Facebook anuncia cambios para apoyar a las empresas de propiedad de negros en todo el país

El fundador y director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg.

Chesnot | imágenes falsas

Facebook anunció el miércoles que está lanzando iniciativas para apoyar a los emprendedores negros.

Está dedicando $ 40 millones de su programa de subvenciones para pequeñas empresas de $ 100 millones a 10,000 negocios de propiedad de negros en los Estados Unidos. Las subvenciones incluyen $ 2,500 en efectivo y un crédito publicitario de $ 1,500 en Facebook. La compañía también está actualizando su plataforma Negocios Cercanos anunciada en mayo, para mostrar negocios propiedad de negros dentro de la herramienta para que la gente pueda descubrirlos más fácilmente.

Para ser elegibles, las empresas deben ser empresas con fines de lucro de propiedad mayoritaria de negros con hasta 50 empleados que hayan estado en el negocio durante al menos un año. Deben haber experimentado los desafíos de Covid-19 y planear usar los fondos para apoyar su negocio y comunidad.

Los socios estratégicos de Facebook, Accenture y la Asociación para la Oportunidad Empresarial, evaluarán a los solicitantes y seleccionarán qué empresas recibirán los fondos de la subvención.

Esto sigue a los otros esfuerzos de Facebook para ayudar a este sector muy afectado. En junio, la compañía destinó 200 millones de dólares de su programa de diversidad de proveedores de 1.100 millones de dólares a empresas de propiedad de negros hasta finales de 2021.

Sector más afectado en Main Street

El cuarenta y uno por ciento de los 1,1 millones de negocios de propiedad de negros en Main Street cerraron entre febrero y abril cuando la pandemia de coronavirus arrasó el país. Eso es el doble de la tasa de quiebras de las empresas que no pertenecen a minorías, según un estudio del Banco de la Reserva Federal de Nueva York .

Estas empresas a menudo carecen de acceso a crédito bancario y otras formas de financiamiento, lo que dificulta la supervivencia de emergencias financieras y no obtuvieron una parte considerable del alivio de préstamos del Programa de Protección de Cheques de Pago cuando se implementó. Muchas son microempresas, que proporcionan un medio de vida a un propietario único oa unos pocos empleados como máximo. Los márgenes de beneficio son escasos, mientras que los ahorros financieros de los propietarios suelen ser escasos, lo que los hace vulnerables a recesiones repentinas. Las empresas de propiedad de negros están muy concentradas en las ciudades que han sido más afectadas por el virus y entraron en la pandemia con condiciones financieras más débiles, concluyó el estudio de la Fed.

"Nos damos cuenta de que ahora se necesita un apoyo fundamental para los empresarios negros", dice Maxine Williams, directora de diversidad global de Facebook. "Ayudar a estas empresas a mantenerse vivas y prosperar es una forma de promover la justicia y la igualdad económicas".

Hasta ahora, Facebook no ha pedido a los dueños de negocios que se identifiquen por raza. Actualmente, 180 millones de propietarios de pequeñas empresas en todo el mundo utilizan las herramientas gratuitas que ofrece la empresa y 9 millones se anuncian en el sitio. "Mucha gente ni siquiera sabe qué negocios en su comunidad están dirigidos por empresarios negros", dice Williams. "Esto proporcionará una forma para que los consumidores los encuentren y los apoyen".

Si bien esta nueva herramienta puede ayudar a que las empresas sean descubiertas, Facebook dice que continuará protegiendo la privacidad y manteniendo a las personas y las empresas seguras, por lo que los administradores de páginas comerciales pueden optar por omitir, editar o eliminar información comercial de propiedad diversa en cualquier momento y el etiquetado de diversas categorías. no se mostrará públicamente en la página de una empresa. Diversas categorías comerciales en Facebook se asociarán con páginas comerciales, no personas, y no harán inferencias sobre la demografía de las personas, incluido el género, la raza y la etnia, si administran o interactúan con diversas páginas comerciales.

El enfoque multifactorial es el intento de Facebook de proporcionar el mayor impacto en un ecosistema empresarial que se ha venido abajo. Incluso antes de la pandemia, un tercio de las pequeñas empresas de propiedad negra se consideraban en riesgo, según la Reserva Federal. Eso significa que solo cumplieron con uno de los tres indicadores de salud financiera: rentabilidad, puntajes crediticios altos y fondos suficientes para administrar su negocio sin la necesidad de utilizar fondos personales o financiamiento externo.

Es por eso que el programa de subvenciones de Facebook puede resultar un salvavidas para muchos emprendedores que están cambiando y tratando de llevar sus negocios en línea en esta nueva economía digital.

Facebook ha enfrentado preguntas recientes sobre su propia falta de diversidad dentro de su base de empleados, así como una relación con la comunidad de pequeñas empresas que ha incluido cierta tensión en los últimos años .

A medida que el reciente boicot publicitario de Facebook por parte de grandes marcas, la campaña Stop Hate for Profit, sacudió a la empresa, sus principales ejecutivos, incluido el CEO Mark Zuckerberg y la COO Sheryl Sandberg, se han centrado más en la medida en que las pequeñas empresas son un enfoque publicitario central para ellas. . Zuckerberg dijo en su reciente llamada de ganancias: "Ahora algunos también parecen asumir erróneamente que nuestro negocio depende de unos pocos anunciantes importantes. Ahora, aunque valoramos cada uno de los negocios que utilizan nuestras plataformas, la mayor parte de nuestro negocio es al servicio de las pequeñas empresas ".

Otras iniciativas

A principios de este mes, Facebook comenzó a aceptar solicitudes para su programa de subvenciones de $ 25 millones para apoyar a la próxima generación de creadores negros en Facebook e Instagram en los EE. UU. El programa proporcionará a los creadores negros emergentes acceso a financiamiento, educación, recursos de desarrollo y actividades comunitarias para ayudar ellos hacen crecer su comunidad y construyen un negocio a través de las aplicaciones de Facebook.

Según Williams, las iniciativas de Facebook nacieron de ideas que los empleados y proveedores sugirieron que ayudarían a los empresarios negros durante la pandemia. Para que muchos sobrevivan, estas empresas tendrán que girar en línea, ya que los consumidores cuentan con la economía digital para sus productos y servicios.

Desde la pandemia, la compañía ha intensificado los programas para apoyar a Main Street. En mayo, Zuckerberg lanzó Facebook Shops, lo que facilita a las empresas publicar sus productos en Facebook e Instagram.

Facebook Shops, que es gratuito, permite a las empresas configurar listados de productos en su página de Facebook, perfil de Instagram, Historias o anuncios. Facebook Shops les permite cargar sus catálogos una vez para que sean accesibles a través de las diversas aplicaciones de Facebook.

En un evento virtual reciente de CNBC Small Business Playbook, Sandberg señaló los desafíos únicos que las minorías, especialmente las mujeres negras, han enfrentado durante la crisis. "Queremos darles a estas personas la mejor oportunidad para seguir creciendo y sirviendo a sus comunidades locales", dijo.

Corrección: en mayo, el director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, lanzó Facebook Shops. Una versión anterior decía mal el mes.

Jon Alonso
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