tiendas en América del Norte. Bed Bath & Beyond dijo el miércoles que cerraría permanentemente 200 tiendas en dos años.

Además, el brote de Covid-19 se "intensificó recientemente en algunos estados", dijo Hamrick.

Estados Unidos estableció un récord de nuevos casos de coronavirus el miércoles, con casi 60,000 infecciones anunciadas, según The New York Times. Al menos cinco estados (Missouri, Tennessee, Texas, Utah y Virginia Occidental) también establecieron récords de un solo día.

"Las esperanzas de una reapertura acelerada, sostenida y exitosa de la economía han topado con obstáculos", dijo Hamrick. "Esto genera preocupación por el repunte de la economía".

Jon Alonso
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