El transmisor Twitch detrás del teclado mecánico personalizado de $ 3,500 de Tfue

Cuando Tae Ha Kim comenzó a transmitir él mismo construyendo teclados mecánicos en Twitch hace aproximadamente dos años, no pensó que sería un reemplazo viable para su carrera de programación en San Francisco. Y nunca imaginó que esto conduciría al diseño de accesorios personalizados para algunos de los mejores jugadores de videojuegos del mundo. Pero el nativo de California de 24 años ha encontrado un nicho único tanto en Twitch como en YouTube que combina el diseño de productos a medida con un creciente interés en la comunidad de juegos más amplia para periféricos personalizados de alta gama como teclados y ratones.

Ahora, bajo la bandera de Taeha Tipos , Kim diseña y ensambla teclados de alto precio por encargo al obtener componentes raros y de ejecución limitada de todo el mundo. "Si eres un streamer o alguien que trabaja en el espacio de creación de contenido de video, nadie verá qué auto conduces o en qué casa vives", le dice Kim a The Verge . “Pero estás mostrando la tecnología que usas la mayor parte del tiempo. Entonces tiene sentido cuando lo piensas. Estos streamers de alto perfil, jugadores y creadores de contenido quieren tener un equipo de alta gama que muestren mientras transmiten y hacen su trabajo ".

Más recientemente, Kim armó un teclado mecánico personalizado para Turner "Tfue" Tenney, uno de los streamers de Twitch más populares del mundo y uno de los competidores más famosos de Fortnite que actualmente juegan. Tfue ya era un entusiasta del teclado personalizado, después de comenzar desde el principio en su estrellato de Fortnite, ayudando a popularizar un teclado del 60 por ciento, un modelo compacto ideal para juegos debido al poco espacio que ocupa, llamado Ducky One 2 Mini. Tfue se graduó de allí a más modelos de lujo diseñados y ensamblados por una creciente comunidad de entusiastas de los teclados mecánicos como Kim, que llamó la atención de Tfue cuando anunció su artesanía en el chat de Twitch.

El teclado de Tfue, también un modelo del 60 por ciento, presenta una carcasa de aspecto exótico, que mezcla revestimientos reflectantes de índigo y turquesa en la parte inferior. Kim trabajó estrechamente con la tienda de teclados personalizados Keycult, con sede en Carolina del Norte, uno de sus principales patrocinadores, para fabricar la carcasa y la placa de circuitos personalizados. Aterrizó en aluminio anodizado para lograr un esquema de color degradado natural, junto con una pieza intermedia de acero inoxidable que le da un peso considerable.

En la parte superior, el teclado utiliza interruptores raros de NovelKeys Cream , que presentan un sonido de clic ligero e hipnotizante similar al de un spray que se puede sacudir, como señaló un comentarista astuto y un fanático de los tipos de Taeha en YouTube. (NovelKeys es otro de los patrocinadores de Kim.) Kim también se decidió por un conjunto de teclas GMK Striker de un diseñador español conocido en línea solo como "Zambumon". Las teclas Striker usan los tonos azules del equipo nacional de fútbol japonés y presentan personajes ingleses e Hiragana. . El toque final es el mango en línea de Tfue estampado en la esquina superior derecha del teclado.

El paquete completo, incluidas las tarifas de comisión de Kim por crear el diseño junto con Keycult, obtener las piezas y ensamblarlo, costó $ 3,500, dice Kim. El diseño se combinó en numerosos intercambios con Tfue para descubrir qué esquemas de color le gustaban y los tipos de interruptores y teclas que le interesaban, y Kim luego trabajó con Keycult para hacerlo realidad.

El streamer abrió el teclado en vivo en su canal Twitch para casi 30,000 espectadores el lunes por la tarde, con un micrófono en alto para que los espectadores pudieran escuchar los interruptores Cream mientras los probaba. "Este es el teclado más bonito que he visto", dijo Tfue. "Y es mío, lo que lo hace aún más fresco".

Fue otro éxito para Kim, quien dice que su pasión no está tanto en los teclados, sino en la construcción de una plataforma para hablar, transmitir y fotografiarlos. También está ansioso por educar a los recién llegados sobre el pasatiempo, que según él solo ha comenzado a explotar en los últimos años.

"Es impulsado por la comunidad por personas que son entusiastas extremos", dice. "Ahora que estamos comenzando a ver esta exposición, las personas están tratando de ampliar y hacer que sea fácil de usar".

El interés más general en estos periféricos se puede rastrear cuidadosamente hasta el surgimiento de las estrellas de los deportes electrónicos y las celebridades de los juegos. Al igual que los atletas tradicionales generan interés en todo, desde joyas y ropa hasta zapatos y equipo deportivo, las personalidades de los juegos están haciendo lo mismo por lo que usan en la transmisión y los accesorios tecnológicos que usan para jugar.

Otro gran compañero streamer contemporánea, Fortnite Tyler “Ninja” Blevins del TFUE, tiene su propio acuerdo zapato con Adidas , y antes de que él tenía un ratón de la firma de juegos de la Suprema similar compañía periférica Finalmouse, que vende lotes limitados de gestión de productos de una pocas veces al año en sorpresas "gotas" en línea. El "Air58 Ninja", como se lo llamaba, era un dispositivo ultraligero diseñado en colaboración con el streamer y presentaba su firma junto a la rueda de desplazamiento. Innumerables otros grandes nombres en los juegos tienen controladores exclusivos de PlayStation, carcasas de PC para juegos y otros equipos que los fanáticos pueden comprar para mostrar apoyo y, al igual que usar los zapatos y las camisetas de los atletas tradicionales, tratar de emular a sus jugadores favoritos.

Kim se sienta fuera de este ecosistema más comercial, donde se ve a sí mismo más como un consultor experto que como un diseñador de productos completo. Él conoce a los proveedores correctos para obtener teclados e interruptores raros, y conoce a los fabricantes personalizados que fabricarán piezas únicas como el estuche de aluminio anodizado de Tfue si lo solicita.

“Todavía no estoy completamente en todo el espacio de fabricación. La mayoría de las comisiones personalizadas que hago, trabajo con Keycult, y tengo mi propia red de fabricantes y proveedores con los que también trabajo ”, dice. “No me veo como un diseñador o fabricante per se. Soy más un corredor o intermediario que obtiene partes específicas ".

Kim dice que ni siquiera gana la mayor parte de su dinero de las comisiones. En cambio, lo que le permitió convertir el diseño y la construcción del teclado en un trabajo de tiempo completo es su canal Twitch, donde recibe donaciones e ingresos de suscriptores cada vez que se activa. Ahí es donde Kim ve su futuro: como creador de contenido en el espacio de teclado mecánico en constante expansión.

Un comentarista se refirió a Kim como el "Bob Ross de la fabricación de teclados", y es una evaluación adecuada. Lo que hace que los videos sean tan atractivos es la narración constante y relajante de Kim sobre el proceso de construcción de teclado bastante técnico. Camina lentamente por cada paso y acentúa la precisión involucrada en, digamos, soldar los interruptores de llave en la placa de circuito impreso. También responde preguntas en vivo de su chat de Twitch sobre su trabajo, las partes que encuentra y por qué le gusta hacer lo que hace. Todo el tiempo, se escucha música ligera de fondo en el fondo.

Para sorpresa de Kim, el apetito por este tipo de contenido ha sido bastante grande. Cuando Kim publicó un corte de 16 minutos de su transmisión Twitch de varias horas ensamblando el teclado de Tfue el 19 de enero, inmediatamente explotó. Desde entonces ha acumulado casi 2 millones de visitas en YouTube. Otro video de él construyendo un teclado personalizado para el popular streamer de Apex Legends Coby "Dizzy" Meadows el año pasado, presentando la transmisión en vivo completa de dos horas y 44 minutos desde su canal Twitch, ha sido visto casi 800,000 veces. Kim incluso hace videos de mecanografía ASMR con comisiones totalmente construidas, algunas de las cuales obtienen cientos de miles de visitas. A principios de este mes, el canal de Kim superó los 100.000 suscriptores de YouTube.

Kim dice que su interés en los teclados mecánicos no proviene de los juegos, sino de una fascinación de por vida con tareas hábiles, desde rompecabezas físicos hasta trucos de magia de juegos de manos. "Cuando era niño, me gustaba mucho el speedcubing", dice, haciendo referencia a la práctica de resolver el cubo de Rubik a una velocidad vertiginosa. Otro interés de Kim fue escribir. "Escribir era algo en lo que siempre quise ser bueno y quería ser mejor que mis amigos", dice. (Kim ahora prueba sus teclados comisionados con pruebas de tipo en vivo en Twitch, donde regularmente registra más de 120 palabras por minuto).

Pero no fue hasta que Kim construyó su primera PC de juegos seria en la universidad, en UC Berkeley, que comenzó a "analizar seriamente qué tipo de opciones había para un buen teclado". Eso lo llevó a investigar varias comunidades de teclados mecánicos en La Internet. “Era ingeniero informático antes de dejar de trabajar para este tiempo completo, y sabía de antemano que estaría escribiendo en un escritorio la mayor parte de mi vida. Así que me caí en la madriguera del conejo ”, dice. “Lo que realmente me abrió los ojos fue el subreddit de teclado mecánico. Y me caí, tal vez demasiado profundo, supongo.

Kim comenzó a Twitch a transmitir sus ensamblajes mientras trabajaba en IBM en el área de la Bahía de San Francisco. Pero después de seis meses más o menos, había ganado una cantidad suficiente de seguidores como para comenzar a abrir su plataforma de Tipos Taeha a las comisiones. El año pasado, estaba ganando suficiente dinero para sentirse cómodo abandonando San Francisco por el sur de California y creando contenido de teclado a tiempo completo. Actualmente vive en Corona, en las afueras de Los Ángeles, donde tiene acceso a un nexo importante de Twitch, YouTube y personalidades de los juegos.

Su objetivo ahora es construir sus canales de Twitch y YouTube, y convertirse en una fuente respetada de información sobre teclados mecánicos que continuará enviando serpentinas de renombre en su camino. "Siempre me ha gustado la fotografía y la videografía, tal vez incluso más que los teclados", dice al centrarse en sus canales. "Y hay una gran falta de información que espero completar simplemente haciendo videos de YouTube".

Sin embargo, un día, Kim dice que espera que su experiencia le permita hacer la transición de obtener las piezas y ensamblar los teclados en general para diseñar los componentes él mismo. "Para el futuro cercano, creo que seguiré siendo un creador de contenido", dice. "Pero debido a que tengo más experiencia, me encantaría entrar en el diseño de productos yo mismo".