Cómo un restaurante con estrella Michelin está reabriendo su comedor en la ciudad de Nueva York

Cuando odo by Odo reabre su comedor por primera vez en más de seis meses el miércoles por la noche, el mostrador del chef de 14 asientos que ayudó a crear su atmósfera íntima estará vacío.

En cambio, hasta ocho comensales se sentarán en un comedor privado después de que les controlen la temperatura para disfrutar de una cena de precio fijo preparada por el chef Hiroki Odo.

El restaurante de alta cocina japonesa, que obtuvo su primera estrella Michelin el año pasado, se encuentra entre los muchos restaurantes de la ciudad de Nueva York que están adaptando sus comedores para reabrir a los clientes durante la pandemia de coronavirus . Después de que la ciudad se convirtió en el epicentro de la pandemia, los funcionarios del gobierno fueron más cautelosos al reabrir su economía, temiendo el regreso de los hospitales abarrotados y las sirenas de ambulancias sin parar. Frente a una demanda de $ 2 mil millones de cientos de propietarios de restaurantes, el gobernador Andrew Cuomo anunció hace tres semanas que el comedor interior podría regresar a los cinco condados al 25% de su capacidad el último día del mes.

La decisión está destinada a ayudar a detener las pérdidas de la industria de restaurantes de la ciudad, que se ha visto alterada por la crisis. En agosto, el 87% de los propietarios de restaurantes no podían pagar el alquiler completo, según una encuesta de New York Hospitality Alliance.

Pero el límite de capacidad del 25% significa que los propietarios de restaurantes tienen que conformarse con menos clientes y costos más altos, como máscaras para los empleados y una limpieza más frecuente. Satoru, copropietario de Odo   Yasumatsu dijo que el restaurante de estilo clandestino mantendrá abierto su comedor al aire libre por ahora, hasta que se aumente el límite de capacidad.

Otros restaurantes de Nueva York, como Porter House Bar and Grill en el Time Warner Center de Manhattan, están postergando la reapertura de sus comedores hasta que los límites de capacidad sean solo la mitad de los límites previos a la pandemia.

Es posible que los propietarios de restaurantes no tengan que esperar más de unas pocas semanas más para desbloquear el límite de capacidad más alto. Cuomo ha dicho que las restricciones se volverán a evaluar el 1 de noviembre y que podrían aflojarse, siempre que la tasa de infección no aumente.

Pero los funcionarios de salud locales han hecho sonar la alarma en los últimos días sobre el creciente número de casos en la ciudad. Los brotes en los vecindarios de Brooklyn y Queens han llevado la tasa de pruebas positivas de la ciudad a su nivel más alto desde junio. Un informe reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades vinculó las comidas en restaurantes con un mayor riesgo de contraer Covid-19, aunque la Asociación Nacional de Restaurantes calificó la metodología del estudio como defectuosa y dijo que es irresponsable atribuir la propagación del virus a una industria.

Mientras odo pone a prueba el apetito de los neoyorquinos para comer en el interior, su comedor privado solo estará abierto los lunes, martes y miércoles por la noche, con solo dos horarios de reserva: 5:45 p.m. y 8:30 p.m.

"Nuestro restaurante es pequeño", dijo Yasumatsu. "Incluso usando una sala privada, podemos acomodar a ocho personas como máximo, depende del tamaño de las fiestas. Eso no es suficiente para que sobrevivamos".

Si bien los cambios en sus asientos podrían obstaculizar la experiencia de comer en odo, Yasumatsu dijo que el restaurante planea aumentar las apuestas en su comida para el comedor privado.

"Esa es la única opción en la que estamos pensando en este momento", dijo. "Y es de esperar que la ciudad permita que se abran los asientos del bar, incluso al 25% de su capacidad".

Yasumatsu espera que las comidas en interiores traigan de vuelta a los clientes que pagan más. Las ventas actuales han bajado un 50% en comparación con el año pasado. Antes de que la pandemia empujara a odo a ofrecer entrega por primera vez y mover las mesas al aire libre, el restaurante podía contar con un cliente para gastar $ 200 en una comida de precio fijo de varios platos conocida como kaiseki.

Pero la destreza de odo durante la crisis también se ha extendido a su menú. En lugar de ofrecer la cena tradicional de varios platos, sus ofertas al aire libre son a la carta y tienen un precio más bajo que el kaiseki. Aún así, cenar al aire libre ha atraído a clientes nuevos al restaurante, según Yasumatsu.

El viernes, el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, amplió las comidas al aire libre de forma permanente y durante todo el año para los restaurantes. Antes, la opción expiraba a fines de octubre. A medida que bajan las temperaturas en Nueva York, Yasumatsu se une a otros propietarios de restaurantes para buscar formas de extender su vida útil, desde tiendas de campaña hasta calentadores.

Aún así, odo no está apostando completamente a que los clientes quieran comer en su restaurante, ya sea al aire libre o adentro. Está lanzando eventos de sushi y whisky House of Suntory en un lugar más grande a varias cuadras al sur de su ubicación en Flatiron. Yasumatsu dijo que el restaurante también está trabajando en la entrega de sushi en toda la ciudad, dirigido a una audiencia más amplia que su tarifa habitual, y llevando su entrega de gama alta en todo el país a través de una posible asociación con Goldbelly.

Jon Alonso
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