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El ébola y la emergencia de salud mundial en curso que nadie está notando

by / 0 Comments / 3 View / July 24, 2019

El miércoles, la Organización Mundial de la Salud declaró que el brote de ébola en curso, y ahora de hace un año, es una emergencia de salud mundial.

La declaración de emergencia se produce después de que un hombre se enfermó y llevó el virus a la ciudad congoleña de Goma, un centro de tránsito altamente poblado con un aeropuerto internacional y al lado de Ruanda. Tal como está hoy, el brote actual de ébola ha superado los 2.500 casos y las 1.500 muertes se concentraron principalmente en dos provincias del este del Congo.

El esfuerzo de respuesta se ha visto obstaculizado por una mezcla mortal de conflicto armado, desconfianza y falta de recursos médicos. Menos de la mitad de la población afectada confía en el gobierno y en los que respondieron al ébola; Los grupos armados incluso han matado a los respondedores. Los expertos en salud pública esperan que el brote continúe en el futuro previsible.

Sin embargo, fuera de la comunidad de salud pública, en Estados Unidos ha habido relativamente poca preocupación por el segundo brote más grande de ébola en la historia. Por una métrica cruda, los tweets del Presidente, el brote actual ni siquiera se ha registrado. Durante la epidemia de ébola de 2014-2016, que también generó una declaración de emergencia, el Sr. Trump tuiteó casi cien veces sobre el ébola. Este brote 0. Desafortunadamente, esta falta de atención pública se ha traducido en un déficit en la financiación, particularmente en contraste con la epidemia de ébola de 2014-2016.

¿Ir viral?

El contraste en la preocupación entre la epidemia de ébola de 2014-2016 y el brote actual de ébola puede explicarse en gran medida por la proximidad y el miedo. El interés en la epidemia de ébola de 2014-2016 aumentó cuando dos enfermeras estadounidenses contrajeron el virus de un caso importado en Dallas. Sin embargo, hubo un considerable interés público en el brote incluso antes de las infecciones en Dallas.

Esto sugiere que existe un miedo innato asociado con el virus del ébola en sí. El miedo a las enfermedades infecciosas se puede cuantificar por la mortalidad del patógeno, la gravedad de los síntomas, cuánto se sabe al respecto, cómo se transmite y si se dispone de tratamiento o medidas preventivas. Debido a la gravedad de la enfermedad por el virus del ébola, es de esperar que un brote de ébola anormalmente grande genere una gran cantidad de cobertura de noticias.

Al determinar la cantidad de atención que debe recibir un evento, los profesionales de la salud pública y los editores de noticias se enfrentan a una pregunta similar: ¿este evento es significativamente diferente de la línea de base o qué se espera? Si es así, el evento puede considerarse un brote y exige la atención del público. Si no, el evento se consideraría parte de la línea de base esperada y no entraría en la conciencia pública.

Después de que la epidemia de Ébola de 2014-2016 provocó casi 30,000 infecciones, existe una preocupación legítima de que el público haya alcanzado la fatiga del Ébola y haya cambiado nuestras expectativas sobre lo que constituye una emergencia, lo que lleva a una atención y respuesta moderadas. Las enfermedades infecciosas rara vez son noticia cuando la enfermedad se convierte en un problema endémico y crónico (p. Ej., La epidemia del VIH / SIDA).

Temor. ¿Para que sirve?

El miedo, o la falta de miedo, está empeorando una mala situación. En una entrevista reciente, el director general de la OMS explicó dos hechos importantes: 1. es poco probable que el brote actual de ébola termine hasta que se aborden los problemas de seguridad en el Congo y 2. los donantes se abstengan de financiar a menos que sientan temor y pánico.

En el terreno, el miedo continúa aumentando la desconfianza hacia los que responden, provocando ocasionalmente violencia e inquietud.

Para los posibles donantes, la ausencia de temor y atención pública está causando un déficit en la financiación necesaria para los esfuerzos de respuesta y preparación (por ejemplo, vigilancia, infraestructura de atención médica) que pueden limitar la propagación de un brote.

Si se puede aprovechar el miedo para contener el brote actual y financiar los esfuerzos de preparación, el miedo también puede eliminar los futuros titulares de ébola por las razones correctas; Porque eliminamos la amenaza, no porque se convierta en un problema endémico.

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