La confianza de las pequeñas empresas se recupera de su mínimo histórico, pero Main Street aún tiene un largo camino por recorrer

El popular lugar de vacaciones de verano en Provincetown, Massachusetts, se está tomando el Covid-19 en serio, exigiendo el uso de máscaras y limitando el número de clientes en las tiendas, pero los consumidores aún están fuera. (Foto de Zach D Roberts / NurPhoto a través de Getty Images)

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Las pequeñas empresas se sienten algo más optimistas, adaptando sus operaciones a la nueva normalidad económica y de salud pública a medida que los casos de coronavirus continúan aumentando en todo el condado. Pero incluso frente al progreso, lo peor está lejos de terminar para Main Street, que se enfrenta a una recuperación rocosa y sin precedentes.

La confianza de las pequeñas empresas aumentó en el tercer trimestre del año, a 53 desde un mínimo histórico de 49 en el segundo trimestre, según la Encuesta de Pequeñas Empresas de CNBC | SurveyMonkey . Incluso con el repunte, la lectura de confianza es el segundo puntaje más bajo en la historia de la encuesta y está a ocho puntos de la confianza al comenzar el año.

"Esta no es la recuperación en forma de V que esperábamos. Las cosas ciertamente están mejor que el último trimestre, pero están muy lejos de lo que habíamos visto a principios de este año y el año pasado", dijo Laura Wronski, científica investigadora de SurveyMonkey. . "Estas pequeñas empresas van a tener efectos duraderos de esta pandemia".

El entorno operativo en Main Street ha sido sombrío, incluso con la asistencia de préstamos del gobierno como el Programa de Protección de Cheques de Pago destinado a ofrecer un salvavidas a las empresas en dificultades. El mes pasado, el Comité de Pequeñas Empresas de la Cámara de Representantes informó que 110.000 pequeñas empresas habían cerrado de forma permanente y otros 7,5 millones en todo el país estaban enfrentando la misma suerte. Los beneficios de desempleo mejorados que dieron a los consumidores más poder adquisitivo en los últimos meses también expiraron a fines de julio, lo que podría afectar a las empresas de todos los tamaños.

Solo el 36% de las empresas dice que las condiciones operativas actuales son "buenas" en la encuesta de este trimestre, lo que representa una mejora importante con respecto al 18% del trimestre anterior. Pero casi una cuarta parte dice que las condiciones son malas, tres veces más que los que dijeron que las condiciones eran malas para comenzar el año.

La encuesta se realizó del 20 al 27 de julio entre más de 2,000 propietarios de pequeñas empresas en todo el país.

"Creo que los propietarios de pequeñas empresas ven que la economía se está abriendo y no vamos a retroceder", dijo Karen Kerrigan, presidenta y directora ejecutiva del Small Business & Entrepreneurship Council, un grupo de defensa de Main Street. "Ven una luz al final del túnel".

Las pequeñas empresas más pequeñas son las más propensas a describir las condiciones comerciales como "malas".

CNBC | Encuesta de pequeñas empresas de SurveyMonkey Q3

Más propietarios de negocios también informan que podrán mantenerse a flote durante un período de tiempo más largo, y casi dos tercios informan que pueden continuar operando durante más de un año en las condiciones actuales, duplicándose desde mayo. La perspectiva se ha visto impulsada, al menos en parte, por la asistencia del gobierno, pero el PPP expiró el sábado para las empresas que aún no han solicitado un préstamo. Los legisladores en Washington, DC, aún no han llegado a ningún acuerdo sobre un nuevo paquete de ayuda para los estadounidenses, incluidos nuevos programas de préstamos y préstamos PPP de segunda mano para empresas que lo necesiten. Las órdenes ejecutivas del presidente Trump firmadas durante el fin de semana, que incluyen asistencia por desempleo, una pausa en los impuestos sobre la nómina, alivio de préstamos estudiantiles y protección contra desalojos, no cubren las pequeñas empresas.

"Estos dueños de negocios han aprendido a hacer más con menos", dijo Kerrigan. "Y hacer más con la tecnología, lo que les ha permitido a muchos de ellos operar de manera más eficiente para innovar más y pensar en nuevas formas de servir a los clientes, al mismo tiempo que reducen los costos".

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Una cuarta parte de los empresarios encuestados que tuvieron que despedir a trabajadores debido a los cierres han contratado a trabajadores nuevamente, un tercio dijo que contrató a algunos trabajadores y el 15% informó que no ha contratado a nadie y no planea hacerlo.

La pandemia ha alterado las operaciones comerciales de manera importante para muchos. La encuesta encuentra que casi el 70% espera que la pandemia probablemente tenga impactos permanentes en la forma en que manejan sus negocios, y más de la mitad dice que ha tenido que gastar dinero en nuevas medidas de seguridad relacionadas con virus. Un tercero dice que estas nuevas precauciones están afectando directamente las ganancias, pero solo el 9% ha transferido esos costos a los clientes.

"La gente está haciendo cambios para adaptarse a toda la confusión de los últimos meses", dijo Wronski, y agregó que el optimismo puede estar aumentando simplemente porque sabemos un poco más sobre Covid-19 como nación que en el período de la encuesta anterior. .

"Una minoría significativa de empresas [13%] informa que todavía están cerradas, y la mayoría de los que han despedido trabajadores han contratado a algunos o todos", dijo el científico investigador de SurveyMonkey. "El trimestre pasado, las empresas cerraron y la mayoría se refugió en su lugar; no sabíamos todo lo que sabemos ahora sobre cómo prevenir la propagación de Covid. Como país, no tenemos el virus bajo control, pero tenemos más información sobre lo que todos podemos hacer como individuos (usar una máscara, mantener una distancia de seis pies) para mantener a todos a salvo. Tomar esas precauciones es lo que permite que las empresas vuelvan a abrir "".

La encuesta de pequeñas empresas de CNBC | SurveyMonkey para el tercer trimestre de 2020 se realizó entre más de 2,000 propietarios de pequeñas empresas entre el 20 de julio y el 27 de julio. La encuesta se realiza trimestralmente utilizando la plataforma en línea de SurveyMonkey y se basa en su metodología de encuesta . El índice de confianza de las pequeñas empresas es una puntuación de 100 puntos basada en las respuestas a ocho preguntas clave. Una lectura de cero indica que no hay confianza y una puntuación de 100 indica una confianza perfecta. La estimación del error modelado para esta encuesta es más o menos 2,5 puntos porcentuales.

Jon Alonso
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