Google Forms podría proteger los comités de Nevada o lanzar informes al caos

Las asambleas demócratas de Nevada tienen lugar este sábado, y el estado puede no estar listo. Tras los desastrosos caucus de Iowa, el Partido Demócrata de Nevada ha descartado sus planes de usar una aplicación de informes llamada Shadow, pero el sistema de reemplazo no inspira confianza.

Durante la semana pasada, los funcionarios del partido criticaron a las redes sociales que solicitaron voluntarios con un conocimiento sólido de las herramientas de Google para ayudar al personal de los comités como asistencia técnica. Según Bloomberg , el Partido Demócrata de Nevada llevó a cabo otro conjunto de clases de capacitación el jueves para enseñar a los voluntarios cómo usar sus iPads y nuevas herramientas. En un movimiento aún más preocupante, la parte no se ha comprometido a publicar los resultados finales el mismo día que los comités tampoco, lo que plantea la preocupación de que pueden pasar días antes de que lleguen los resultados definitivos.

Los detalles sobre el nuevo sistema son irregulares, pero parece que al menos algunos grupos se tabularán e informarán sus resultados a través de una combinación de formularios de Google y hojas de cálculo asociadas . También hay alguna indicación de que Google Forms se puede usar para registrar a los votantes en las ubicaciones del caucus, aunque en ambos casos, habrá otras opciones disponibles como medida de seguridad.

En el aspecto tecnológico, el estado parte está operando desde una cuenta G-Suite empresarial normal, aparentemente conectada con iPads estándar. El partido ha recibido el soporte técnico empresarial estándar de Google, pero no hay señales de que los equipos de protección electoral más ambiciosos de la compañía se hayan involucrado.

Para comenzar a tabular los resultados, los funcionarios del caucus de más de 2,000 recintos en todo el estado iniciarán sesión en la calculadora con sus credenciales individuales. Los formularios en línea son casi idénticos a los formularios en papel que los funcionarios también completarán y enviarán. Una vez que se ingresan todos los datos, se agregarán datos de votación anticipada del mismo recinto para crear el recuento total de resultados. Los resultados finales se registrarán de tres maneras: en la aplicación, en las hojas de papel que se envían a la fiesta y en un póster que se colgará en el sitio del caucus.

Además de la ansiedad tecnológica, muchos recintos son tan rurales que la conectividad puede ser limitada, lo que podría conducir a informes inconsistentes en la noche de las asambleas. "Tal vez si es solo una pequeña fracción que está demasiado lejos de una torre de telefonía celular, está bien", dijo a The Verge Duncan Buell, profesor de ciencias de la computación e ingeniería de la Universidad de Carolina del Sur . "La gente bajará sus números y luego conducirá la media hora para entregar los resultados". Pero cualquier viaje podría retrasar los resultados finales.

Existen razones válidas para usar la infraestructura de Google, a pesar de los riesgos. La nube de Google es más grande, más protegida y más estable que cualquier cosa que una compañía más pequeña podría construir, y la compañía ha invertido miles de millones en combatir todo, desde el tiempo de inactividad hasta los ataques patrocinados por el estado. El ex jefe de seguridad de Facebook, Alex Stamos, dice que los sistemas en la nube de uso general son "casi seguramente más seguros y confiables que una solución personalizada", aunque puede ser más difícil de entender para los usuarios.

Pero hay algunos aspectos del sistema que serán difíciles independientemente de la herramienta que utilice. Cada uno de los miles de recintos necesitará una forma segura de conectarse con la sede donde se cuentan los resultados. Si el sistema es demasiado difícil de navegar, los informes se retrasarán, como sucedió en Iowa. Pero si el sistema es demasiado fácil, los alborotadores podrían informar resultados falsos, una situación aún peor. "Ya sea que esté usando Google o Shadow", dijo Stamos, "la parte tendrá que comunicar de forma segura las credenciales a todos los precintos y asegurarse de que esté habilitado el factor doble".

Cualquier interrupción que la tecnología cause en la noche del caucus probablemente no afectará los resultados finales ya que la mayoría del trabajo se reflejará en papel. Pero si la tecnología perturba el proceso de presentación de informes, como lo hizo en Iowa, la confianza en el sistema podría agotarse. Si algunos sitios de caucus no pueden conectarse a Internet y tienen que conducir millas para encontrar una señal para informar, o si su iPad no ha recibido la última actualización necesaria para ejecutar ningún software, podría influir en los votantes y voluntarios para quedarse en casa el próximo año.

“¿Me preocupa la seguridad? No necesariamente porque tienen la copia de seguridad [en papel], y supongo que van a hacer una verificación después del hecho ”, dijo Buell. "Es una cuestión de si habrá un caos el sábado por la noche".