El mercado empresarial hispano de $ 700 mil millones en los EE. UU. Se encuentra ahora en el punto de inflexión

Pequeñas empresas se alinean en Bagley Avenue en el vecindario Mexicantown del suroeste de Detroit, Michigan.

Bryan Mitchell | Bloomberg | imágenes falsas

Mientras continúa el estancamiento de otra ronda de estímulos para las pequeñas empresas en Washington, 5 millones de latinos están en riesgo de bancarrota, revela un nuevo estudio el lunes. Antes de la pandemia, fueron la cohorte de más rápido crecimiento en Main Street y contribuyeron con un 4% al PIB de EE. UU. Su desaparición presagia una tendencia preocupante que puede poner patas arriba a las comunidades en todo Estados Unidos.

Las estadísticas revelan la historia. Las empresas latinas que solicitaron el Programa de protección de cheques de pago obtuvieron un 21% soltar   en ingresos de febrero a septiembre, mientras que sus costos de PPE y otras medidas de seguridad aumentaron y continúan siendo altos. Además, modernizaron sus negocios para hacer frente a la pandemia, lo que resultó en una enorme cantidad de gastos que excedieron sus ingresos en el verano. Gastaron mucho para mantenerse abiertos y terminaron con un margen negativo del 11%. Ahora tienen un flujo de caja negativo y están al borde de la quiebra, revela la encuesta anual Latino Small Business Biz2Credit.

Los tiempos fueron particularmente difíciles para las empresas del noreste y el medio oeste, pero a medida que el coronavirus se extendió por todo el país, otras áreas también han sufrido. La investigación de Biz2Credit encontró que las empresas no latinas también han tenido problemas, aunque sus ingresos se mantienen ligeramente por encima del punto de equilibrio.

Para el estudio, Biz2Credit analizó el desempeño financiero de 35,000 empresas, incluidas 3,000 empresas propiedad de hispanos, que presentaron solicitudes de financiamiento a través del mercado en línea de la compañía. Todas las empresas incluidas en la encuesta tienen menos de 250 empleados y menos de $ 10 millones en ingresos anuales. El informe cubrió pequeñas empresas en todo el país en una amplia gama de industrias, desde nuevas empresas hasta empresas establecidas.

La construcción es la categoría más grande de negocios y representa casi el 17.18% de las empresas de propiedad hispana en el estudio de Biz2Credit. Le siguen: servicios (15,74%), servicios de alojamiento y alimentación (14,63%), comercio minorista (9,4%) y transporte y almacenamiento (7,6%).

Una investigación realizada por Stanford Latino Entrepreneurship Initiative en mayo encontró que el 86% de los propietarios de negocios latinos encuestados reportaron efectos negativos inmediatos de Covid-19. Casi dos tercios de los encuestados dijeron que probablemente dejarían de operar en seis meses si las restricciones de Covid permanecen vigentes. El estudio también encontró que los dueños de negocios latinos están nerviosos de que los clientes no se sientan lo suficientemente seguros como para regresar y que muchos no tengan dinero para pagar las cosas.

Antes de la pandemia, las pequeñas empresas propiedad de latinos ya enfrentaban barreras a la prosperidad. Es más probable que las empresas de propiedad de latinos sean nuevas empresas, tengan mayores riesgos crediticios y, por lo tanto, tengan una capacidad limitada para asegurar un capital asequible. Esto puede traducirse en una mayor vulnerabilidad a los efectos económicos de la pandemia: solo el 11% de las pequeñas empresas en las comunidades de mayoría latina tenían más de 14 días de reserva de efectivo en 2019, muestra un estudio de JPMorganChase .

Un impulsor de la economía estadounidense

Como grupo, se espera que los latinos comprendan casi el 30% de la población para el 2050, en comparación con el 18% actual. Los ingresos de las empresas latinas aumentaron un 61% entre 2017 y 2020. Son un sector en crecimiento de la economía y contribuyen a su fortaleza general, pero en 2020 están luchando enormemente.

"El espíritu empresarial continúa prosperando entre las poblaciones latinas y, hasta que la pandemia de Covid-19 hizo retroceder a todos, las empresas propiedad de latinos florecieron durante el año pasado. A medida que la economía emerge de la pandemia, esperamos verlos a la vanguardia del repunte económico ", dijo Manuel Chinea, director de operaciones de Banco Popular.

"Las empresas propiedad de latinos hacen enormes contribuciones a los Estados Unidos para sus comunidades, incluida la creación de empleo, lo que también beneficia a nuestra economía en general. Popular Bank se enorgullece de trabajar con ellos para ayudar a resolver sus necesidades financieras", agregó Chinea.

Uno es el Dr. Fausto González, de 50 años, doctor en medicina interna. Durante los últimos 17 años, se ha expandido a cuatro oficinas en la ciudad de Nueva York y gran parte de su base de pacientes son inmigrantes o sus descendientes de la República Dominicana, donde nació el Dr. González. Llegó a los Estados Unidos hace casi 30 años y trabajó en un hospital en Brooklyn antes de establecer su propia práctica.

En 2020, pidió prestado dinero para comprar PPE y puso algunas medidas de protección en sus cuatro oficinas debido a Covid. El Dr. González, cuya práctica ahora factura más de $ 1 millón al año, se vio perjudicado económicamente cuando se desalentaron las visitas médicas que no eran de emergencia durante los primeros días del cierre de Covid. Actualmente tiene oficinas en Jackson Heights, Queens, la sección East Tremont del Bronx, Washington Heights en Manhattan y Ocean Park, Queens, y todavía espera abrir otra oficina el próximo año a pesar de los desafíos.

Aunque las cosas han ido bien desde que se aliviaron los encierros, durante el comienzo de la pandemia, sus oficinas cerraron por completo. Cuando la práctica volvió a abrir, había una acumulación de pacientes, y ocho de cada 10 pacientes tenían coronavirus. Hoy en día, no ve a más de 15 pacientes al día para ser cauteloso.

"En todo el tiempo que llevo haciendo medicina, nunca había visto algo así. Las comunidades negras y latinas fueron las más afectadas", dijo el Dr. González. "La gente tiene complicaciones meses después. Fue un trauma verlos morir; son como una familia".

"Cuando aprende algo y ayuda a las personas a mejorar, siente que ha hecho su trabajo", dijo el Dr. González. "Siento que todos los años de la escuela de medicina dieron sus frutos".

Por Rohit Arora, CEO y cofundador de Biz2Credit