Tecnología

Cómo los vehículos autónomos y el hyperloop se desplazan a lo largo de

Armando Perez

Hace dos años, la cal era una gran adición al guacamole, en lugar de una acera. El mercado no estaba seguro sobre el uso compartido de automóviles y si tenía viabilidad a largo plazo. Ahora, con la adquisición de Drivy , Getaround es la plataforma más grande para compartir autos con sociedades como Uber y Toyota. Uber y Lyft era (y es) un fenómeno, pero todavía había expertos que no estaban seguros de si Uber alguna vez superaría la adversidad de su cultura.

Al mismo tiempo, escribí una serie de cuatro artículos sobre las últimas tecnologías de transporte, y las olas que crearían con perspectivas centradas en el impacto en el comercio minorista , bienes raíces comerciales , viajes de corta distancia e hiperlismo . Entre esas predicciones se encuentran el impacto que la tecnología hiperloop y de los vehículos autónomos tendrían en los viajes aéreos de corta distancia y en la industria minorista.

Desde entonces, estas tecnologías han continuado desarrollándose y evolucionando, y vale la pena revisar las suposiciones y aseveraciones. Algunas de las expectativas más optimistas puestas en ellos por sus defensores hasta ahora no se han cumplido, y no están más cerca de convertirse en una realidad en nuestras vidas cotidianas.

Esto plantea la pregunta de si seguirán siendo los perturbadores de la industria, muchos expertos, incluido yo, sugirieron que lo harían, o si las expectativas se han vuelto más moderadas.

Tanto el hiperloop como la tecnología de vehículos autónomos han tenido sus altibajos en los últimos dos años, pero todavía están dispuestos a cambiar la forma en que viajamos (y las cosas que necesitamos).

Promoción retrasada al asiento trasero.

Cuando la gente piensa en la innovación del transporte, a menudo pensamos en autos que conducen solos o, quizás, en automóviles voladores .

Muchos creyeron que seríamos relegados (o ascenderíamos) al asiento trasero en 2020. Estaríamos sentados cómodamente mientras las flotas de autos autónomos nos llevaban con nosotros. En los últimos dos años, el paisaje se ha consolidado y los jugadores están discutiendo lo que es posible.

Los autos sin conductor no han logrado alcanzar algunos de los objetivos establecidos para la tecnología hace dos años. Por ejemplo, como hemos comentado, Tesla El CEO Elon Musk afirmó en 2015 que los autos de la compañía serían completamente autónomos para 2017 , una predicción que, por supuesto, no llegó a ocurrir a mediados de 2019. Y en enero de este año, Nissan , uno de los principales defensores de la tecnología de vehículos autónomos – dijo que "los verdaderos automóviles autónomos no sucederán en la próxima década".

Pero sería demasiado pesimista sugerir que la tecnología no está llegando en absoluto. El progreso ha sido increíble.

Los saltos disruptivos hacia adelante a menudo resultan en una ganancia neta en el empleo.

El CEO de Ford, Jim Hackett, dijo que "[sobre] estimamos la llegada de vehículos autónomos", en un evento del Club Económico de Detroit en abril de 2019. Ford cree que sus autos sin conductor estarán en operación comercial para el 2021, y la tecnología ha seguido siendo un punto de conversación importante y constante en los medios de comunicación. En la conferencia anual de WSJ, D.Live, el CEO de Waymo, John Krafcik, dijo que "la autonomía siempre tendrá limitaciones", para comunicar su creencia de que el transporte de nivel 5 totalmente autónomo no llegará pronto.

Expertos de la industria como el Boston Consulting Group (BCG) argumentarían que Waymo está liderando el paquete para desbloquear la promesa de la tecnología autónoma. El fundador y jefe de Tesla, Elon Musk, cree que Teslas superará a Waymo con una actualización en 2020 que hará que más de un millón de autos sean completamente autónomos. "A mediados del año próximo, tendremos más de un millón de autos Tesla en la carretera con un completo hardware de auto-manejo, con una función completa, a un nivel de confiabilidad que consideraríamos que nadie necesita prestar atención". Mi entusiasmo es templado por el hecho de que Musk dijo antes que Teslas sería completamente autónomo para 2017. Dicho esto, no lo despreciaría por ser audaz, ya que creo que estaba siendo demasiado optimista en lugar de estafar al mercado.

No debemos olvidar el saco de boxeo favorito de todos, Uber, que entró en la carrera en 2015, cuando se asociaron por primera vez y luego adquirieron un laboratorio de autonomía Carnegie Mellon completo. Su incursión en el auto-manejo se detuvo abruptamente después de un trágico accidente que mató a un peatón en Arizona . En este punto, parece más probable que utilicen la tecnología en lugar de desarrollarla ellos mismos.

Los autos sin conductor crearán más empleos de los que destruirán

En mi artículo titulado " La agitación del transporte ", publicado en la serie original de TechCrunch, sugerí que los nuevos modos de transporte, como los vehículos autónomos y el hiperloop, acabarían creando más empleos de los que eliminarían. Ellos, junto con las mejoras en las tecnologías de trabajo remoto, deberían contribuir a reducir el costo del capital humano al permitirles moverse cómodamente fuera de los centros urbanos a viviendas de menor costo.

La pérdida de empleos ha sido uno de los temas comunes en la discusión sobre las innovadoras tecnologías de transporte. Algunos informes han sugerido que la tecnología de vehículos autónomos podría destruir 300,000 empleos al año , y que el Hyperloop tendría un efecto devastador en la industria de camiones . Pero, como dije anteriormente, la historia nos muestra que, la mayoría de las veces, los avances disruptivos a menudo resultan en una ganancia neta en el empleo.

Tomemos, por ejemplo, la introducción de la computadora personal en la década de 1970. Inicialmente destruyó 3.5 millones de empleos en total, incluidos los de fabricación de máquinas de escribir, trabajo de secretaría y contabilidad. Pero continuó ayudando a crear 19.3 millones de empleos, solo en los EE. UU., En una amplia gama de industrias y ocupaciones, según estimaciones de McKinsey .

Las nuevas innovaciones en el transporte tendrán un efecto similar, creando muchos nuevos empleos. A pesar de que los autos sin conductor aún no están disponibles para la compra comercial, ha habido desarrollos con la tecnología que nos dan una mejor idea de cómo afectará a las fuerzas de trabajo globales.

En lugar de ser un desastre para el mundo del trabajo, los vehículos autónomos y el hyperloop podrían ser una bendición para los empleados.

Como toda una serie de compañías, incluyendo Waymo, Tesla, Cruise y Ford, se esfuerzan por lograr un avance en la tecnología de vehículos autónomos, se requieren más trabajadores para hacer realidad el sueño del conductor sin conductor. De acuerdo con la plataforma de talentos en línea ZipRecruiter , el número de ofertas de empleo relacionadas con automóviles sin conductor aumentó un 27% año con año en enero de 2018, y la cantidad de ofertas de trabajo en el sector de vehículos autónomos aumentó en un 250% desde el segundo trimestre de 2017 al Segundo trimestre en 2018 debido a una ola de contrataciones a principios de año. De hecho, un informe de Boston Consulting Group y Detroit Mobility Lab, publicado en enero, estimaba que los autos eléctricos y de conducción automática crearían más de 100,000 empleos en los Estados Unidos durante la próxima década.

De hecho, la industria del transporte parece estar madura para el cambio, y no solo por los beneficios que brindaría la tecnología de vehículos autónomos. Hay una escasez de conductores de camiones en los EE. UU., Según CNBC . La tasa de desempleo cayó a 3.9% por ciento en julio del año pasado, lo que significa que las compañías están luchando para reclutar para un trabajo que tiene largas y exigentes horas.

Los conductores tanto para camiones como para taxis autónomos no serán irrelevantes por algún tiempo. Para el transporte por carretera, existe la necesidad de que un humano asegure la carga y administre los muchos puntos de control. Para los taxis, si el CEO de Waymo tiene razón, todavía habrá rutas donde el conductor pueda ser necesario, especialmente en ciudades de alto tráfico con variabilidad en las rutas, calidad del camino, construcción y condiciones de tráfico.

A medida que las nuevas tecnologías de transporte se introducen lentamente, eliminarán los puestos de trabajo existentes después, lo que hará que sean mucho más agradables para los trabajadores. Pero la evidencia sugiere que esos trabajos serán reemplazados por otros nuevos que requieren diferentes experiencias y niveles de educación. En lugar de ser un desastre para el mundo del trabajo, los vehículos autónomos y el hyperloop podrían ser una bendición para los empleados de todo el mundo.

¿Qué pasó con el hyperloop?

Hace dos años, hubo un montón de rumores en torno a lo que Elon Musk una vez consideró un "quinto modo de transporte". Hyperloop, una forma de viaje terrestre donde los vehículos en forma de cápsulas viajan en tubos casi al vacío a más de 700 mph. estará en funcionamiento en 2020, con planes para crear rutas entre San Francisco y LA, y Washington y Nueva York.

El impacto de esto, como lo comenté en mi serie de transporte original, sería enorme para los desplazamientos y las propiedades inmobiliarias, y sería un factor devastador para los viajes aéreos de corta distancia y algunas rutas de camiones. A pesar de que no se habla de hiperloop de la misma manera que lo fue, los prometedores proyectos globales están lejos de morir. Todavía hay muchos desarrollos que sugieren que el hiperloop podría ser una forma importante de transporte en el futuro.

Virgin Hyperloop One ahora está probando vainas vacías a lo largo de su tubo de 1,640 pies de largo y 11 pies de altura, justo al norte de Las Vegas; y en octubre del año pasado, Hyperloop Transportation Technologies (HTT) presentó sus primeras cápsulas a gran escala , que cree que estarán listas para el pasajero a fines de 2019. Sin embargo, muchas de las rutas de Hyperloop ampliamente publicitadas: Los Ángeles a San Francisco, y Washington a Nueva York – se han enfriado en los últimos años. Como tienen planes para crear un tren de alta velocidad a través de California. En febrero, el gobernador de California, Gavin Newsom, dijo que los planes para la nueva pista se habían reducido de la gran ambición anterior de conectar de norte a sur, y dijo que "el proyecto, como está planeado actualmente, costaría demasiado y tomaría demasiado tiempo".

La eficiencia no es el único factor que pondría la conducción autónoma en una buena posición frente a los competidores de las aerolíneas.

Los problemas financieros a los que se ha enfrentado la vía del tren de alta velocidad de California podrían ser una señal ominosa para la tecnología de Hyperloop en los Estados Unidos. Estos tipos de sistemas de transporte son a menudo muy caros (el proyecto del tren de alta velocidad de California costaría $ 68 mil millones , si completado), y no hay garantía de que devolverán la inversión. El tren de alta velocidad de Taiwán, por ejemplo, sufrió grandes pérdidas debido a los cargos por depreciación, cargas de interés y una demanda menor a la esperada. Y mientras que Elon Musk afirmó que el hipervínculo de LA a SF costaría tan poco como $ 6 mil millones , las estimaciones del fundador de SpaceX han sido ampliamente reprendidas, con algunos críticos que afirman que la pista en realidad costaría más cerca de $ 100 mil millones.

Hyperloop se está convirtiendo en una realidad comercial a partir de 2021, pero no en los Estados Unidos. HTT construirá una pista de 10 km para conectar Abu Dhabi con Al Ain y Riyadh, Arabia Saudita. La esperanza es ser operativa por la exposición universal, Expo 2020, el 20 de octubre de 2020.

Claramente, el hyperloop aún tiene muchas preguntas que responder si es para cumplir con las expectativas puestas en él, pero dejar la tecnología al margen sin más pruebas sería una tontería al tomar en consideración los beneficios ambientales y de desplazamiento que traería el hyperloop. Si la tecnología resulta ser rentable y tan efectiva como han afirmado anteriormente sus defensores, seguirá teniendo un gran impacto en cómo viajamos nosotros y nuestra carga.

Una nueva forma de viajar y desplazarse.

Sigo creyendo que la tecnología de conducción automática interrumpirá de manera masiva los viajes aéreos de corta distancia. ¿Por qué pasaría por la molestia de la seguridad del aeropuerto cuando un modo de transporte terrestre podría llevarlo a su destino aún más rápido?

La eficiencia no es el único factor que pondría la conducción autónoma en una buena posición frente a los competidores de las aerolíneas. Ir de viaje sería más fácil, también. Con toda probabilidad, viajar en automóvil sería más cómodo y espacioso que el transporte aéreo, pero también sería más propicio a una buena conexión Wi-Fi. En los dos años transcurridos desde que escribí la serie original sobre innovaciones en el transporte, el Wi-Fi en vuelo ha mejorado, pero a menudo es costoso y deja mucho que desear.

Los vehículos autónomos serán el próximo paso en la innovación minorista de ladrillo y mortero.

Volvo , por ejemplo, lanzó un concepto de automóvil autónomo en septiembre del año pasado de un vehículo eléctrico que puede duplicarse como sala de estar, dormitorio y oficina. El automóvil, llamado 360c, se beneficia de un interior más grande gracias a su falta de un motor de combustión voluminoso y un volante. El 360c se puede configurar de cuatro maneras diferentes, con asientos espaciosos, una mesa y una cama plegable.

Este tipo de viaje revolucionaría la forma en que viajamos. Los trabajadores que viajan largas distancias seguramente optarían por pasar más tiempo en un auto espacioso, sin conductor y sin trabajo, que en los viajes aéreos, si eso significara que podrían trabajar cómodamente en el camino. Y es una visión que las empresas de automoción con un ojo en la tecnología de vehículos autónomos están considerando seriamente.

Venta al por menor móvil

Como ya hemos visto, la afirmación de que las nuevas innovaciones en el transporte, como los automóviles sin conductor y el hyperloop destruirán más puestos de trabajo de los que crearán, en el mejor de los casos son engañosos. Pero eso no significa que la tecnología no cambie ciertos roles en el sector.

Ya, el rol de conductor en las compañías de viajes compartidos está empezando a cambiar ya volverse más emprendedor. En julio del año pasado, la nueva empresa de comercio de automóviles Cargo se asoció con Uber . El acuerdo permite a los conductores vender dulces, cosméticos y productos electrónicos a los pasajeros durante el viaje. Y, según las estimaciones de Cargo, los conductores que utilizan su servicio pueden ganar entre $ 1,500 y $ 3,000 en ingresos adicionales por año .

A medida que los autos se vuelven más autónomos y los factores de forma evolucionan, permitirá a los conductores brindar más servicios a los pasajeros.

Sin embargo, este tipo de nuevo minorista móvil podría vender mucho más que unos pocos productos selectos en un Uber, y podría tener un efecto en cadena en la industria minorista en general, una afirmación que hice en la serie original .

Hace dos años, el comercio minorista sufría mucho y, en gran parte, esa tendencia continúa ya que muchos no logran adaptarse. Hoy en día, todavía está en un estado de cambio, con constantes interrupciones que amenazan el futuro de las tiendas de ladrillo y mortero. Las tiendas que están sobreviviendo al ataque se están adaptando y mejorando con la última tecnología. Por ejemplo, muchas empresas, como Ikea , están usando realidad aumentada y virtual para hacer que la experiencia de compra sea más envolvente.

La realidad es que los scooters, bicicletas eléctricas y otras modalidades continuarán infiltrándose en nuestras ciudades.

Los vehículos autónomos serán el próximo paso en la innovación minorista de ladrillo y mortero. La tecnología podría permitir que las flotas de tiendas con ruedas lleguen a los consumidores que lo soliciten directamente a su ubicación. Cuando presenté el reclamo hace dos años, puede parecer un poco exagerado, pero desde entonces, muchas empresas han comenzado a utilizar el concepto.

Según informes , Walmart, Ford y Postmates están colaborando en un programa piloto en Miami, donde las mercancías se entregarán a las puertas de los consumidores en un vehículo sin conductor. No son los únicos que exploran cómo utilizar la tecnología en el comercio minorista. A mediados de 2017, la compañía sueca Wheelys lanzó Moby Mart , un supermercado sobre ruedas totalmente autónomo y sin personal. El servicio actualmente opera en Shanghai, China, y está disponible 24/7.

Los consumidores han mostrado un creciente interés por los servicios de entrega de alimentos a pedido desde que escribí la serie original. Uber Eats tiene solo tres años, pero ya tiene un valor de $ 20 mil millones ; y uno de sus principales competidores, Postmates , realizó más de 35 millones de entregas en 2018. A medida que la tecnología de vehículos autónomos se adopta más ampliamente, más empresas verán la ventaja de usarla para brindar servicios eficientes a una base de clientes en crecimiento.

Nuevos niños en el bloque

Las bicicletas eléctricas han sido un mercado en constante crecimiento desde finales del siglo XX, pero con la ayuda del uso compartido de bicicletas a pedido, han explotado en las principales ciudades. Mientras tanto, otra forma de transporte salió del patio de recreo y se trasladó a la corriente principal. Los scooters han sido durante mucho tiempo un elemento básico, pero desde 2017, han cambiado el panorama de los desplazamientos cortos de la ciudad.

Según un informe publicado por la Asociación Nacional de Funcionarios de Transporte de la Ciudad, los usuarios tomaron casi 39 millones de viajes en scooters eléctricos compartidos en 2018. Por primera vez superaron las bicicletas eléctricas en casi un 10%.

Los nombres más importantes detrás del auge de los scooters en los Estados Unidos son Lime, Bird y Scoot. Irónicamente, sus scooters son impulsados por la tecnología del inventor Dean Kamen que estaba en el corazón del Segway. Solo tomó casi dos décadas para que su futuro se realizara con un ligero cambio de diseño.

Aunque no tengo claro que las empresas de alquiler de scooters sean una oportunidad financiera tan grande como sus inversionistas esperan, creo que no van a ninguna parte. La realidad es que los scooters, bicicletas eléctricas y otras modalidades continuarán infiltrándose en nuestras ciudades a medida que los planificadores urbanos se alejan de los diseños centrados en los automóviles.

El futuro de la innovación en el transporte.

Con los contratiempos y las predicciones fallidas que se han hecho de los vehículos autónomos y la tecnología de hiperconecto, sería fácil ser escéptico si se presentarán. Pero, como suele ser el caso de la innovación y el cambio, la adopción puede ser lenta y, a menudo, hay retrasos imprevisibles. Sin embargo, con tantas nuevas empresas y grandes empresas globales, desde Waymo hasta Virgin, apostando en gran medida por el futuro de los vehículos autónomos y en hipermercado, seguramente se trate de cuándo, en lugar de si se cumplen .

Como hemos visto, estas tecnologías han dado grandes pasos en los dos años desde que escribí la serie original, y las aplicaciones de ellas están empezando a realizarse. Y esas aplicaciones van mucho más allá de un viaje más rápido y más conveniente. A medida que más empresas se sientan y se den cuenta de lo que los automóviles sin conductor potenciales y el hyperloop tienen para ofrecer, seguirán configurando el futuro del transporte, el comercio minorista, el trabajo y mucho más.

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