Cómo Trump podría forzar una exención del impuesto sobre la nómina sin esperar al Congreso

El presidente Donald Trump habla a los medios antes de abordar Marine One en el South Lawn de la Casa Blanca el 31 de julio.

Yuri Gripas | Abacá | Bloomberg | imágenes falsas

El presidente Donald Trump podría no tener que esperar a que el Congreso apruebe su recorte de impuestos sobre la nómina. Es posible que pueda hacerlo solo.

En lugar de esperar a que los legisladores vengan a un feriado fiscal sobre la nómina, el presidente podría ordenar al Departamento del Tesoro que deje de recaudar el impuesto, según un artículo de opinión del 2 de agosto en The Wall Street Journal .

El artículo de opinión fue escrito por Stephen Moore, miembro del grupo de trabajo de recuperación económica del presidente, y Phil Kerpen, presidente del Comité para Desatar la Prosperidad.

En una conferencia de prensa de la Casa Blanca el lunes por la noche, el presidente dijo que sí tiene el poder de suspender unilateralmente la recaudación de los impuestos sobre la nómina.

"También puedo hacerlo a través de una orden ejecutiva", dijo Trump en la sesión informativa, "así que hablaremos de eso".

El presidente agregó que su administración está "teniendo una muy buena discusión" con la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, y el líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer, DN.Y., sobre otro paquete de alivio de coronavirus. Pero Trump dijo que no era "justo" que los líderes demócratas "quisieran rescatar a ciudades y estados que han estado en problemas durante años de mala gestión".

Los impuestos sobre la nómina son la porción del pago de los empleados que se retiene para financiar el Seguro Social y Medicare.

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El trabajador y el empleador comparten la carga: cada uno es responsable de un impuesto del 6.2% que financia el Seguro Social, más un impuesto del 1.45% que se destina a Medicare. Si bien los impuestos de la Seguridad Social están sujetos a un límite de base salarial de $ 137,700 en 2020, los impuestos de Medicare continúan aplicando más allá de ese umbral.

Para obtener la exención de impuestos sobre la nómina, un aplazamiento, según Moore y Kerpen, la administración Trump emplearía una sección del código tributario que permite al Secretario del Tesoro posponer ciertos plazos relacionados con los impuestos en un desastre declarado por el gobierno federal.

A principios de este año, la administración utilizó esta misma autoridad para retrasar la fecha de vencimiento de los impuestos federales sobre la renta de 2019.

"El señor Trump debería indicarle al Tesoro que deje de retener los impuestos sobre la nómina", escribieron Moore y Kerpen.

"La intención de todo esto es que el próximo presidente, Biden o Trump, perdone el pago de impuestos", dijo Moore en una entrevista con CNBC. "Todo el propósito de suspender el impuesto, diferirlo, es llevar el dinero a la economía ahora".

Aunque la medida técnicamente sería un aplazamiento, Trump podría comprometerse a firmar un proyecto de ley para perdonar los pagos, dijeron Moore y Kerpen en el artículo de opinión.

"Él tiene la autoridad de posponer la recaudación del impuesto sobre la nómina bajo el Código de Rentas Internas", dijo Michael Graetz, profesor de derecho tributario en la Universidad de Columbia y autor de The Wolf at the Door: The Menace of Economic Insecurity and How to Lucharlo "Pero es solo la autoridad posponer y no perdonar".

"No tiene la autoridad para perdonar los impuestos", dijo Graetz. "Solo el Congreso puede hacer eso".

Apetito limitado en el Congreso

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, y el líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, republicano de Kentucky, en el Capitolio de los Estados Unidos para honrar al difunto representante John Lewis, demócrata de Georgia, en Washington, DC, el 29 de julio.

Brendan Smialowski | AFP | Bloomberg a través de Getty Images

Los legisladores pudieron elaborar exenciones de impuestos sobre la nómina para los empleadores en la Ley CARES esta primavera.

Por ejemplo, los empleadores pueden diferir el depósito y el pago de su parte de los impuestos de la Seguridad Social desde el 27 de marzo hasta el 31 de diciembre. Deben pagar el 50% de la responsabilidad a fines de 2021 y el resto antes del 31 de diciembre de 2022.

En ambos lados del pasillo, el Congreso ha sido menos receptivo a suspender el impuesto sobre la nómina para los empleados, incluso cuando Trump lo ha abogado .

Los partidarios de una exención del impuesto sobre la nómina para los empleados argumentan que permitiría a los trabajadores llevarse a casa más dinero y estimular el crecimiento económico a través del gasto.

Sin embargo, la investigación sugiere que los empleados más pobres obtendrían la menor cantidad de beneficio .

Según el Instituto de Impuestos y Política Económica, el 20% más pobre de las personas, aquellos con ingresos inferiores a $ 24,200, verían caer sus impuestos en un promedio de $ 250.

El presidente podría desviar el beneficio de los que más ganan, dijeron Moore y Kerpen.

"El Sr. Trump podría limitarlo a, digamos, $ 75,000 en ingresos, por lo que la gran mayoría del beneficio iría directamente a las billeteras de los trabajadores de ingresos medios y bajos, casi todos los cuales pagan más nómina que el impuesto sobre la renta", dijeron. escribió

Incertidumbre para dueños de negocios

Los expertos en políticas advierten que los empleadores nerviosos pueden ser reacios a permitir que los empleados se queden con los ahorros de un aplazamiento del impuesto sobre la nómina.

El perdón puede no estar garantizado, y las empresas saben que tendrán que pagar esos impuestos en algún momento o de lo contrario enfrentarán multas e intereses.

Los dueños de negocios que no remiten la parte de los impuestos de los empleados por completo podrían enfrentar responsabilidad personal, dijo Garrett Watson, analista de políticas de la Fundación de Impuestos.

"Hay una razón por la cual no vamos al impuesto del lado de la nómina de los empleados para el aplazamiento", dijo. "Eso se debe a que existen barreras de seguridad y sanciones más estrictas por no pagar esos impuestos".

En ese caso, una empresa podría simplemente ahorrar los impuestos diferidos en lugar de utilizar el dinero o dárselo a los trabajadores.

"Si los empleadores tienen todo este pasivo diferido, tienen un problema real de pagarlo si gastan el dinero en lugar de dejarlo de lado", dijo Graetz. "Un empleador cauteloso lo dejaría de lado en una cuenta suponiendo que tendrá que pagarlo más tarde".

Si se promulgara tal exención de impuestos sobre la nómina, Trump podría decirle a los empleadores que el dinero debería ir a los empleados, dijo Moore.

"Trump podría decir a los empleadores que queremos que este dinero sea devuelto a los trabajadores", dijo Moore en una entrevista con CNBC. "Si tuvieras este recorte de impuestos y la gente no devolviera el dinero a los trabajadores, se enojarán bastante".

Kevin Breuninger de CNBC contribuyó a este informe.