El grupo comercial de restaurantes dice que la ayuda pandémica no fue suficiente para sostener la industria, ya que los cierres atacan nuevamente

Una vista exterior del restaurante Sweet Tomatoes, que ha cerrado sus puertas, el 08 de julio de 2020 en Pembroke Pines, Florida.

Johnny Louis | imágenes falsas

A medida que los casos de Covid-19 continúan aumentando en ciudades y estados de todo el país, las empresas se enfrentan a una segunda ola de cierres y despidos potenciales.

La Asociación Nacional de Restaurantes proyecta que se cerraron 100,000 restaurantes en las últimas dos semanas bajo los mandatos de los gobiernos estatales y locales, ya que el grupo de defensa pide al Congreso un alivio específico para la industria afectada.

El grupo de comercio envió una carta a los líderes en la Cámara y el Senado el miércoles, pidiendo ayuda específica para los restaurantes de la nación, que se proyecta perder $ 240 mil millones en ingresos este año debido a la pandemia . Unos 8 millones de trabajadores han sido despedidos o suspendidos de marzo a mayo, dice el grupo.

"Mientras trabaja para lograr un acuerdo bipartidista sobre un cuarto proyecto de ley de respuesta al coronavirus, ofrecemos un mensaje simple: los mecanismos federales de recuperación actuales no son suficientes para sostener el segundo mayor empleador del sector privado de la nación", se lee en la carta.

El "Plan para el avivamiento de restaurantes" del grupo fue enviado a los legisladores y presenta varias estrategias, incluida la aprobación de la Ley de Restaurantes, que proporcionaría subvenciones a través de un fondo de recuperación y revitalización de $ 120 mil millones. También exige que los gastos cubiertos por los préstamos del Programa de Protección de Cheques de Pago sean deducibles de impuestos, mejorando la financiación y los términos de los Préstamos por desastre por lesiones económicas y abordando las reclamaciones por interrupción de negocios y las preocupaciones de responsabilidad para las empresas.

"Nos estamos moviendo en esta parada, comenzar, encender nuevamente, apagar nuevamente", dice Sean Kennedy, vicepresidente ejecutivo de asuntos públicos de la Asociación Nacional de Restaurantes. "No es sostenible y es intensivo en capital para una industria que tiene alrededor de 16 días de capital de trabajo disponible, y eso fue antes de la pandemia".

Más allá del simple alivio, el plan exige una estrategia nacional sobre pruebas y vacunas, priorizando el acceso a la cadena de suministro de alimentos y agricultura.

La situación es grave para los restaurantes no solo en los EE. UU., Sino también en todo el mundo. El Informe sobre el estado global de las pequeñas empresas de Facebook revela que, a nivel mundial, las empresas centradas en el consumidor estaban entre las más afectadas con las tasas de cierre debido a la pandemia, con el 32% de los hoteles, cafeterías y restaurantes que cerraron en el momento de la encuesta. Los datos fueron recolectados de más de 30,000 empresas en 50 países, y más de una cuarta parte en total dijeron que cerraron entre enero y mayo de este año, con una tercera reducción de la fuerza laboral.

Una segunda ola de PPP

Los defensores de la ayuda, incluida la Asociación Nacional de Restaurantes, están presionando para que el Congreso promulgue una segunda ola del fondo de Protección de Cheques de Pago, con apoyo específico para las empresas pertenecientes a minorías y mujeres en mercados desatendidos. El programa se extendió hasta el 8 de agosto para nuevas aplicaciones, pero aquellos que tomaron préstamos se están quedando sin tiempo y capital.

Una encuesta reciente de la Federación Nacional de Negocios Independientes encontró que más de la mitad de los miembros encuestados habían gastado todos sus fondos de préstamos PPP, con un 44% probablemente no muy lejos.

Además, poco menos de una cuarta parte de los prestatarios tienen o anticipan tener que despedir a uno o más empleados después de usar su préstamo. De las empresas que han solicitado préstamos PPP, préstamos por desastre por lesiones económicas o ambos, el 46% anticipa que necesitarán apoyo financiero adicional de alguna forma en los próximos 12 meses.

Casi la mitad también dice que se han visto afectados por nuevos cambios en las políticas de reapertura, creando más desafíos económicos.

"Debe ser mucho más flexible para las pequeñas empresas, con un uso más amplio de fondos para ayudar a las empresas a operar de manera segura", dijo Karen Kerrigan, presidenta y directora ejecutiva del Consejo de Pequeñas Empresas y Emprendimiento. El grupo no está pidiendo ayuda específica para la industria, pero está presionando para que las empresas más pequeñas y desatendidas se centren en el próximo paquete de ayuda, y un acceso más amplio a las subvenciones EIDL. "En la parte de atrás, nos gustaría ver un programa de perdón muy simple y orientación desde el principio".

Jon Alonso
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