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The Nickel Boys de Colson Whitehead imagina la vida dentro de la infame escuela Dozier de la Florida

by / 0 Comments / 2 View / July 11, 2019

Elwood Curtis ve las noticias que salen de Florida desde su hogar adoptivo de la ciudad de Nueva York . Curtis recuerda que los artículos en Tampa Bay , Miami e incluso periódicos internacionales informan que docenas de esqueletos de niños se están descubriendo en el terreno de una escuela de "reforma" aparente de los niños. Es uno de los "Nickel Boys", aquellos que sobrevivieron a condiciones inhumanas y continuaron su camino hacia una virilidad acosada por recuerdos desgarradores.

El miembro de MacArthur, Colson Whitehead, ha seguido su novela ganadora del Premio Pulitzer, The Underground Railroad , con The Nickel Boys , un relato ficticio de la infame Escuela Dozier, que ha continuado en los titulares mientras los cementerios de ersatz se descubren en el recinto del reformatorio. Y mientras que la idea de leer una novela que narra las degradaciones infligidas a los niños encarcelados en la "Academia de Níquel" puede parecer difícil, Whitehead ha llenado las páginas de su novela con la humanidad de Elwood Curtis, y hace que los lectores estén ansiosos por verlo sobrevivir. La mayor parte del libro tiene lugar fuera de la Academia de Níquel, aunque Elwood luchará para borrar su mancha de su alma hasta que sea un hombre viejo.

Los lectores se encuentran con Elwood en la década de 1960, casi al mismo tiempo que el Dr. Martin Luther King estaba en St. Augustine , siendo arrestado por intentar integrar los negocios de la ciudad. (Para ver una película extraordinaria del arresto de King, vea esta película de AP ). Habiéndose educado sobre los derechos civiles en secreto, para no molestar a su abuela o al Sr. Marconi, su empleador, Elwood elige su momento para ponerse de pie. Pero cuando marcha contra las políticas de segregación del teatro local, se sorprende al ver a su maestro y otros estudiantes allí.

"Había mantenido sus sueños de movimientos tan cerca que nunca se le ocurrió que otros en su escuela compartieran su necesidad de ponerse de pie", escribe Whitehead.

El deseo de un escritor menor de representar a los guardias en su mayoría blancos en Nickel como encarnados malvados y sus cargos querubines con el fin de llamar la atención sobre el punto de la inhumanidad de la escuela hubiera sido una terrible escritura. En cambio, Whitehead demuestra cómo una combinación de supremacía blanca y presión machista se basa en la idea de que los guardias más duros eran los monstruos más creados por hombres de los hombres promedio. También muestra que incluso con el deseo más intenso de ser un preso modelo, la suerte o el destino fue el verdadero factor determinante de cómo los guardias percibían a cada niño. Incluso en un mundo de brutales visiones en blanco y negro del crimen y el castigo, la prosa de Whitehead obliga a los lectores a lidiar con lo común que es la mayoría de los personajes.

El impulso de Elwood para proteger a un niño más débil da como resultado su primera paliza: “Los chicos blancos se magullaron de forma diferente a los chicos negros y lo llamaron la fábrica de helados porque salieron con moretones de todos los colores. Los chicos negros lo llamaron la Casa Blanca porque ese era su nombre oficial y no encajaba ”. Lo que sucede allí deja a Elwood con cicatrices físicas, pero su comprensión de su vulnerabilidad lo seguirá por el resto de su vida. vida.

Luego, cuando su abuela viene de visita, los lectores pueden encontrarse instando a Elwood a que le diga la verdad sobre lo que sucede en Nickel. Pero Elwood ya ha comprobado que cualquier verdad que él le diga estará cubierta con las mentiras de los oficiales escolares, seguida por la propia desaparición de Elwood. Durante los años en que funcionó la verdadera Escuela Dozier, cada vez que se expusieron públicamente las condiciones execrables de la escuela, se prometió una reforma, pero sin importar las supuestas reformas, las condiciones volvieron a su estado actual casi de inmediato. Como escribieron los reporteros en el Tampa Bay Times , las quejas contra la escuela comenzaron en 1903, la primera de muchas quejas prestó poca atención por parte de quienes consideraban a los niños, algunos de los cuales eran tan jóvenes como cinco, como causas desesperanzadas.

Elwood también entiende que cada vez que una persona desea la violación en prisión de un convicto o afirma que todos los que están encarcelados "deben haber hecho algo" para llegar allí, se convierten en cómplices de las Academias de Níquel del mundo. Mientras la brutalidad en nuestras prisiones sea la solución predeterminada de la sociedad para el comportamiento criminal, no podemos actuar sorprendidos cuando los cadáveres emergen en los vertederos de una institución.

Los chicos de níquel por Colson Whitehead. Nueva York: Doubleday. 2019. 224 páginas. Tapa dura. $ 24.95

Una noche con Colson Whitehead . 8 pm el viernes 26 de julio en el Arsht Center, 1300 Biscayne Blvd., Miami; arshtcenter.org . Los boletos cuestan $ 35.

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